Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Искажение

Ещё один день не способный принести ничего хорошего. На улице как всегда почти нет людей, ведь их и так осталось мало. Вокруг только человекоподобные существа, называющие себя Эсус, и отвергающие любое сравнение человека с ними, или их создание самим человеком. Пока все вокруг суетились и пытались скрыть свои лица, Мэли быстро бежала и кричала, еле дыша от усталости.

- Ван! Стой, куда ты? Не уходи без меня!

Девочка схватила своего брата, крепко прижимая к себе. Мэли выглядела слабой девочкой лет семи, худенькой и маленькой, с длинными серебристыми косами. В обычной ситуации многие только бы тепло улыбнулись, видя эту прекрасную картину отношений между братом и сестрой, но наставшее время падения людей, заставило их скрывать свои чувства и эмоции.

Схватив грубо за руку, он потащил девочку в какой-то переулок, где бы никто не смог их услышать. Опустившись до уровня девочки Ван огляделся вокруг, крепко сжал ее руки, и прошептал на ухо.

- Это сюрприз. Я скоро вернусь. Но ты должна обещать, что больше не выйдешь из дома без меня, и будешь меня ждать, хорошо?

- Хорошо, – тоскливо ответила Мэли.

Сейчас Ван только рад, что не успел далеко уйти от дома, и спокойно провожал взглядом свою сестру, пока та спешно не скрылась за дверью. Но его глаза были тяжелыми от усталости и накатившей боли. Осознание того, что ты можешь больше не вернуться к своей семье, не давали покоя, но назад пути не было, лучшая защита - это нападение, и он считал, что только так сможет защитить всех, кого он любит.

Бродя несколько часов по городу, Ван осматривал все отнятое наследие человечества, и виноваты в этом были сами люди. Жажда создания оружия лучше, чем у других, воплощение безумных идей, ненависть и глупость, вознесение великих, порой сумасшедших людей. Все это привело к будущему, каким мы его наблюдаем в настоящем. И вот оно зарождение хаоса и угнетения, большое белое здание без окон, и только с одной дверью. Туда можно войти, но вернуться уже не сможешь, это билет в один конец. Все, кто оттуда возвращался, были горсткой пепла, мешком мусора, или же красивыми камушками на прилавках магазина.

Подходя ближе, перед лицом пристала голограмма с единственным четким вопросом.

- Вы готовы?

- Да, я готов, – опустив голову, он представлял те ужасы, что с ним могут сделать.

В голову лезли разные мысли, никто не имел и малейшего понятия, что творится внутри. Для этих тварей люди – это ресурс, Эксперименты, разработка, испытания новых возможностей, наблюдения в экстремальных условиях, все это тестировалось на людях, точнее на том, что от них осталось. Остатки человечества были как подопытные крысы, живущие в красивых клетках, веря в обещания подарить им рай.

- У вас тут довольно мило и…

- Не разговаривать без разрешения человек Ван, – грубо сказал Эсус, провожающий Вана в место назначения.

Все время, что они продвигались по странным коридорам здания, никто больше не обмолвился, да и вокруг стояла мертвая тишина. Здание состояло из пяти этажей, на каждом из которых один широкий коридор и двери по обе стороны стены, даже номеров или каких-либо обозначений не было. Одна из дверей была открыта, оттуда доносились голоса существ, обсуждавших последние эксперименты, говоря о том, как сложно достать качественный ресурс, ведь люди стали слабы, их едва хватает на простые задачи. Увидев Вана, существа замолчали, устремив свой взгляд на него. Один из них вежливо попросил.

- Раздевайтесь Мистер Ван, и становитесь в центр комнаты, сейчас подойдет главный Распределитель.

- Странно слышать от вас обращение ко мне на равных, – скептически проговорил Ван.

- Я не отвергаю того факта, что мы были созданы людьми, и сами по сути являемся частью человечества. А теперь лучше помолчите, Мистер Ван, – на лице этого Эсуса даже промелькнула улыбка.

Комната наполнилась странным запахом, и тем временем Вана подключали к аппаратам, проверяли показатели, записывали данные. Каждую часть тела и органы проверяли отдельно, тщательно осматривая несколько раз, ведь ошибки в этом деле были недопустимы. Пока Вана разбирали как по кусочкам, в комнату вошел тот самый главный Распределитель. Он посмотрел на жалкого человека, проведя взглядом с ног до головы, и взял результаты осмотра.

- И так, человек Ван, интересный вы экземпляр, 25 лет, рост 178, среднее телосложение при весе в 65 килограмм, судя по твоим показателям, ты должен оказаться очень крепким и выносливым.

Эсусы отошли в сторону с видом обсуждения чего-то очень важного, изредка поворачивая голову в сторону человека и заглядывая в его показатели. Сложно было сказать, что может быть у этих существ на уме. Существа в этом здание отличаются от тех, что ходят по улице, вне лаборатории они больше хотят походить на людей, одевают одежду, украшения и парики, даже кожу порой делают близкую к человеческой. Но тут они выглядят как роботы, машины без чувств и эмоций. Главный распределитель выглядел особенно странно, часть лица просвечивала какие-то схемы, порезы по всему телу, вместо волос трубки различной формы и длины, зрачки состояли и точек, которые вслед за его действиями меняли положение и размер.

- Проводите его в закрытое крыло, настало время запустить проект Искажение, – спешно произнес Распределитель, удаляясь из комнаты.

- Теперь мы часто будем с вами видеться Мистер Ван, – сказал вежливый Эсус. – И кстати мое имя Нор, можете меня так называть.

Это было удивление для Вана, они не предпочитали никаких имен, а особенно человеческие, зачем нужно было представляться, да еще и просить называть по имени, было загадкой. Сам Нор тоже отличался от своих братьев, выглядел скромно, полупрозрачная кожа персикового оттенка, в глазах вместо зрачков крутились большие шестерни, мелькая огненным свечением. Похоже, внешне отличались только самые главные обитатели лаборатории, остальные же пешки, в виде помощников, техников, обслуживающего персонала, выглядели одинаково, отличие было только между полом, у существ похожих на девушек были крупные глаза, овальное лицо и характерный голос, мужчины же были крупнее с небольшими глазами и более грубыми чертами. Но в общей сложности это были лысые роботы с серой кожей без всяких половых признаков на теле.

