Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Хроники Кати

Часть 1.

Нерв

Кати смотрела на небо. Даждьбог в такие моменты был особенно красив, учитывая новый гигантский шторм у его южного тропика. Открытие новых ураганов на планете-гиганте сильно занимало её дядю Меркориоса, всё-таки ведущий физик Земли. Молодую девушку же больше интересовала химия, она с десяти лет смешивала неопасные жидкости, которые меняли цвет или пенились. На этом огромном куске камня, под названием Земля-М, спутнике Даждьбога, было много необычных веществ, имевших мало аналогов на Земле, всё-таки давала о себе знать близость Сверхновой, принесшей в этот край Галактики необычные вещества.

Девушке Кати, жительнице Земли-М, на днях исполнилось шестнадцать. Родилась она уже здесь у преуспевающего астробиолога Диего Вера и его очаровательной супруги, астронома Александры Вера, членов проекта «Univers infini». Эта колония человечества в шести световых годах от Земли стала одним из десяти опорных пунктов по освоению Галактики. Родители долетели за пятнадцать земных лет в анабиозе, учёным разрешили заводить детей, которые составят второе поколение колонистов. Кати росла способным ребёнком, помимо химии проявляла неподдельный интерес к супердвигателям, позволявшим достигать невиданных доселе скоростей. Папа часто усмехался, что космические агентства разных стран в прошлом не ладили между собой. Смешно. Тут, в этом уголке космоса под тенью газового гиганта, получившего название Даждьбог, на этой не населённой животными планете, всё казалось таким глупым. Страны. Государства. Политические интриги и игры. Родители рассказывали ей о дрязгах и войнах старого мира. Странные эти люди прошлого.

В небе вдруг появилось ярко-красное сияние, свет пульсировал раз в семь секунд. Проанализировав, чему её учили в школе, она вспомнила подобное яркое свечение, случившееся на десятом году её жизни здесь. Помимо магнитных бурь и солнечных выбросов, на Земле-М было кое-что ещё. Нерв. Главная загадка.

 

Знаменитый физик Меркориос Петров проверял данные компьютеров, поступавшие на главный узел со спутников и станций. Да, магнитосфера порядком сегодня барахлит. Учёный в очередной раз задумался, что же такое этот Нерв. Чисто визуально, это расположенный у северного тропика Земли-М очаг таинственной энергии, как будто магнитный узел на поверхности Солнца, иногда выпускающий в космос протуберанцы, когда поле давало сбой. Выявить последовательность и закономерности было невозможно, хотя машины и занимались этим последние двадцать лет с момента высадки на планеты. Спутники ничего не могли толком показать, а ждать нового оборудования с Земли не имело смысла из-за удаления колонии от Солнечной системы. У профессора Дашкевича возникла идея, что Нерв имеет разумную природу и возможно наладить с ним контакт. Самому Меркориосу верилось в это с трудом, уж больно экзотическим был объект, хотя учёные предсказывали в свое время существование разумной жизни даже в недрах звёзд. Но в вопросах биологии Меркориос предпочитал доверять другу Диего, профессору Вера, брату его любимой сестры. Тот проводил опыт с обильно растущим на планете зеленоватым мхом и всерьёз рассматривал органические вещества на Даждьбоге-12, ледяной луне неправильной формы.

Меркориос вызвал робота.

-Что прикажете? – полутораметровый антропоморфный робот, с просвечивающимися механизмами подошёл на полусогнутых ногах.

-Замени полупроводник у основного светофильтра – изображение со спутника плохого качества. Детали запасные на прежнем месте.

-Будет исполнено. - Три маленьких робота, похожие на пауков, забрались дроиду на руку. И он заскользил к лифту.

Меркориос тяжело вздохнул.

-Есть ли у тебя разум? Павел ведь может быть прав. Может, ты действительно ищешь с нами контакта, как и любой высший организм. Или, наоборот, твой мир для нас недостижим, слишком разный понятийный аппарат, разные категории и точки соприкосновения. У тебя должно быть сознание, ведь с точки зрения холодной физики ты совершенно необъясним, и подобраться к тебе неоткуда.

Послышались шаги.

-Дядя Мерк! – Это была Кати. – Я вам бургеры и салатик принесла, - и она поставила на стол пакет с едой.

-К родителям иди! У них смена уже вроде кончилась.

-Не-а! – Кати села на стул у бокового монитора. – Мама допоздна в обсерватории, шторм наблюдает, папа придёт только через часок, ждёт сигнала с зонда, что полетел на Даждьбог-12, кажется, у них там что-то наклёвывается.

-С мальчиками иди пообщайся, ты уже взрослая девушка, пора и собой заняться, а не всё уроками.

-Да Вася про секс тоже трещит, отец ему учебные пособия и полезные советы показал, парень он привлекательный, хотя и слишком смазливый, но я с этим пока не тороплюсь, придёт время – разберусь.

-Ну уж! – Меркориос даже покраснел слегка. – Я забываю, что вы не младенцы и не дошколята, а уже относительно взрослые люди. Желаю тебе удачи на всех поприщах. – Он хитро улыбнулся. – А что ты скажешь насчёт Нерва, взглянув своим незамыленным взором? Может он быть разумным.

-Чисто теоретически, это возможно, - Кати нахмурила лоб. – Возможно также, что это творение более развитой цивилизации. Но технологии… За пределами нашего понимания.

-Я тоже об этом думал, твой папа в принципе со мной согласен. Ну ладно, - Меркориос зажевал бургер за отдельным столом. – Ступай домой.

