Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Искра мечты

Искра мечты

 

 

 

Новая планета ласкала взгляд — чистая, зовущая. Драгоценный сувенир, с которого сорвали защитную обёртку.

Альта скользнула взглядом по зелёной долине, белоснежной скальной гряде, ярко-синему заливу с жемчужным песком. Животных, птиц и обслуживающих автоматов не было — как всегда, их выберут по желанию те, кто будет здесь жить.

Возможно, на планете поселится лишь один человек — ценитель красоты и уединения. Босые ноги примнут траву, рука зачерпнёт воду из ручья, а мысль растворится в тишине…

Она улыбнулась. Перевела взгляд на куст рядом и сорвала с ветки красно-жёлтый плод, надкусила. Вкусно.

Выронила плод в траву и, слизывая с пальцев сладкий сок, соединилась с искусственным интеллектом Земли:

- Артум, готово. Даже не хочется уходить — всё идеально.

- Благодарю вас, - мягкий голос Артума прозвучал в воздухе, напоенном запахом трав и цветов. - У вас получаются прекрасные планеты.

Над головой мелькнула тень. Альта подняла безмятежный взгляд в небо. Из синевы и белых облаков спускался Хорн, вполголоса внося последние уточнения в проект — изменить степень рефракции атмосферы, чтобы восходы и закаты длились дольше. Ведь мир никуда не спешит и людям нужно время насладиться красотой.

Вся тяжёлая техника терраморфинга уже ушла с планеты. Параметры атмосферы будут изменены прямо с орбитального корабля — это проще, чем кроить тектонические плиты и филигранно выписывать ландшафт.

Лицо Хорна было задумчиво. Последние штрихи бывают очень важны.

Альта прикоснулась к его руке, потянулась к нему:

- Где ты видишь несовершенство? Давай переделаем. Но если что-то улучшить, то захочется здесь остаться.

Он перевёл взгляд на её гладкое, безмятежное лицо — столь совершенное, что освещать его должны лучи специально выбранной звезды, покачал головой:

- Работа закончена.

Он привлёк её к себе, как обычно не торопя события. Утекали мгновения, а они медленно, словно в первый раз, в жарком полусне и тягучей неге сближались и узнавали друг друга в гаснущих лучах заката.

 

Альта проснулась на рассвете — тёплый розовый луч коснулся лица. Некоторые цветы уже повернули свои чашечки к светилу, другие ещё спали закрывшись и поникнув.

Хорн сидел на примятой траве, обняв колени, и смотрел на рассвет. Взгляд его был задумчив.

Ничего не говоря, Альта села рядом и прижалась к нему.

- Восход прекрасен, - она нарушила молчание.

Он погладил её по руке.

- Наверное, это лучшая наша планета, - сказала Альта.

- Какая по счёту? - глухо спросил он, отворачиваясь от разгорающегося рассвета.

- Не знаю, - Альта пожала плечами. - Так красиво… Ты хочешь есть?

- Мне надо на Землю. В новостях сообщили — последний писатель-фантаст представляет последний роман. И будет автограф-сессия.

- Свой последний роман?

- Вообще последний. Год назад вышли три романа трёх авторов. Их прочитали сто одиннадцать человек. Два автора заявили, что бросают писать. Рон Вендел — последний.

- Я подожду тебя здесь, - Альта начала плести венок из цветов. - Планета прекрасна и не отпускает меня. О чём пишет Рон Вендел? Может быть, ему сделать планету?

- Вряд ли фантаста удивишь планетой.

Альта сорвала цветок и, опустив ресницы, втянула тонкий и очень сложный аромат. После такого вдоха человек замирал, переживая целую гамму чувств. Улыбаясь, взглянула на Хорна поверх лепестков.

Глядя на Альту, Хорн сорвал такой же цветок и заложил себе за ухо.

- Я спрошу у него. Я недолго, - сказал Хорн и шагнул в сильно преломляющую свет — словно стеклянную — рамку из силового поля. Внутри рамки как в окне виднелся интерьер звездолёта, висевшего сейчас на орбите.

 

В одном из старинных зданий Земли в небольшом зале собрались несколько десятков человек. Организаторам явно помогали антики, любители старины.

Пришедшие сидели на настоящих стульях, а сам писатель занял огромный деревянный полированный стол и чудовищное красное кожаное кресло. Возле его локтя возвышалась стопка книг, напечатанных на настоящей бумаге. Стену за спиной писателя от пола до потолка занимал плакат - «Рон Вендел. Прощание со звёздами». Анахроничным довершением облика писателя-фантаста — который, как утверждали некоторые антики, писал перьевой ручкой — были узкие золотые очки.