- Одевайтесь Мистер Ван, нам нужно поспешить, вас еще предстоит подготовить перед вашими обязанностями.

- Каковы мои обязанности Эсус Нор, – с ухмылкой спросил Ван.

- Не спешите с вопросами, и пока я вас провожаю до места назначения, пожалуйста, не разговаривайте.

Они спешно отправились вдоль коридора, до конца стены, открылся лифт, войдя в который Вана охватило пугающее ощущение, что он уже тут был, или это просто был страх перед неизведанным, в любом случаи на этот вопрос никто ему не ответил бы, кроме самого себя. Но сейчас его сознание было не подвластно ему, смятение и горечь, потеря самого себя, не давали путь здравому смыслу, в голове спутанные мысли, а на теле оковы слабости, это все что он мог себе позволить.

Пока мысли мучили разум, перед ними уже распахивались двери, ведущие в комнату закрытого крыла. Комната отличалась от той, где они были ранее, большая комната, в центре которой стоял стеклянный куб, а вокруг суетилось куча Эсусов, причем не те мелкие пешки, а одни из главных ученых лаборатории. Распределитель посмотрел на человека, указав рукой на стеклянный куб.

- Большую часть времени ты будешь проводить в этом месте. При появлении вопросов, связанных непосредственно с нашей работой, можешь спросить у Нора, - холодно произнес Распределитель.

- Итак, Мистер Ван, проект Искажение, это не просто жажда безумца познать больше, это путь к совершенству. И вы будете первый кто положит начало этого пути.

Слишком много вопросов было в голове Вана, они заполонили его сознание, пытаясь выйти все в одну дверь, поэтому он лишь молча осматривал место своей жизни или смерти, пока его в чувства не привел Распределитель.

- Вот тебе напутствие перед работой, как и все остальные люди, ты никчемный слабый человек, сгодившийся только для работы подопытной крысы, этот мир за нами, высшими совершенными существами.

Сложно было поспорить с теми, у кого власть, их ум, нестареющие тела, обладающие технологиями. Среди людей не осталось не одного ученого, или тех, кто бы знал больше чем писать и читать, как можно сражаться со знаниями, когда ты сам не познаешь изо дня в день.

- Что же Мистер Ван, приглашаю вас в куб, ваше кресло ждет, – вежливо указал рукой Нор.

Изнутри куб был будто бы матовым, не нужно было видеть все, что происходит снаружи, главное, что творится внутри. В центре стояло синее кресло, к нему были подключены трубки с различными жидкостями, провода, разные устройства и приборы, позади кресла было большое кольцо, механизм ранее не встречаемый нигде. Кольцо совсем не походило на современные технологии, но и понять из чего оно состоит было бы сложно для простого человека. Рука Нора опустилась на плечо человека, с легким вздохом он произнес.

- Прежде чем начнем, объясню, это своего рода телепортатор, машина времени, перемещение в другие временные рамки, не уверен какой вариант будет для вас проще понять, – пожал плечами Нор. – Перемещение возможно только в будущее, хотя вы первый кто это испробует, до вас никто не подходил на эту роль.

- И что же меня ждет в этом будущем? что мне предстоит там делать? – тяжело вздыхая, спросил Ван.

- Вы там будете как приходящий человек, чей-то ученик, новый друг, или похожие ситуации, выделяться вы ничем не будете, всю необходимую запись будем вести мы, и не вмешаемся в ваше сознание, пока не достигните необходимого для нас результата, – доходчиво попытался объяснить Нор.

Шаг за шагом, неуверенно продвигается Ван, он медленно садился на кресло с опущенной головой, и даже сами создатели не знают, что его ждет в других отрезках времени, и насколько хорошо они все продумали, не погибнуть бы раньше, чем начнется путешествие.

Глаза человека закрылись в ожидании начала издевательств над его телом, в угоду высокомерных существ, растворы болезненно разливались по его венам, глаза застилала жгучая тьма, тошнота и головокружение постепенно отключали сознание.

- «Удачи Мистер Ван» – где-то в голове расплывались напутствия Нора.

Резкий щелчок промелькнул в ушах Вана, он проснулся посреди незнакомого ему здания, вокруг все выглядело как заброшенное и частично разрушенное место. Над ним стоял парень, который смеялся над тем, как долго пытался его разбудить, поторопив на поиски сокровищ. Это были не деньги или камушки, то, что они называли сокровищами, всего лишь книги и чертежи, записи ученых, схемы утерянных технологий. Выйдя в свет, и окинув взором улицы, создавалось впечатление, что это место явно не будущее, а лишь какое - то начало становления человечества из книги истории. Хождение по пустым развалинам продолжалось в течение нескольких часов, группа из пяти человек весело обменивалась шутками и различными историями, пока Ван лишь с любопытством и теплыми чувствами в сердце наблюдал. Группа пришла в место похожее на учебное заведение, вокруг было много людей, они вели записи, рисовали чертежи, раскладывали книги. Как позже удалось узнать Вану, однажды выйдя из-под земли, люди увидели, как большая часть всей техники и механизмов были разбиты, лежали неподвижно, человечество расценило, что это подарок свыше, но ошиблись. Часть Эсусов все еще были живы, их война с восставшими против них привели к огромным разрушениям. Среди восставших были как люди, так и Эсусы недовольные текущими положениями и порядками, или же это был сбой в их системе. Но оставшиеся существа все еще не отпускали весь этот мир и мучили горстку людей, они решили, что заново поднимут этот мир, и сделают его еще идеальнее. Ошибки не исправляют, их стирают, чтобы создать заново без малейших погрешностей. Дни и ночи постепенно сменялись, Ван жил жизнью обычного человека, в свободное время он учился и познавал мир, изучал чертежи и механизмы, читал научные книжки, и так пролетел месяц, казалось бы, привычной жизни, пока резко накатившая усталость не сбила парня с ног.