 

Корабль подлетел с теневой стороны Земли-М. Размером он был не больше метра в диаметре. Нерв, будто почувствовав его, выпустил в экзосферу протуберанец, «тарелка» пошла на снижение и вскоре оказалась вблизи человеческого поселения…

 

Выброс в этот раз был особенно сильный. Сгусток энергии, попав в магнитосферу, поплыл над планетой, от него отделился кусочек поменьше и приземлился у посёлка Серый, образовав несколько маленьких лужиц.

 

Кати с листом бумаги и карандашами вышла за город, прошла вдоль траншеи с синеватым растением типа лишайника на дне (его псевдолистики дрожали на солнце), но девушку больше интересовала живописная гора с обрывом к югу от колонии. Было о чём подумать и что выразить на рисунке, помимо такого похожего на земной (Кати засматривалась репродукциями и фотографиями Земли) и потому такого милого пейзажа. Последнее время отдыха, заменявшее на планете ночь, было удивительным, небо покрыли красные всполохи, один раз даже по земле прошла вибрация. Спутник зафиксировал сильнейший выброс из Нерва, всех учёных, инженеров и административный персонал подняли и доставили в штаб, но объяснить явление никто так и не смог. Перед сном Кати думала о таинственных инопланетянах, оставивших Нерв на планете, возможно, это типа электростанции или завода, затем подумала о белых дырах, а перед тем, как заснуть, и вовсе переключилась на колониальных одноклеточных с ледяных спутников Даждьбога. Во сне её кто-то звал, но девушка вскоре окончательно провалилась в пучину настоящих, человеческих грёз. Вот и теперь, оказавшись у живописных холмов, она надеялась, что её фантазии оставят отпечаток на рисунке карандашом.

Процесс пошёл, красивый, хотя и пустынный вид гор и степей отразился на листе с добавлением оттенка личных чувств и переживаний девушки, придавая и так довольно искусному рисунку особую прелесть. Кати вздрогнула. Ей послышался чей-то голос. Показалось или нет? Вроде знакомый?

-Вася? – девушка огляделась, инстинктивно сжимаясь, хотя ожидать опасности в этом мире было довольно сложно. Затем Кати сжала кулаки, однако ничего не обнаружила, только по дороге вдалеке протарахтел автомобиль учёных, видимо, на гидроферму едут.

«Иди» - позвал голос

-Что? – Кати была в недоумении, тряхнула головой. – Наверное, недоспала.

И тут её взгляд остановился на лужице с жидкостью, менявшей под лучами звезды цвет с серебристого на розовый. Странная жижа. Вроде на ртуть похожа. Но учёные ничего такого в окрестностях посёлка не находили за все 20 лет, да и Кати знала эти места хорошо и не ожидала от них никакой опасности. Ещё похоже на автомобильное топливо, но у того другой оттенок и нет свечения, как у этой лужицы.

Кати не знала, что во время бури один из комочков энергии Нерва упал именно сюда.

Запаха жидкость не издавала, никакого недомогания, приближаясь к луже, Кати не чувствовала. Может быть, аналог земной нефти вышел на поверхность? Да нет, жизнь на М всегда была слишком слабо развита, чтобы сформировать подобные органические образцы. Всё же лучше не подходить, но так тянет непонятно какая сила, будто кто-то воздействует на сознание, зовёт к этому сгустку вещества Девушка подошла на расстояние вытянутой руки, присела на корточки, как вдруг субстанция выстрелила струёй, и одна капля попала на кожу, мгновенно впитавшись. Юная художница отскочила и закричала, плюс её ладонь начала светиться. Выдохнув, Кати попыталась успокоиться, и рука погасла. Насмерть перепуганная, со множеством различных предположений о природе случившегося, девушка спешно скрутила свой листок в рулон и поспешила домой. В голове роились мысли и догадки, однако, девушка решила пока не рассказывать родителям об этом инциденте. Может, оно и обойдётся.

 

-Так вы утверждаете, что осколок протуберанца упал сюда? – четыре часа спустя на этом же самом месте, у этой же самой лужицы, получив откорректированные данные со спутников, стоял Меркориос Петров в защитном костюме вместе с Дашкевичем, тремя лаборантами и двумя человекоподобными роботами, собиравшими анализы.

-Говорю тебе, это не плазма, а что-то органическое, способное при этом просто к фантастическим нагрузкам и выдерживающее колоссальную радиацию! – Павел Дашкевич просто сиял. УльтраДроид-500 не нашёл никаких опасных веществ, - Маленький робот, в половину человеческого роста, с головой в форме каски, тем временем загрузил в себя образец жидкости.

-Да-да, - Меркориос тряхнул головой. – Просто, Кати, дочь моей сестры была в этом районе с утра, мне Диего сообщил. Её проверили, но ничего опасного не нашли, необычного тоже.

-Да обошлось всё, - Дашкевич загрузил обновление на процессор в планшете. – Просто поразительно. Спутники подлетели к Нерву поближе, а он начал вибрировать в определённой последовательности, которую мы не смогли раскусить, ещё Саша сообщила, что некий объект подлетел к Земле-М десять часов назад, вероятно, метеорит, но уж по очень странной траектории.

-Да моя сеструха - молодец, - Меркориос широко улыбнулся. - Зять Диего просил переслать образцы как можно скорее, там все уже на ушах стоят.

-Я тебе сколько лет вдалбливаю в голову - Нерв разумен.

-Ну до конца это не установили…

-Хватит возражать! Поехали лучше в лабораторию, там всё подтвердим.

Большой робот меж тем сваривал купол над лужицей.