Хорн сел с краю и оглядел пришедших. Знакомых не было. Только в первом ряду со строгим видом и прямой спиной сидел Артум — искусственный интеллект Земли, для удобства общения принявший на время встречи человеческий облик.

Рон Вендел цепким взглядом пересчитал пришедших, на долгую секунду всматриваясь в каждого.

- Итак, друзья, - зычный голос фантаста заполнил зал. - Это мой последний роман. После чего писатель Рон Вендел исчезнет.

В зале поднялся шум, послышались вопросы:

- Вы перевоплотитесь?

- Хотите удалиться от мира?

- Может быть, вам нужна пустая планета?

- Юноша с цветком за ухом дал неплохую идею, - улыбнулся Рон Вендел.

Хорн поднял руки над головой:

- Планета готова, мастер. Можете взять её сразу после встречи.

- Я с годами полюбил одиночество, но планета мне… хм, мала. Нет, я исчезну иначе. Моя задача выполнена. Всё — здесь.

Писатель положил ладонь на том романа.

- Не все прочитали книгу! - воскликнул кто-то.

- Я прочитал, - поднялся Артум.

Зал затих. Артум часто принимал человеческий облик, чтобы зрительно уменьшить дистанцию между суперинтеллектом Земли и хомо сапиенсом, но редко вступал в прямые дискуссии.

Рон Вендел пристально поглядел на Артума:

- И что скажете?

Впервые искусственный интеллект целой цивилизации был в замешательстве:

- Рон Вендел, этот роман отличается от всего, написанного раньше.

Писатель кивнул:

- Да, я много думал о человечестве.

- Это моя задача — думать о человечестве, - мягко возразил Артум. - Когда-то всё началось с автопилота и умного оружия, а сегодня я взял на себя всю рутину, недостойную внимания человека. Только красота, только гармония. Вы же предлагаете… «разворошить уютное гнёздышко»!

Писатель-фантаст с интересом прищурился на Артума:

- Цитата верная, именно так. Человек не стал ленивее — вон, планеты перекраиваем. Но он переполнен гармонией. Переполнен! Гармония якорями сковала его, мешая парусам слышать ветер. Галактика — не лужайка перед домом. Где порыв вдаль?

- Просто мы уже достигли цели, - снисходительно сказал Артум и оглядел зал.

Рон Вендел тоже скользнул взглядом по пришедшим.

Все лица были наполнены здоровьем, и при этом утончённы и легко различимы по внутреннему миру, а многие — просто безмятежны и веселы.

- Да, Артум, - сказал писатель-фантаст, - вы всё делали для человека, работали прямолинейно и прагматично, отбрасывая сложные и потенциально опасные решения. Рискованные, но не разрушительные решения. А сколько было упущенных возможностей!

Рон Вендел довольно резко поднял к потолку указательный палец.

- Как же иначе? - удивился Артум. - В этом моя цель — провести цивилизацию между опасностями.

Писатель неожиданно благосклонно кивнул, голос его стал мягче и тише:

- Всё верно. Вы сделали свою работу. Благодаря вам человечество выжило и готово к следующему этапу.

- Какому этапу? - тихо спросил Артум.

- Галактика, Метагалактика и дальше. Путь бесконечен. Вы поведете нас?

Артум на целую секунду замер. Трудно представить, какая титаническая работа при этом совершилась во всех его вычислительных центрах, размещённых на Земле и ближайших планетах, освоенных человечеством.

- Я… не могу… в Галактику… мои ресурсы… ограничены… но тогда зачем я?

На лице Артума появилось одно из самых человеческих выражений — растерянность.

- Верно, Артум, - кивнул Рон Вендел, - там масштабы другие. Я поведу человечество, помогу ему.

- Кто вы? - совсем тихо спросил Артум.

- Я искусственный интеллект Галактики, созданный в невообразимой древности. Мне виднее будущий потенциал человечества и его пути. Я всегда был рядом с человечеством — в строках фантастического романа, в послевкусии мечты о беспредельном пути в бесконечность… Иногда я подбрасывал человечеству искру мечты.

- Вы несли огонь? - спросили из притихшего зала.

Рон Вендел сверкнул очками на говорившего:

- Только искры. Огонь разжигали люди. Очень много их погасло… Но я всё же дождался.

Как ни в чём не бывало, древний галактический искусственный интеллект снял колпачок с перьевой ручки, улыбнулся и сказал:

- А теперь — обещанная автограф-сессия. Кто желает получить редкий сувенир — последний фантастический роман на Земле?

Несколько человек встали со своих мест и потянулись к столу.

Рон Вендел задумался:

- Хотя почему — последний? Разве новая эпоха сможет обойтись без мечты?