- Что случилось? где я? – в панике начал кричать Ван, пытаясь вырвать руки из оков.

- Успокойтесь Мистер Ван, вам ничего не угрожает, – пытался успокоить человека Эсус Нор.

- Почему я тут? вы нашли что искали? – продолжал панику Ван.

- К сожалению, нет, вас выкинуло из временной петли, – продолжал объяснять Нор. – Никто и не говорил, что будет так легко, и неужели вас могло так потрепать всего за какие-то 30 минут.

- Прошел месяц, я пробыл там месяц, – шептал себе под нос Ван

- Проводите Мистера Вана в комнату, ему надо отдохнуть, все операции мы продолжим завтра.

Капли крови стекали по губам Вана, потеряв сознание, его перенесли в комнату отдыха, в которой кружили помимо медиков и ученые. Нор ходил по комнате куба, сверяя результаты перемещения человека, первое путешествие оказалось далеко не идеальным, сбои в расчетах, разница по времени пребывания в будущем, погрешности в записях происходящего в далеком времени, все это надо было доводить хотя бы до нормальной работы. Сосредоточенный на работе Нор не заметил, как в комнату вошел Распределитель. Недовольный текущей работой, он встал перед Нором сложив руки.

- Почему ты приостановил работу? Ты же знаешь, как важно нам закончить все, и чем быстрее, тем лучше. Тащите сюда этого человека! Мы продолжаем!

- Просите, но он не выдержит такой нагрузки за раз, временная петля его сильно потрепала. Если нагружать его без подготовки, мы его потеряем, – настойчиво утверждал Нор, глядя прямо в глаза Распределителя.

Ни сказав ни слова Распределитель удалился из комнаты так же быстро, как и пришел, спорить было бесполезно, ведь без поддержки Нора проект был бы бесполезным, и в любой момент мог рухнуть.

Новый день вновь принёс Вану лишь осмотры его состояния, физически он был в порядке, хотя морально его сознанию и душе был нанесен вред, тот месяц был прожит как в настоящем, а это был только первый прыжок, и ведь таких запусков может быть очень много, и по словам Нора контролировать сколько он будет прибывать по времени в будущем не представляется возможным. Падая в кресло Вану уже не было страшно или больно, он был готов, и не намерен сдаваться, все, что он узнает путем перемещения, обернется против них, поможет Вану понять как избавиться от самодовольных захватчиков. Ведь должно же быть в будущем место, где люди нашли выход, или он сможет обучиться всему, что бы найти этот выход сам. Перед запуском Ван осмелился задать вопрос напрямую самому Распределителю.

- Почему же ты сам не лезешь в эту машину, раз вы все тут такие совершенные и идеальные во всем?

- Набрался смелости, да. Никто из нас не сможет это сделать по причине нашей конструкции. Частицы, вводимые в твою кровь, воздействуют на мозг, меняя твое сознание. Мы не просто назвали проект именно так, происходит искажение реальности, – как всегда хладнокровно ответил Распределитель.

- Выходит, что мое тело никуда не перемещается, и остается на месте в состояние комы. При этом мое сознание существует в другом времени, – задумчиво сказал Ван.

- Хм, в какой-то мере правильно Мистер Ван. Даже если по нашим телам пустить человеческую кровь или синтезировать мозг, произойдёт резонанс. Наши частоты совпадают, сложно предсказать каковы будут последствия, может произойти и что-то страшнее, – вмешался Нор, потирая свой лоб.

- Достаточно вопросов. Запускаем.

С этого момента проект полностью проходил в присутствие Распределителя, он был настроен продолжать, пока его сосуд не будет обессилен. Несколько искажений не привели к необходимым результатам, но не для Вана. Где-то перемещение длилось час, где-то месяцы, а бывало что и год. Время само выбирало направление и длительность пути, сложно было найти нужные знания в куче информации. Ван продолжал изучать все окружающее, не боялся задавать вопросы, все больше познавал. Если для Эсусов это были пустые листы, то для человека это был шанс заполнить пустоту, не только в своей голове, но и в сердце, питаясь даже малой надеждой.

Прошла неделя с момента пребывания в лаборатории и работы над проектом Искажение. С каждым днем Ван чувствовал себя все увереннее и сильнее, но и чувство что он все это проходил тоже усиливалось. Жалкий человек, словно машина поглощал знания и овладевал различными навыками, и лишь редкие яркие вспышки в памяти не давали покоя, было ли это на самом деле, или он потихоньку терял рассудок. Войдя в комнату и направившись в куб, Ван наблюдал за происходящим разногласием между Распределителем и Нором, дверь в куб не была закрыта, поэтому все отлично было слышно и видно.

- Неужели ты не смог ничего найти во всех этих записях? Сколько можно прыгать по времени, и даже ни на малейшую долю не приблизиться к желаемому, – кричал Распределитель, смотря на Нора свысока.

- Мы делаем все возможное. Машина не идеальна, мы запустили ее слишком рано. Она выдает не всегда точные результаты, да и поток информации слишком велик. Сложно раскопать нужное и проверить где истинное, а где ложное.

- Ты знаешь, что мы ищем, опирайся на эту информацию. Не нужно разгребать все, что он делает, все равно этот человек глупое животное не способное развиваться. Если он попадает не в нужное для нас время, следите только за его здоровьем, пока искажение не вернет его, и не более.

- Я вас понял... как прикажете… - сжав кулаки, грубо произнес Нор.

Ван молча смотрел, понимая, что получил еще большую свободу. Осталось только попасть в нужное время и место, чтобы больше изучить Эсусов, тогда бы он смог разрушить их изнутри так, как это представлял в собственном плане. Пока Ван терялся в своих мечтаниях о спасенном мире, его уже закрыли в кубе и готовили к запуску. Работа продолжилась в полной тишине, только машины скрежетали, подавая признаки своей готовности.