 

Кати забежала домой, переоделась и поспешила в школу. Звонила мама, сообщила, что забежит через пару часиков домой. Девушка хотела забыть о случившемся, но тут мама перезвонила и потребовала, чтобы дочь немедленно явилась в отдел химзащиты, приехал взмыленный папа и сообщил, что вероятный кусочек плазмы из нерва упал у того места, куда Кати выходила гулять. Юной девушке пришлось выдержать два часа самых разнообразных измерений и анализов, и, лишь не найдя ничего подозрительного, её, наконец, отпустили. На вопросы Кати отвечала уверенно, заявила, что ничего такого там не видела, но тут в голове у неё раздался голос, явно не принадлежавший ей:

-Осознаёт ли она всё что видела? Может, заметила, но не придала внимания?

-Что! – девочка встрепенулась.

-Ничего, скоро вас отпустим.

-Может, гипноз применим? – снова этот голос, и вдруг девушка с ужасом осознала, что это мысли доктора. – Пока понаблюдаем!

-Мы будем смотреть за вами, - сказал доктор Крук. – Идите на учёбу, если что почувствуете – сообщите нам.

Кати встала и тут ощутила всю тревогу и опасения стоявшего рядом папы.

-Пойдём, дочка, - Диего Вера легонько потянул её за руку.

Кати попыталась проконтролировать поток голосов в голове и уловила главное в мыслях папы. Нерв. Он живой и разумный. И возможно, пытается вступить в контакт. Девушка завела про это с папой разговор, и Диего любезно рассказал любопытной дочке всё, что она хотела знать, или по крайней мере то, что сам мог понять. Ну ладно, школа ждёт.

 

Между тем из корабля, приземлившегося неподалёку от посёлка Серый (до этого он залетал уже прямо в Нерв и облетел его вокруг) вылезло что-то аморфное, переливающееся всеми цветами радуги. Оно превратилась в четвероногое существо, похожее на кошку, но полностью сливающееся с окружающим фоном, и устремилось к поселению.

 

В школе Кати слышала мысли одноклассников, и вскоре научилась понимать, что кому принадлежит. Так Вася явно разумом был обращён к красивым формам девушки, а его игривые мысли заставили Кати вздрогнуть. И всё шло хорошо. До волейбола.

Наташа, игравшая в противоположной команде, попыталась заглушить мяч, который в результате полетел прямо в Кати, но девушка выставила руки, из них полыхнул яркий свет, и спортивный снаряд разлетелся на части. Все девчонки в зале не на шутку перепугались, сама героиня происшествия упала на колени и заплакала.

«Что со мной?! Я превратилась в монстра? Почему изо всех это происходит именно со мной?»

-Пошли! – уверенные руки Васи подняли Кати с пола, её повели в медпункт, тренер меж тем разгонял других учеников, скопившихся в коридоре.

-Ну как ты, супергероиня из комиксов? – Вася смотрел ей в глаза и улыбался. – Все боялись к тебе подходить.

-И что мне, поцеловать тебя, - Кати уже переставала всхлипывать.

-Благодарности будет достаточно. – парень поцеловал её в лоб

 

В это время щупальца Нерва не на шутка разволновались.

 

-Доча, доча, ничего страшного не произошло, - Александра Вера гладила своего ребёнка по щеке.

-Просто понимаешь, сначала я всё контролировала, мне даже нравилось, но потом вспышка и буквально, и эмоционально, понимаешь…

-Да, дорогая моя, всё в порядке.

-Кати, а сдвинь ещё раз ручку силой мысли…

-Диего!

-Просто мы сейчас на пороге величайшего открытия, - отец Кати был с одной стороны взволнован состоянием своей дочери, с другой перспектива судьбоносного открытия будоражила ему кровь.

-Всё в порядке, папа! – серьёзно сказала Кати. – Я могу это сделать без проблем, просто это вызывает сильную нервную вспышку, которая мне неприятна.

-Мои далёкие предки сказали бы, что перст Господа указал на тебя! – Диего расхаживал по комнате, потирая ладони. - Но сейчас тебе нужно отдохнуть. Это самое главное. Потом разберёмся.

-Постарайся поспать, доченька, - Кати забралась в больничную постельку, а Александра с Диего вышли из палаты.

 

Во сне девушка летала. Облетела всю Землю-М, поиграла с прозрачной кошечкой, заглянула в глубины Нерва, увидела там… Человеческий разум не может это передать. Затем она расправила руки и, преодолев притяжение, оказалась на орбите Даждьбога, прилунилась на Даждьбог-12, посетила живущих во льдах одноклеточных организмов, живущих колонией и выделяющих в процессе движения через лёд антифриз, и их города, не лишённые некоей доли разума, перерабатывающие приносимые жгутиконосцами кремний и соли. Далее был похожий на пельмень Даждьбог-9, окутанный странной паутиной, похожей на плесень, с кормящимися космической пылью веточками, как у мха. Разум есть и у него, организма. захватившего объект 19х18х14 км.

-Кати, Кати! – Девушка проснулась. Она парила в метре над кроватью, Вася смотрел на неё из дверного проёма. – Зашёл тебя проведать, а тут.

-Небось пялился на мою попочку? – Кати попыталась улыбнуться.

-Есть немного! – Юноша улыбнулся в ответ.

 

Меж тем пришелец осмотрел весь город и полетел обратно. Он влетел в Нерв, и тут одно из его щупалец, потянулось через магнитосферу к посёлку Серому.