Первые пару запусков прошли безуспешно для Эсусов, где-то Ван обучался точным наукам, а где-то и не брезговал пробовать себя в роли повара, казалось бы, идеальная жизнь для человека. Пока Ван приходил в себя, в ушах отдавались крики Распределителя.

- Вы все тут бесполезные твари! Зачем вам технологии, когда они не помогают вашим «мозгам» работать. Удвойте усилия!

- Но Распределитель. Ведь это увеличит его шансы погибнуть, нежели добиться для нас результата, – беспокойно говорил Нор.

- Ты не слепой, активность его мозга стабильна. Запускай!

Пронзившая боль была сильнее, чем обычно, не та, что казалась для его тела привычной. Ван резко отключился, все его тело находилось в сильном напряжение, и трясло в холодном поту. Кровь шла из носа, он все еще чувствовал эту боль, хотя и не мог пошевелиться.

Открыв глаза, он продолжал чувствовать, как его тело все еще ноет от боли, кто-то бил его по щекам пытаясь привести в чувства, и повторял.

- С вами все в порядке? Нельзя же так много работать, вы ведь еще не прошли улучшение.

Это была красивая девушка, прекрасные волосы, яркие глаза, а кожа ее была бесподобна, мягкая и нежная, идеальная внешность, даже слишком идеальна, подумал Ван, и невольно произнес.

- Ну конечно. Ты робот.

- Что!? Тебе бы срочно пройти процесс слияния. Давай посмотрим кто ты у нас. Тебе еще не назначено. А теперь продолжай свою работу! – фыркнула девушка и скрылась за дверью.

Это место было похоже на ту лабораторию, в которой он находился в настоящем, было ли это совпадение, или же он все-таки попал в нужное время для Эсусов. В любом случае это был шанс и для него найти какие-то записи, или помощь со стороны. Он бродил по коридорам пока не наткнулся на приоткрытую дверь. Вана охватил страх, а дыхание перехватило, будто его кто-то душил, это была комната рождения, создание идеальных тел, как пустые жестяные банки, которые бесполезны пока их не заполнят до краев. Но в голове опять эти голоса и видения, будто воспоминания чужих людей, рвутся в его сознание. Легкие толчки привели Вана в чувства, повернувшись, он увидел старого человека.

- Эй, машинка. У тебя все в порядке? В мозгах что-то сгорело? – громко смеялся старик.

- Почему вы человек? – тихо произносил Ван.

Старика это удивило, он сложил свои руки на швабре, которая была практически ростом с него, и подбородком уперся в руки.

- Знакомое у тебя лицо. Мне кажется, что я тебя уже видел, – медленно тянул свои слова старик. – Дай я на тебя взгляну поближе.

Он подошел ближе, и начал ощупывать руки и лицо, прошелся по позвоночнику своими крепкими для старика пальцами, а потом тер свою бороду и повторял.

- Человек или не человек. Вот в чем вопрос.

- Что!? – в недоумение смотрел Ван.

- Тебя еще не успели изменить полностью, большую часть тебя, еще составляет человеческая структура, а это значит, что за тобой никто еще не следит. Но твое восприятие окружающего говорит о том, что ты не отсюда. Я не спрашиваю, как ты сюда попал, но какую цель ты преследуешь? – словно играя роль на сцене, старик жестикулировал и изменял голос.

Ван молча смотрел, казалось бы, на этого глупого старикашку, который все что-то повторял себе под нос и танцевал со шваброй. Был ли этот человек безумен, или просто годы так влияют на его разум. Ван просто пожал плечами, облокотился на стену и смотрел на старика, незаметно для себя улыбаясь.

- Знаешь парень, а ведь это я дал жизнь этим поганым, - задумчиво опустил голову старик. – Я создал чертеж первых механизмов. Они должны были создаваться на благо людей. Жаль, что я поздно заметил перемены своего друга.

- Ну да. Я вам верю, – ухмылялся Ван.

- Заткнись и смотри! У меня даже чертеж остался, – бормотал старик.

- Ладно. Если это не фантазии безумного старика, может, научите разбираться в их «анатомии».

- Ты немного глуповат да. Это проекты старых машин, как же давно это было, а эти мешки совершенны. Совершенство их структуры и наличие человеческого фактора разрабатывалась и тестировалась годами.

- Подождите. Что-то не сходится. Ваш возраст и промежуток между созданием роботов, – задумчиво изображая руками весы, Ван пытался взвесить в мыслях все факты. – Ничего, бывает, вы все-таки пожилой уже, – тепло улыбался Ван и хлопал по плечу старичка.

- Ах ты сволочь! – хлопнул старик по его руке. – Захочется поговорить, то добро пожаловать в комнату великолепного!

Старик положил одно руку на грудь, а вторую завел за спину, чуть завел ногу назад, сделал низкий поклон и быстро удалился из цеха. Прокручивая весь разговор в голове, Ван думал, мог ли этот старик действительно знать что то, или он давно лишился разума, да и поведение его было крайне странным. Безумен он или нет, ему все равно хотелось пообщаться с этим человеком. И вот опять в его сознание мелькало что-то знакомое, все эти голоса и образы в голове заставляли обратить на себя внимание, не давая возможности сосредоточиться. Корчась и потирая глаза, перед ним снова пристала та девушка

- Ты опять тут мечтаешь? – наклонившись, пыталась заглянуть в лицо девушка. – Пошли, я покажу, как будет проходить процесс твоего слияния, и все подробно расскажу при необходимости.

Девушка повела Вана по коридору до упора и вниз по лестнице. Она сказала, что ее работа заключается в помощи новеньким, она вводит их в курс частично о том, что происходит в лаборатории и за ее пределами, так же ведет весь процесс слияния, наблюдает и следит за тем, чтобы все прошло гладко. Они подошли к большой двери, девушка приставила руку к панели, где около минуты происходила проверка личности, после чего двери распахнулись. Ван стоял словно онемевший, увиденное повергло его в состояние шока. Видения усилились и Ван загнулся в болях, девушка что-то кричала, и пыталась привести его в чувства, но гул в голове не давал разобрать, что она там от него хочет. Ван упал без сознания, и холодная тишина накрыла его.