 

-Ох ты ж, ё-моё! – Меркориос вспоминал и другие запомнившиеся с молодости старинные русские выражения. Огромная ярко-красная полоса, напоминавшая не то щупальце, не то кнут заползла в город.

Народ бросился бежать с окраин. Собрали всю охрану, попытались открыть по щупальцу огонь из автоматов, но безуспешно. Перед монстром скакало что-то большое, сливающееся со стенами и землёй.

-Что происходит! Двадцать лет никакой активности и вдруг! – Диего Вера смотрел на чудовище, вторгшееся в посёлок.

-Надо Кати забрать, эвакуация уже начата, - Александра потащила мужа по улице к больнице.

Начальник экспедиции, доктор Петренко, включил громкую связь.

-Всему персоналу проследовать к точке эвакуации, согласно условленному плану. Охрана, поддерживать порядок, не допускать заторов и паники.

У входа в больницу семью Вера ждал Вася.

- Смотрите! Кати! – он указал на небо.

Девушка выпорхнула из окна, её кожа отливала серебром, глаза испускали ярки лучи, чёрные волосы развевались по ветру. Впечатления не портила даже пижама. Кати вылетела на центральную улицу, прямо перед щупальцем, на миг оно остановилось, затем снова медленно поползло вперёд, но школьница громким, звонким и невероятно внятным голосом крикнула:

-Нет!

Прозрачная четвероногая фигура стала чёрной, приняла форму человека, подошла к ней и приложила свою ладонь к её ладони.

-Все сюда! – произнесла Кати всё тем же громовым голосом.

Люди устремились на проспект и направили свои взгляды на Кати и чёрного человека. Спустя полчаса девушка изрекла:

-Я договорилась. Мы будем жить в мире. Мы не враги.

-Это поразительно! – выдавил из себя Вася.

 

Девушка подробно рассказала всему сообществу о том, что узнала (вернее о той небольшой части, доступной человеку). В этой системе существовала развитая цивилизация, колонизировавшая несколько планетарных систем, она и создала Нерв, ставший центром их культуры. Затем их враги вытеснили аборигенов из этого сектора Галактики, многие представители этого древнего народа были уничтожены, Нерв на время погас, но завоеватели не захотели здесь закрепляться. Местные жители посылали сюда экспедиции, но из-за продолжающегося космического конфликта они опасались возвращаться сюда и запускать Нерв снова. Когда прибыли земляне, их сигналы дошли до центрового узла Нерва, скрытого у ядра планеты. Нерв – остаток их народа, пытался вступить в связь с людьми, но был настороже, так как опасался, что люди – союзники их врагов. Последний выброс был сигналом, ответом на полёты зондов людей, и чудо, что девушка Кати вобрала в себя его мощь. Как говорили люди прошлого, звёзды сошлись, но местные жители к тому времени уже догадались, что земляне не представляют для них опасности, поэтому случайно выбор пал на Кати. Контакт был лишь вопросом времени. Технологии Нерва позволят этой девушке стать проводником между двумя расами. Её способности останутся с ней как дар.

 

Неделю спустя Кати лежала на диванчике у себя дома укрывшись пледом. Рядом сидел Вася и играл ей на гавайской гитаре.

-Как ты думаешь, удастся нам выполнить своё обещание? В прошлом люди сами частенько портили все благородные порывы своей жадностью и жесткостью.

-Ты изучал историю, Васёк, - Кати глотнула чай из кружки, стоявшей на комоде. – Зло есть в людях и, вероятно, долго ещё останется, но хотелось бы верить, что технические изменения приведут к моральным и нравственным, а эти инопланетяне помогут нам. Я многое познала, заглянув ТУДА. Так что у нас есть шанс, главное, его не упустить.

-Хочется в это верить. А ты можешь…

-Ну ладно уговорил, - Кати улыбнулась, подняла руку и шевельнула пальцем. Ложка послушно прилетела к ней руку.

-Всегда мечтал поцеловать супердевушку! – сказал Вася неожиданно серьёзно.

-Посмотрим, как ты будешь себя вести, - Кати погрозила ему пальцем. – И я не Супергероиня. Я всё та же Кати Вера, которую ты знаешь.

-Ладно, - просто ответил Вася. – Кстати, пошли, время обеда, по особому случаю готовят пирог.

 

Часть 2.

Метеоритный дождь.

Прививки им сделали сразу по выходу из анабиоза, так что насчёт вредных химических веществ в атмосфере или местных микробов можно было не беспокоиться. Вид с капитанского мостика открывался обалденный – сверкающая планета с покрытыми песчаными пустынями двумя континентами и сероватые (не такие, как на Земле) моря, капитан Фролов говорил, что это связано с выделениями местных рачков. Большая луна раза в четыре меньше земной только что взошла, отсвечивая буроватым оттенком, чуть более бледным на полюсах из-за скопления льда. Вторая луна, пористое ледяное тело в форме торпеды, два часа назад устроила кратковременное затмение солнца. Само белое светило было с такого расстояние вполне сравнимо со звездой человечества, хотя и было в реальности несколько больше Солнышка. Место здесь вполне комфортное. Форпост – это вам не колония на Альфе Центавра, тут и город настоящий и морской порт со станцией для подводных исследований, и настоящий сад, и даже музей покорителей космоса. Населения Форпоста - 706 человек. Будет 896 вместе с вновь прибывшими. Новые корабли разгоняются до 8/9 скорости света и доставка путешественников стала гораздо проще. Корабль «Обручев» встал на орбиту, с планеты к нему устремились челноки.

Кати взглянула на солнце этой системы. Ей тут уже определённо нравилось. Успешный астрофизик Катарина Вера усиленно изучала имеющиеся данные о системе *******µ. Она ближе к Земле, чем Земля-М, но плохо видна из-за облаков газа. Здесь 4 планеты – 2 суперземли, одна планета земного типа и один газовый гигант. Местную «Землю» назвали Велес, в честь славянского бога. Воздух здесь похож на земной, но жизнь крайне слабо развита, в основном, в морях. Поэтому здесь и появился Форпост.

-Пассажиры, пройдите в шлюз 6 и 7! – поведал звонкий голос по радио.

-Пора, - Кати взяла Василия за руку. – Новый мир ждёт.

-Твои пальцы, они светятся! – химик Василий Громов поднёс руку Кати со светящимися пальцами к губам и поцеловал. – Это хороший знак.

-Ты как был, так и остался романтиком. – Молодая женщина улыбнулась. – А ведь, не считая анабиоза, мне – 31 земной год, тебе 32.

-Ну, ты немного постарше будешь, ты же земные полгода не ложилась спать, плюс погружалась в симуляцию для обучения.

-А ты нет?

-Я всего три месяца тренировался, я не такой трудоголик.

Они отправились в каюту переодеться, а затем с вещами подошли к распределительному пункту.

-Громов, Вера, - вот вы где! – Летиция, очаровательная женщина лет сорока, с большой родинкой, от которой она упорно не хотела избавляться, подмигнула им. – Шлюз номер 7.

В челнок сели без проблем, кроме них там было 30 человек. Кораблик оказался небольшой, но комфортабельный и чистенький с идеально вылизанными белыми полами. Пассажиры расселись по удобным креслам.

-Отбытие через 60…45…30…15…10…9…

Они облетели небольшой шторм чуть севернее Северного тропика и некоторое время парили над жёлтой пустыней с редкими озёрами, расположенной на малом западном континенте.

-Будешь летать над этой красотой? – спросил Вася.

-Конечно! – Кати уставилась в окно с мечтательным выражением лица, и на миг её глаза загорелись.

Через полчаса были на месте и сели на специально оборудованную платформу на вершине скалы.

-Приготовиться к выходу! Ожидайте свои вещи у грузовых контейнеров!

Научное оборудование доставили отдельно через грузовой порт на южном краю города.

-Справимся ли мы? – Вася смущённо улыбнулся. – Это наш первый такой… полёт в неизвестность.

-Если мы уж на Земле побывали и разобрались что к чему, то и тут выдержим, - Кати устремила взгляд к серому морю, кажется, что-то высунулось на поверхность, ей говорили, что здесь живут крупные ракообразные с щупальцами. А ещё гигантские моллюски на глубине.

Они прошли через шлюз, их проверили на наличие патогенных микроорганизмов, пассажиры взяли свой багаж, преодолели пару лифтов, и стройной шеренгой вышли во двор космопорта.

-А вон там, судя по карте, лаборатория! – Вася указал на высокую тонкую башню, испускавшую лучи из вращающейся спирали на её вершине. – Ловит особые сигналы, тут в системе недалеко местный источник распространения какого-то излучения, на Земле его только недавно уловили, да и к тому же он сильно поглощается облаками газа соседней планетарной туманности. Они могут быть связаны с Энианцами.

-Дурацкое название! – Кати ласково посмотрела ему в глаза и чуть не рассмеялась. Понимаю, они дали мне силы, и их первые корабли вернулись на Землю-М, но всё равно они боятся близкого контакта с нами.

-Видят наше зло?

-К сожалению, да. Они уловили мои мысли тогда, затем мы показали им архив знаний о нашей планете, и мне показалось, они были недовольны. Но посольство всё равно отправили.

-А эти Рыцари Тьмы, о которых они говорили? Где они?

-Объединённой коалиции удалось оттеснить их к Магеллановым облакам, но их силы ещё достаточно велики, чтобы нанести им вред. Они настороже.

-Господа! – высокий мужчина с короткими чёрными волосами, с округлым лицом и небольшой щетиной замахал им рукой, в его ладони светился встроенный чип.

-Профессор Кунгуров! – Кати потянула Васю за руку, за ними спешил грузовой робот с сумками. – Вы такой же, как в Ультрапедии.

-Ну наверняка с тех времён я постарел немного. По земным меркам мне 64 года, но у меня полно сил и желания помочь вам в ваших исследованиях.

Они сели в грузовой катер, Кунгуров активировал его чипом (Кати и Вася встроить такой себе не решались, ограничившись биометрическими данными для активации), флаер через минуту устремился по улицам Форпоста, преодолел вокзальную улицу, проехал через остров Верный, где размещались хозяйственные постройки и генераторы, и вскоре оказались в районе Обсерватории и свернули к жилым помещениям.

-Здесь, в Форпосте, просто замечательно, чистим улицы каждый день, ведь из пустыни частенько пыли наметает, будь здоров! – Кунгуров был неудержим. – Всех людей психологически обрабатывают для стрессоустойчивости. У нас тут и с продуктами всё хорошо, есть лососёвая ферма, а попробуйте наши вегетарианские стейки! Ммм… Вкуснятина. Зимы тёплые, но часто осенью циклоны налетают, к сожалению, но сейчас весна, можно не беспокоиться. Итак, вы астробиолог, дорогая Кати, а вы, Василий, - химик.

-И технолог пищевой промышленности вдобавок, - подчеркнул Вася.

-Да, специалист широкого профиля, нам такие нужны.