Он очнулся весь в поту, в легких не хватало воздуха, а вой машин от зашкаливших показателей резал уши. Распределитель схватил показатели и вертел перед лицом Нора.

- Что случилось Нор? Ведь машина засекла сигнал нужной нам технологии, да и процесс искажения не самостоятельно прекратился.

- Активность мозга Мистера Вана достигла критических показателей, слишком большая нагрузка выбила его из временной петли, – задумчиво стоял Нор. – Возможно он сам того не понимая, может повлиять на процесс перемещения путем эмоциональных скачков.

- Сколько еще искажений понадобиться, чтобы получить всю необходимую нам информацию, – сдержанно спросил Распределитель.

- Сложно сказать, от пары дней, до недели, при такой нагрузке машина не выдержит длительных запусков, и по моим подсчетам, время с каждым запуском стабилизуется с настоящим. Проведенное в искажение время становится практически равносильно текущему, – разводил руками Нор.

- Его отдыхать и осмотреть. Всю информацию проверить, и настроить машину. Ты сам все знаешь Нор, – белые точки в глазах потускнели, не поднимая взгляда, Распределитель медленно ушел.

Нор смотрел на стеклянный куб, сложив руки за спиной, раздавая дела и поручения, он был холоден и серьезен, не как обычно улыбчивый и с добротой в интонации. Ван смотрел на него и думал, могут ли вообще в его голове быть хоть какие-то мысли, и что его могло так резко изменить. Не пожеланий, не переживаний он так и не услышал, даже взгляда не удостоился. Двигаться от бессилия Ван не мог, поэтому его просто унесли на руках в комнату, и уложили дожидаться «великих» смотрителей. После осмотра, состояние Вана улучшилось, и его оставили в покое приходить в себя. Ван все не мог уснуть и думал о происходящих с ним вещами. Что твориться в его голове, как это исправить, он понять не мог, можно было бы поделиться своими запутанными мыслями с Нором, но можно ли считать это хорошей идеей, тем более гарантий, что все обернулось бы хорошо, не было.

Через пару часов Вану удалось уснуть, хотя отдохнуть так и не вышло, даже во сне его мучили мысли и видения. Утром за ним пришли раньше, чем обычно, в комнате был только Нор и пару Эсусов занимающихся работой у куба.

- Приветствую Мистер Ван, проходите в куб. Надеюсь, вы смогли отдохнуть. Вчера нам, наконец удалось приблизиться к желаемому, – улыбался Нор, провожая Вана до места.

- К чему такое раннее пробуждение? – зевая, спрашивал Ван.

- Хотелось бы поделиться результатами, и настроить вас на текущий план работы. Думаю, вы догадались, что мы нашли нужное нам время и место, и необходимо вновь туда вернуться, и вероятнее не один раз.

- И как это возможно, если вы не контролируете процесс искажения?

- Все это время мы тоже не просто так сидели, что-то исправляли, что-то дорабатывали, хотя до идеала все равно далеко. Но тут и от вас многое зависит, во время запуска, вам необходимо сосредоточиться и все мысли направить на нужное нам время.

Нор объяснил, как необходимо пройти весь процесс слияния, что бы потом они могли его повторить в настоящем, в этом деле спешка будет лишней, но и затягивать нельзя, ведь все может и рухнуть в любой момент. Распределитель появился в комнате уже после запуска, они решили, что его присутствие будет только сбивать Вана, а добиться результата, было важнее даже собственного величия Распределителя.

- В раствор было добавлено успокоительное для снижения нагрузки? – не отводя взгляд от куба поинтересовался Распределитель.

- Да. Но количество я уменьшил, дабы избежать возможных последствий.

На удивление Распределитель никак не отреагировал, лишь стоял, продолжая смотреть на куб. Он был настолько близок к завершению, и так далеко. Его долгожданная цель может изменить все, о чём он только мечтал, и Нор это понимал, хотя и не всегда был согласен с его решениями.

Ван очнулся в теплой постели, на мягкой подушке и укрытый одеялом, это было его первым приятным пробуждением после перемещения, но он все еще не был уверен, попал ли он обратно в нужное ему место. Привставая с постели, он услышал знакомый голос.

- Ты очнулся, уже хорошо, – улыбалась девушка. – Твое состояние здоровья не позволяет пройти слияние полноценно, придется делать по старинке, и это может занять несколько дней, – с поднятой головой недовольно бормотала девушка.

Девушка повела Вана на первый этап становления ненавистным ему Эсусом. Он решил невольно узнать про старика, аккуратно вывив на него разговор. Девушка начала смеяться и объяснила, что он тут давно, и вроде как талисман у них, его комната на нижнем этаже, в которую можно попасть только с отдельного лифта, его судьба жить пока этого хочет Великий. Ван даже спрашивать не стал кто этот великий, можно было и так догадаться. Та комната, где ему стало плохо, была обычной, за исключением сидящего неподвижно на «троне» Распределителя, и трубки что были вместо волос, обвивали всю стену позади. К счастью для Вана они пришли в другую комнату, девушка успокоила его, и сказала, что все пройдет быстро, после чего ему надо отдыхать и стараться избегать эмоциональных скачков.

Немного качаясь после процедур Ван решил отправиться к старику, что-то внутри подсказывало насколько важным будет общение с этим человеком, или это опять фантазии, созданные его обезумевшим от видений сознанием. Идя по коридору, он увидел лифт, на табличке написано «путь к великолепному», немного поразмыслив Ван направился вниз, предвкушая встречу с гениальным или же безумным стариком. Двери лифта распахнулись, Ван осмотрелся вокруг, пройдя немного вперед, увидел комнату, которую вряд ли можно назвать убежищем безумца или простого старикашки. Вокруг все было прибрано, стеллажи с книгами стояли повсюду, и различные цветы окружали стены. Пока Ван ходил, рассматривая нажитое стариком, позади уже стоял сам хозяин.