Кунгуров был мастером своего дела. В семнадцать он уже рассекал пустыни на Марсе, через два года исследовал океаны Европы. А в двадцать девять одним из первых присоединился к программе «Univers infini», был одним из первых строителей Форпоста, первым заметил «Луч» - таинственный объект на краю системы. «Луч» похож на огромные соты, внутри которого что-то пульсирует, кто-то говорил, что это даже нейтронная звезда. Остаточное излучение способствовало развитию водорослей и океанической жизни на Велесе, но суммарно на человека оно не влияет вообще. Кунгуров был ведущим учёным, но до самого конца не знал кого к ним пришлют, пока сигнал с корабля не дошёл на планету, и, получив сообщение, очень обрадовался. А узнав о контакте Кати с Энианцами, пожилой учёный (хотя по земным меркам 64 года – ничто) впал в настоящую эйфорию.

-Мы с вами горы свернём! – Кунгуров потирал руки. – Но сначала отдохните!

Комната оказалась идеально чистой со всеми прибомбасами, здесь на Форпосте комфорта не стеснялись и в средствах его достижения себя не ограничивали. Через час Кунгуров добавил их отпечатки в базу данных учёных базы, и Кати отпечатком пальца вызвала на дисплее справку о планете. У потолка каюты появилась проекция системы, и монотонный голос заговорил:

-Система ******µ находится на расстоянии 4, 75 световых лет от Земли и отделена от неё газовым облаком Дымка. Центральная звезда системы…

Ничего принципиально нового они не узнали, за исключением миграции «Луча» во внутреннюю часть солнечной системы. Объект оставался одним из самых неизученным в ближайшем секторе галактики. Кати вздохнула и притянула своей силу чашку с ложкой.

-Сейчас бы чаю, а тут, наверное, сплошь полуфабрикаты.

-Вася улыбнулся:

-Вячеслав Сергеевич с ума сойдёт, когда увидит твои возможности.

-Наверняка! – Кати подставила чашку под кранчик с напитками, нажала кнопку 9, и в чашку вылилась приятно пахнущая бурда, типа травяного чая.

-Не стоит показывать ему всё?

-Определённо стоит! Зря что ли прилетели сюда, за несколько световых лет!

На следующее утро (сутки длятся 25 часов 25 минут) Кунгуров поднял их пораньше и устроил экскурсию по научному комплексу. Оказалось весьма скромно и со вкусом. Вячеслав Сергеевич показал им 3D проекцию системы, подробно разобрав каждое из небесных тел и уделив особое внимание Лучу – этому страннейшему объекту, приковавшему внимание доброй половины учёных в корпусе. Над этой загадкой бились и физики, и химики, и инженеры. Несомненно, это искусственное образование, наверняка связанное с Энианцами (Кати всё равно морщилась, когда слышала это слово).

Затем Кунгуров посадил их на маленький монорельсовый поезд и отвёз в океанографический комплекс. Состав местного океана отличается от земного большим содержанием кальция и особых органических веществ, выделяемых местными беспозвоночными. Среди животных и растений особенно выделяются явно разумная водоросль, гигантский краб, охотящийся на рачков и фильтрующий планктон глубоководный полип. Их органическая основа устроена по-иному, чем ДНК и РНК организмов Земли, но основные структуры в общем схожи.

После Кунгуров показал им местную электростанцию на острове Верный, работающую на изотопах европия и технеции, которые здесь в изобилии. Также в Форпосте есть две резервные станции электроснабжения, позволяющие избегать чрезмерной зависимости от одного источника.

Погода здесь в общем ладная. Давление чуть меньше, чем обычно, вода кипит при 98 градусах Цельсия, температура колеблется в этой части света от +30 до -23, но осенью часто налетают циклоны с западного моря.

Метеоритных потоков здесь поменьше, чем в Солнечной системе и системе Даждьбога, и один из них пройдёт недалеко от Велеса в ближайшее время.

-Ну-с, теперь ваш черёд продемонстрировать свои знания и умения! – Кунгуров прямо-таки загорелся.

-Ну-с, пройдёмте тогда в какое-нибудь открытое пространство, например спортзал, - глаза Кати засветились, казалось, вот-вот из них ударят лучи. Она показала Вячеславу Сергеевичу, свои руки, которые также загорелись, начали переливаться всеми цветами радуги и мерцать

-Впечатляет… - сказать, что Кунгуров потрясён – ничего не сказать.

Они проехали опять-таки на монорельсе в специальные помещения там и спортзал нашёлся. Кати переоделась в спортивную форму, вышла на середину зала, её пальцы полыхнули пламенем, не поджигавшим, впрочем, футболки, затем она покрылась синеватым свечением, взлетела и начала притягивать предметы в комнате.

У профессора аж челюсть отпала. Затем исследовательница подлетела, открыла окно и вылетела наружу.

 

Это были удивительные ощущения. На Земле она побаивалась так открыто подниматься в воздух, боялась то ли осуждения, то ли зависти. Сейчас она повисла над пятиугольным городом, частично располагавшимся на скалах у моря. Затем она пролетела между мостами у острова Верный, коснулась ладонями слегка беспокойного моря, вода здесь была другой, чем на Земле и Земле-М, нечто принципиально другое, о чём свидетельствовали загадочные рыбы, выпрыгивавшие из воды. Кати поднялась ещё выше, не ощущая холода, изменения давления, устремилась вверх ещё быстрее, разогреваясь в атмосфере, затем начался космический холод, радиация и безвоздушное пространство. Мир показался одновременно таким маленьким и таким грандиозным, в своей первозданной красоте, непохожей на другие планеты и туманности. Вдруг в далёком космосе появилось странное свечение. Кати перебирала в уме все возможные варианты. Другого корабля в этом секторе наверняка нет. Да и не похоже это сияние на земные корабли. А вон приближаются астероиды. Так хорошо иметь суперзрение. Из таинственного объекта что-то выстрелило… и камни изменили траекторию.