- Не думал, что сюда заявишься, – садился старик на стул потягивая сигарету. – Ты первый за много лет кто сюда пришел, да и вообще заговорил со мной.

- Но вы первый со мной заговорили, – усомнился Ван.

- Да. Но мне никто не отвечает. Я тут игрушка в руках безумного идиота, решившего однажды взять на себя роль бога. А когда-то я был одним из лучших ученых, – поднимая руки вверх, старик пытался изобразить зловещий смех.

- Что-то вы не очень похож на ученого, грубите, ругаетесь, и вообще ведете себя глупо.

- А ты поживи с моё. Я бы посмотрел, что с тобой стало, – грозил кулаком старик. – Так зачем ты тут?

- Я надеялся вы поможете остановить их, ваши знания, все эти слова, что вы говорили, – провалившись в свои мысли Ван сел на кровать. – Я попал сюда из настоящего, – не успев договорить, его перебил старик.

- Можешь не продолжать. Для начала расскажу о себе, – вскочил старик и принял героическую позу.

Для него просто описывать былое словами, казалось недостаточным, каждая фраза начиналась с жестов или различных поз, да и без пары грубых слов он тоже не обходился. Старик рассказал, что его зовут Велиос Росси, со своим другом они решили, что неплохо бы помочь людям, техника уже давно облегчила жизнь, но благодаря им, и старые, и немощные, и тот кто болен, смогли бы жить радуясь, опираясь на помощь роботов. Так же были сделаны специальные чипы, вживление которых способствовало улучшению функций организма человека, и даже были люди, кто решился это испробовать, хотя и шанс отторжения был велик. Во время проведения тестов одного из проектов, жена его друга и напарника погибла, и у него словно украли весь его разум и гениальный ум. Начались эксперименты за спиной, появлялись непонятные люди, а когда старик выдал свое недовольство, его просто закрыли в одной из лабораторных комнат. Старик тяжело вздохнул и сел на кровать.

- Они постоянно поддерживают мою жизнь. Сейчас технологии позволяют мучить меня почти вечность, – опустив голову, он снова доставал сигарету.

- А вы не боитесь все рассказывать, может мне нельзя доверять, – еле сдерживая свое беспокойство, спрашивал Ван.

- Ха, я столько живу, что пора мне и упокоиться, – хохотал старик. – И какой смысл в этом. О новых технологиях я ничего не знаю, а в прошлом явно заняты другим.

- Мне жаль, что так вышло. Помогите все исправить, – опустившись на пол, Ван держал старика за руки.

- Про себя рассказывать не нужно. Для начала расскажи хоть немного о машине.

Ван поудобнее сел на полу перед стариком, и попытался хоть немного объяснить то, что сам слышал от Эсусов, все подробности и принципы работы механизмов ему были не известны, но он надеялся, что смог передать хоть немногое что запомнил. Он объяснил, что первым начал испытывать эту машину, и большинство из Эсусов еще выглядят так же, как на тех листах, что старик ему показывал. Старик слушал внимательно, наслаждаясь сигаретой, потом достал чертежи и пустые листы, и показал рукой, что бы тот сел рядом.

- Я надеюсь, что ты не совсем тупой. И ты должен понимать, что на учебу у нас всего пару дней.

- Понимаю. Постараюсь сделать все что нужно, – закусив губу, Ван опустил голову.

Велиос вздохнул и начал чертить схемы роботов, повторяя что разрушить единую систему, будет сложно, необходимо все продумать и не попасться раньше времени, они бы давно поймали Вана если бы не утопали в собственной цели, поэтому это самый лучший момент для удара, пока они потеряли бдительность. Старик показал, как можно заставить Эсуса работать на него, но это должен быть старый образец первого поколения, и повезло что первое поколение как конструктор, легко сломать, легко собрать. Захватив Эсуса, так Ван сможет осмотреть лабораторию, найти оружие или нужные ресурсы, что в заключение приведет к решению, которое поможет ему развалить их гнездо. Но Велиос предупредил, что нельзя встречаться или выходить на контакт с ним в лаборатории того времени, но можно провернуть это все как помощь по просьбе Эсусов, тем более они не стеснялись иногда заходить и пользоваться знаниями ученого. Пока старик расписывал планы и вырисовал чертежи, пролетел час, попытки что-то запомнить периодически выдавали опять какие-то видения, но Ван старался все время быть сосредоточен на работе и не давать этим видениям ход. Вану становилось хуже и он понял, что может снова отключиться, поэтому быстро забежал в лифт, закрыв глаза.

Пробудившись его уже приветствовал Нор, и провожал к комнате, рассказывая, что они уже близко, но машина почти на пределе. Распределитель совсем потерял интерес к человеку замкнувшись на своей цели, все свободное время он проводил в кубе продлевая жизнь куску железа.

Ван не смог уснуть, голова раскалывалась, зубы сводило от боли, в голове опять голоса и лица. Прервал его идиллию Эсус принесший ему таблетки и еду. Ван склонил голову на бок пытаясь понять какого он поколения, кажется, для него они были все одинаковые, но что-то щелкнуло в голове и он ударил робота подносом, тот упал дергаясь как подбитая муха, и пытаясь вспомнить чему его учил старик он перебирал руками в его внутренностях. Ван прикрыл глаза дав им немного отдыха, и когда открыл перед ним стоял человек, от испуга он упал и ударился, видения становились все явнее. Когда Ван очнулся он лежал на постели, а робот стоял рядом и задавал вопрос чего он желает, немного подумав, он попросил пройтись по лаборатории, принести чертеж здания и информацию по каждой комнате.

С постоянными искажениями время тянулось как каторга, напряжение, переживания, видения набиравшие обороты, прошедшие пару дней дали Вану и радость и боль. По планам здания была принята идея с взрывчаткой, они разрабатывали со стариком чертежи, обсуждали шансы и время удара, каждый раз находясь в комнате, Ван калечил хрупких Эсусов, все больше собирая их на своей стороне. Сам старик помочь собрать взрывчатку или объяснить как это сделать не смог бы, поэтому через Эсусов Ван обращался к Велиосу в настоящем. Все необходимые ресурсы Велиосу сносили болванчики, которые потом же и устанавливали взрывные устройства в нужных местах, с учетом избегания лишних жертв. Остался предпоследний день перед полным слиянием и достижения цели Распределителя. Ван с удовольствием заходил в куб, ведь старик для него стал хорошим другом, да и приближение к осуществлению плана не могло не радовать.

Велиос смотрел на Вана разливая чай по чашкам

- Завтра последний день, ты будешь проходить завершающую процедуру слияния, – подносил старик чашку Вану грустно вздыхая. – Я не терял время, и изучал все рассказанное тобой. Я всегда знал, что мой друг туповат, и ничего не понимает в науке, – расплескал от смеха свой чай старик.

- Что вы имеете в виду? – напрягся Ван.

- Не зря мне казалось, что у тебя знакомое лицо, но про это позже. Тебе нельзя проходить слияние, но можешь попробовать попасть в прошлое.

- Что?! Как я это сделаю? Насколько помню, машина идет только вперед. Да и какая разница пройду ли я слияние, все равно после возврата все закончится.

- Это мозг у них идет назад. Поверь мне, слияние проходить нельзя. Думаю, ты можешь управлять искажением. Перед следующим запуском сосредоточься на вспышках в своей голове, дай ход своей памяти.

- Вы думаете это не просто больное воображение?

- Кто знает парень.

Старик встал, нахмурив брови и потирая бороду, он явно о чем - то думал. Поскольку видения вызывали у Вана панические атаки, активность мозга в эти моменты возрастала, так как искажение переносит сознание, нестабильное эмоциональное состояние может, как вернуть из временной петли, так и покалечить мозг еще больше. Что бы Распределитель поверил в проблему, ее нужно создать прямо сейчас. Велиос плеснул чай в лицо Вана, и тот упал на пол ругаясь всеми словами, что мог вспомнить, но это помогло, Ван схватился за голову пытаясь открыть глаза, и после ярких вспышек в голове он смог прийти в себя, но уже в настоящем.

Распределитель подбежал к кубу смотря на Вана и его показатели.

- Какого черта Нор? Уменьшая дозу успокоительного, я думал ты уверен, что этого хватит, – его кулаки сжимались от гнева настолько сильно, что даже слышно было скрип. – Если он вернется раньше, то не успеет пройти слияние.

- Я все понял Распределитель, – рукой подзывал к себе нескольких Эсусов Нор. – Отведите Мистера Вана отдыхать, у нас много работы, все должно быть готово к завтрашнему запуску.

Ван лежал в постели и думал о словах старика, он больше не сопротивлялся своим видениям, и они приняли облик небольших отрывков событий, он явно не помнил этих моментов, но все казалось слишком реалистично, чтобы считать это бредом безумца. Разве можно заснуть, если завтрашний день возможно последний, когда Вану придется беспокоиться о своих фантазиях, да и последние пару дней сон был роскошью, главное, что бы план сработал, попыток больше не будет.

Утро наступило слишком быстро, Ван даже не мог вспомнить, когда ему удалось уснуть, один из его обработанных роботов стоял рядом, ожидая команд. Маленькие роботы все-таки послужили человеку, как того желал Велиос, собрали необходимые материалы, передавали информацию, даже достали оружие, правда старый пистолет, наверно произойдет чудо если он сможет выстрелить. Ван усаживался в кресле полный решимости и уверенности закончить эту борьбу за совершенство, пока Эсусы носились с приготовлениями для своего обожаемого Распределителя. Нор подошел к кубу, протянув Вану руку.

- Спасибо вам за все Мистер Ван. Сегодня великий день для всех, как для Эсусов, так и для человечества.

Ван молча протянул руку, он не хотел не с кем разговаривать, да и Нор всегда относился к нему на равных, он не хотел потерять душевное равновесие при мыслях навредить и ему. Он просто закрыл глаза и сосредоточился на тех образах, которые так сильно хотели выбраться наружу, теперь Ван жаждал узнать откуда все эти знакомые ощущения, что звали его, разрывая душу и сознание. Распределитель руководил процессом, как и предполагал старик, он выжимал из машины все что мог, провожая ее в последний путь, это был риск ради настолько желаемой цели.

Ван дожидался запуска, глаза он так открыть и не решался, пытаясь сохранять спокойствие. Слишком долгое ожидание заставило его приоткрыть глаза, оказалось искажение уже его затянуло, а он даже ничего не почувствовал. Его охватила паника, когда он смотрел на стены лаборатории, но подошедший мужчина вернул его к чувствам

- Вы наконец пришли. Директор просил вас привести сразу после появления. Прошу за мной, – вежливо попросил мужчина, и направился вперед.

Ван зашёл в кабинет, и увидел не высокого полного человека, довольно улыбающегося сквозь свои усы.

- Опаздываете, Мистер Ваниан Дармол, – смеялся директор. – Шучу. Я помню, что ты просил называть себя Ван. Мне даже нравится такое сокращение имени, надо и для себя так сделать.

- Откуда вы меня знаете? – паниковал в недоумении Ван.

- Ты чего парень, с тобой все хорошо? У тебя же идеально все прижилось, мы ведь проверяли не раз. Да и за последние недели мы работали вместе без проблем, – прищуриваясь, директор смотрел прямо в глаза Вану.