 

Пять дней работа шла в штатном режиме, но замеченные Кати астероды вскоре попали на рады, а когда высчитали их траекторию…

 

-ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! НА ФОРПОСТ НАДВИГАЕТСЯ МЕТЕОРИТНЫЙ ДОЖДЬ! ВСЕМ ЭВАКУИРОВАТЬСЯ В ПОДЗЕМНЫЕ ПОМЕЩЕНИЯ! – звучал сигнал над городом. Космические корабли убрались на более дальнюю орбиту, народ усаживался в вагоны подземной железной дороги. К несчастью, места оказалось маловато, план эвакуации не был отрепетирован в соответствующих условиях, что приводило к неизбежным проблемам.

Кунгуров рвал на себе волосы:

-Мы же всё потеряем! Метеориты разнесут тут всё. И что это за объект вышел из субпространства?

Физик Малютов и аспирантка Зайцева подбежали к профессору в подземной лаборатории, когда Кунгуров разбирал показания приборов:

-Срочные новости, Вячеслав Сергеевич! – сбиваясь, начал Малютов. – Луч мигрировал во внутреннюю часть системы

-Да, он уже недалеко, - поддержала коллегу Зайцева. – Он вступил в бой с таинственными кораблями.

-Неужели… это те самые Рыцари Тьмы, о коих говорили люди с корабля… Это пришло к нам.

-Вполне возможно, - Малютов был мрачнее тучи.

 

Кати летела. Она не знала откуда в ней эта сила. Может чувство долга, любовь к находящимся на базе людям, а может, поцелуй любимого человека придал ей сил. Когда физики растолковали остальным особенности сложившейся ситуации, Кати Вера приняла единственно верное решение – использовать свои силы для спасения Форпоста. Понячалу ей было по-настоящему страшно, но верный Вася приобнял её и посмотрел прямо в глаза.

-То, что ты собираешься сделать, в разы масштабнее экспериментов, проведённых ранее. Говоря простым языком, твоим силам предстоит пройти испытание в экстремальной среде. Но ты одолеешь любого врага, я верю в тебя безоговорочно. Я люблю тебя! – и он наложил ей на губы свой самый горячий поцелуй.

Кати летела навстречу судьбе. Первым делом она попыталась сбить с орбиты наиболее крупные астероиды. На таких скоростях это казалось нереальным, но вот она распылила струёй света из пальцев один, другой, третий, но их становилось всё больше. Тогда молодая женщина попробовала создать поле, не пропускающее камни из космоса. Однако, силы были не равны, всё больше камней прорывалось к планете, хорошо, что они падали далеко от Форпоста.

Меж тем на дальней орбите разыгрался космический бой. Своим дальним зрением Кати видела огни, вылетавшие из пульсирующего шара за орбитой малой луны. Внезапно один из огоньков отделился и полетел в её сторону на невообразимой скорости. Вот он уже рядом, вращающаяся спираль, испускающая лучи желтоватого цвета. Кати почувствовала нечто знакомое, а когда в неё ударил луч, почувствовала невероятную, силу, знакомую, ещё с Земли-М, только усиленную в сто крат. Атмосферу дневной стороны планеты заполнило желтоватое сияние, а метеоритный поток, частично развернулся, частично был уничтожен лучами, исходившими из двух объектов в таком близком, пугающе разверзшимся небе.

Вся связная аппаратура на Кати, естественно, сгорела, но Василию не нужно было радиосигналов и звуковых сообщений, чтобы понять – мы победили!

-Катька, молодец, - молодой учёный выдохнул. - На Земле сомневались, а я всегда верил. Жду тебя, малышка!

 

-Знаешь, а там, в космосе, я думала о тебе и маме с папой, - Кати легонько потянулась, сидя на диване в их комнате в резервной части базы. – Энианцы опять пришли на помощь, по-другому и быть не могло. Думаю, на меня у них какой-то план.

-Не сомневаюсь, дипломатические отношения всегда были твоей сильной стороной, - Вася погладил её по стройным ножкам и прижал к себе, - Теперь ты опять впереди всего человечества в налаживании контакта.

 

Корабль Энианцев приземлился через пять местных суток, сразу после окончания предварительных работ по восстановлению (пара каменюк всё-таки повредила здания и дороги базы). Из огромного диска вышли прозрачные фигуры в человеческий рост. Кати засветилась, поднялась в воздух и подлетела к гостям, а затем приложила ладонь к ладони пришельца.

 

Напавшие на Луч и Форпост, действительно были Рыцарями Тьмы. Им не пришлись не по нраву отношения Энианцев с человечеством. Дружелюбные же гости были настроены на подлинный мир с людьми, но предложили выделить отряд наиболее достойных представителей человечества. Цели они назвали весьма туманные, заявили лишь, что люди сами всё поймут.

-Это поразительно! – физик Черникова была взбудоражена. – У меня есть гипотеза, которая отчасти подтверждается словами Энианцев.

-Будьте добры изложите свою гипотезу! – Кати, одетая в белый костюм, стояла посреди аудитории в западном крыле научно-исследовательского центра.