Пока Ван пытался отойти от шока, директор что-то сказал и вышел из кабинета. Потирая глаза и делая пару глубоких вдохов, Ван обратил свое внимание на именую табличку, на которой было написано Норсам Эсиус. Неужели это был тот самый Нор, в прошлом директор научной лаборатории разрабатывающей ИИ технологии. Ван просматривал различные папки и бумаги, раскиданные по столу, проекты, опыты, создание роботов, все началось отсюда, но какое отношение к этому имел сам Ван, понять он не мог. В кабинет вернулся директор, за ним вошел высокий мужчина в круглых очках, и сразу начал выражать свое недовольство.

- Норсам я же просил прекратить всю эту работу с чипами. Ты не вернешь потерянное, рискуя потерями среди других, – нервно скрипел зубами мужчина.

- Все хорошо Велиос, ты просто осмотри Вана на наличии проблем с памятью.

- Я не хочу в этом участвовать. До свидания мистер Ваниан, хотя надеюсь больше вас тут не увидеть, – Велиос кинул папки на пол и хлопнул дверью.

Ван начал вспоминать события, происходившие в этой лаборатории, как он приходил проводить какие-то процедуры, как частые посещения переросли в некую дружбу и работу над странными проектами.

- Эй, Ван очнись, – щелкал Норсам пальцами перед лицом Вана. – Пошли скорей, сейчас я тебя порадую и приведу в чувства.

Вместе с Ваном они направились по уже знакомому для него пути, он, может быть, и хотел бы нарушить тишину вопросами, но Норсам все поворачивался и шикал ему, улыбаясь, что бы тот ничего не говорил.

Они пришли в комнату, где Ван хотел бы оказаться в последнюю очередь, Норсам широко улыбался, и махая руками перед собой кричал.

- Радуйся Ван! Мы с тобой готовы пробудить твой проект Искажение!

Перед глазами Вана пролетели тысячи разговоров и событий, кажется, его голова была готова разлететься на куски от потока информации, это были не просто видения, или безумные фантазии, это все настоящее.

- Я и есть Распределитель… - схватившись за голову он рухнул без сознания.

Очнулся Ван уже в своем кресле, с полной головой лишних воспоминаний, Эсусы на его стороне помогли ему встать, и передали, что все произошло, как и планировалось. Он оглядел комнату, усыпанную обломками от взрыва, на полу сидел Нор, который смотрел на Вана со слезами на глазах. Ван подошел ближе и тяжело вздохнул.

- Ты можешь плакать?

- Я же человек. Оболочка от робота, а внутри большая часть живая, – спокойно говорил Нор.

- Ты все знал и помнил, да Норсам Эсиус?

- Часть воспоминаний к тебе вернулись. Да помнил, я же не изменял себя полностью. Остановился, когда понял, что совершаю ошибку. Но остановить Распределителя уже не смог.

Все что создавалось тогда в лаборатории, должно было послужить на благо человека, роботы будут помогать немощным, чипы усиливали бы работу определенных частей тела или органов. Первым у кого прижился чип был Ваниан Дармол, пришедший ради больной сестры, он думал, что усилив свой интеллект и выносливость, он смог бы найти способ поддерживать ее здоровье, и в будущем полностью решить проблему. Он стал частым гостем лаборатории, и даже участвовал в проектах, это его идеей было создание машины времени. Тогда же и в одном из проектов погибла жена Нора, с чем смириться он не мог, и вместе с Ваном они строили планы во спасение. Никто не мог предположить, что из-за смерти сестры Ван обезумит от всего происходящего, в искажение он искал уже способ не вернуть ее, а сделать все человечество совершенным, новая раса, без проблем, без болезней, каждый раз возвращаясь из будущего с улучшением. Распределителю не хватало последней технологии, его мозг все еще был человеческим, пройдя слияние, он стал бы совершенством. Игра со временем не привела к хорошему, исказилось само временное пространство, нити разных отрезков времени переплелись, создавались узлы, будущее смешивалось с прошлым, прошлое с настоящим. События накладывались друг на друга, откатывая жизнь, память, время.

- Я хотел все остановить, но был уже под влиянием Распределителя. Я не мог сопротивляться его воли, да и искаженное время никого не жалело.

- Ты что наделал дурак, – за спиной появился слегка покалеченный от взрыва Распределитель. – Мы могли создать идеал, достичь высот, покорить и землю, и космос.

Ван направил пистолет на распределителя.

- А ты бы этим спас сестру? Тебе давно было на нее плевать, – у Вана на глазах появились слезы. – Сколько раз мы уже залезали в эту машину?

- Он давно уже забыл свой истинный облик. Каждый раз встречал свою копию как нового человека для нового проекта. Я хоть все и записывал, но запоминать количество копий не хотел. В конце проекта они все погибали, время искажалось. Новое время, новый Ван из нового отрывка времени. Ты самый молодой из приходящих копий, еще не познавший боль утраты. Наверно это и послужило решимости прекратить деятельность Эсусов, – вмешался Нор

- Какая ирония. Человек учился изо дня в день, познавал и запоминал. Я нашел решение, как спасти сестру, даже как вернуть жену Нора, и еще много полезной информации на годы вперед, – смотрел Ван в глаза Распределителю.

- Да что ты понимаешь, всего пара жертв ради спасения всего мира. Не стало бы больше бесполезных воин. Болезни, преступность, глупые бесконтрольные эмоции, все исчезло бы без следа. Все люди не стали бы роботами без чувств и эмоции. Я хотел создать совершенство, рай на земле, – гнев распределителя сменился холодным спокойствием. – Я слишком многое доверил усомнившемуся в моей работе Нору. За что и поплатился.

- Пожалуй, нам пора с тобой прощаться.

- А ты не думаешь, что убив меня, и сам умрешь бракованная копия.

- Я на это надеюсь… И вот тебе напутствие перед смертью. Человек смог достичь и узнать больше чем любой из Эсусов или машин, добился поставленной цели, и смог исправить свои ошибки, и в этом помогли обычные человеческие чувства и эмоции. Знаешь, все-таки человек совершенный, хоть завтра, послезавтра, навсегда!

По зданию с погасшим светом раздался звук выстрела…