-Дорогие господа, - начала Черникова. – Все вы знаете, что нашу Галактику через определённое время ждёт столкновения с Туманностью Андромеды. На основании имеющихся данных можно сделать вывод, что наш сектор Галактики и родная система Энианцев сильно пострадают от этого космического катаклизма. Энианцы, живущие дольше, уже много лет планирую миграцию, с целью избежать опасных последствий для существования их, а теперь и нашей расы, с возможностью дальнейшего выживания на протяжении миллиардов лет. И им нужна наша помощь.

-Но, может быть, нас могут просто использовать как рабов? – спросил один из биологов, - У муравьёв тоже присутствует такое явление, а не только у испорченного в прошлых веках человечества, так что наверняка – это распространённое явление.

-Ваш скепсис понятен, но расчёты и результаты наблюдений говорят об обратном. Энианцы намного превосходят нас в ресурсах и технологиях, они, как сообщила нам дорогая госпожа Вера, владеют технологиями субпространства, а также невероятными достижениями энергетики, создание реакторов, выделяющих столько энергии, что это просто с ума сводит. А людей слишком мало даже сейчас, чтобы они превратились лишь в трудовой ресурс.

-Ксения Андреевна права, - громовым голосом произнесла Кати. – Я проникла в их разум, их помыслы чище, чем мы можем себе представить, и это подарок судьбы, что нас решили взять в лодку. Разумеется, они не считают нас равными партнёрами, а их посольство на Землю лишь усилило их подозрения, поэтому они не спешат делиться технологиями. У Рыцарей Тьмы намерения ещё более деструктивные, чем у людей несколько столетий назад. Я не восторге от того, что мы впряжёмся в вынужденный альянс одних против других, но это лучше, чем статус-кво, когда нас могут силой подмять под себя. Я готова идти к ним на корабль для обмены данными, но мне нужны напарники.

 

-Невероятно, мы на борту инопланетного космического корабля, - Вася прямо сиял, не меньше, чем Кати во время активации своих сил.

-Это лишь прихожая, - скромно улыбнувшись, сказала Кати, облачившаяся по этому случаю в серый комбинезон. – А как вам, Вячеслав Сергеевич.?

Они стояли у сияющего туннеля, устремлённого внутрь корабля.

-Нам выделят специальные модули! – Вася вытер о комбинезон вспотевшие ладони. – У них ведь единство корабля и экипажа, так?

-Так точно, нам ещё предстоит это освоить, как и субпространство, - к Кати подъехал модуль чёрного цвета наподобие машин для гольфа на Земле, девушка села в него, опустив руку на панель. Модуль мгновенно активировался, послушный мысли. Мужчины сели в свои минуту спустя.

-Ну что? Новый мир? – Кунгуров был преисполнен энтузиазма.

-Поехали! – Появилась антропоморфная фигура и кары заскользили за ней, объединив сознание людей и инопланетный корабль.

 

Прогресс не остановить. Человечество не могло не встретиться с инопланетными расами, многие из которых уже освоили существенную часть. Количественные изменения в технологиях и благосостоянии просто обязаны были перерасти в качественные, и хоть с Энианцами, хоть без, человек должен перерасти стадию безволосой обезьяны, стремящейся передать свою ДНК, растаптывая при этом всех окружающих. Смелость Кати вдохновила людей, и многие выросли духовно. Но помощь таинственных инопланетян не безвозмездная. Они рассчитывали на ответную услугу… в будущем.

И молодая женщина-учёный Кати Вера до сих пор не могла понять, почему её выбрали.

 

Часть 3

Строительство нового мира

Много лет спустя…

Кати висела над консолью в открытом космосе, принимая в себя поток информации. Строительные работы над силовой установкой шли хорошо. Генератор тёмной энергии, окружённый силовым полем, который должен был соединиться неведомым человечеству способом с магнитными полюсами будущей искусственной звезды, находился в защищённом секторе Галактики Млечный Путь. Кати и Василий сами не понимали, как перенесли заморозку во время перехода в субпространстве, иначе белковому организму перенести это невозможно. Силы Василию понравились, но он изменился на духовном уровне, настолько, что даже передать это человеческими словами невозможно.

«Теперь ты понимаешь меня!» - говорила ему Кати. Теперь им обоим за 100 лет, их обладающие такими же силами дети и внуки учат людей в разных уголках галактики, и среди учеников появляется всё больше достойных умов, движущих человечество по пути прогресса.

Вася часто задумывался, стали ли они с его прекрасной и вечно молодой супругой идеальными людьми. Спорный вопрос. Сами бы они ответили отрицательно, но на Земле на них смотрели с обожанием, коего по их общему мнению они не заслуживали. Они всё те же, кто-то скажет, сильнее обычных людей, кто-то, что мудрее, а кто-то им откровенно завидовал. не все грехи из людей удалось вытравить до сих пор.

Вася вылетел из капсулы у одного из концов силовой установки. Иные формы жизни, даже наделённые способностями, не могут так просто летать по космосу сияя. Хотя они могут спокойно перемещаться через субпространство. У всех свои преимущества и недостатки. Так Кати с Васей до сих пор не могли во всём понять Энианцев и свыкнуться с их ходом мысли. Всё же они слишком разные.

А семья Громовы-Вера раз в несколько лет работает над кораблями для эвакуации человечества и других рас из опасного сектора Галактики. Миллиард лет для такой работы, Много или мало?

Кати подлетела к мужу и взяла его за руку. Вместе они доделают свою работу с другими избранными, отобранными для этой работы. Предоставленные технологии уже помогли людям подняться в своём развитии. Намного ли? Всё-таки до конца им не доверяют.

Увидим ли мы конец своей работы. И каков будет тот новый мир?

Не будем гадать. А сделаем его сами.