Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Личности

 

—Бей его!

— Левой, по голове!

— Ну, вставай!

— Вот так!

— Порви его!

 

Доносившиеся из зала крики вызывали у ведущего сомнения в том, что нужно выходить к зрителям. За годы, проведённые на этой работе, можно было и привыкнуть к кровожадности и крикливости, но мысли, в роде: "А что если они сейчас накинутся на меня?!", заставляли его ладони потеть.

— Роли играли... — донёсся голос из динамика.

Пора идти к ним. Вытерев руки влажной салфеткой, Иван направился в шумящую аудиторию. Некоторые всё ещё продолжали кричать. Болели за проигравшего бойца, не иначе.

— Дамы, господа, господа -дамы и дамы -господа, сегодня вы увидели невероятные схватки бойца из прошлого! Этот зверь до сих пор наводит ужас на плохих парней, которые осмеливаются бросить ему вызов. Есть ли в зале желающие на себе испытать силу нашего чемпиона?!

Толпа взревела с новой силой. Долгожданный вопрос вызвал небывалый ажиотаж. Люди начали наседать на монолитную ограду. Ведущий выхватил глазами самого крепкого мужчину.

— Вы, мужчина в зелёной шляпе. — провозгласил он, указывая пальцем на зрителя.

Двое охранников помогли мужчине преодолеть барьер и провели на сформировавшийся за минуту ринг. Зрители немного поутихли.

— Встречайте! В левом углу наш смельчак, имя которого никого не волнует. В правом углу Жан-Клод Ван Дааааааааамм!!!

В правом углу появилась материализующаяся голограмма со внешностью знаменитого актёра из далёкого прошлого. Следующие пять минут человека в шляпе избивали самыми изощрёнными способами, после чего санитар унёс его с ринга. Стоит отдать должное смельчаку, шляпу на голове ему удалось удержать, что вызвало интерес у присутствовавших дам и дам-господ.

- Сеанс окончен, просим вас покинуть помещение и оставить положительный отзыв на нашей стене. Благодарим, что пришли и ждём вас завтра на показе эксклюзивного живого экспоната из прошлого. Такое зрелища вы ещё не видели!!! — провозгласил ведущий и оставил сцену.

Люди начали вставать со своих мест и направились к выходу. Иван обратил внимание на одного господина-даму. Шляпа из павлиньих перьев закрывала лицо, но слишком мощные ноги выдавали в ней бывшего мужчину. Иван старался избегать их общества, так как они весьма привлекательны и любят бросаться на всех подряд. А у него дома некрасивая жена, которая не удовлетворяет его, но за измену которой с мужчина-женщиной можно поплатиться глазом. В буквальном смысле. Она уже однажды застала его за подобным. Чувства так сильно переполнили её, что она воткнула ему в глаз свой каблук. Ивану пришлось взять кредит, чтобы вставить новую модель, так как старые уже нигде не продавались. С приходом в мир полноценной биоинженерии, о которой предки могли лишь мечтать и писать, серьёзно возрос уровень домашнего насилия. Причём, что удивительнее всего, в большинстве случаев, увечья наносились представителям мужского пола. Вспыльчивость девушек была известна всем, но от опрометчивых шагов их удерживал страх нанести непоправимый ущерб, как тоже бывало, а не просто ударить по пальцам утюгом, "чтобы знал". Теперь любое повреждение, кроме мозговых, могли быть быстро и надёжно исправлены, или же ещё в более скором порядке и с меньшей гарантией качества при обращении к услугам нелицензированных мед. инженеров. В первое время нелегалы как будто специально издевались над своими пациентами. Пальцы приживлялись не в нужном порядке, половые органы, вместо прилива крови в моменты возбуждения, эту кровь благополучно из организма выливали, к несчастью для хозяев и шоку партнёров. Но с прогрессом официальной мед. инженерии, повышался и уровень подготовки и профессионализма самоучек и недоучек. Иван подумывал всё-таки не тратить большие деньги, в случае с глазом, и сходить к одному знакомому нелегалу, который бы сделал всё в два, а то и три раза дешевле. Сейчас он снова об этом задумался, но сразу же вспомнил бездомного, который где-то нашёл деньги и вернул себе утерянный в пьяной драке за еду глаз. Говорят, что некоторые люди моргают очень быстро. Никто из тех людей, о которых можно заявить подобное, не смог бы сравниться в скорости с этим бедолагой. Смотря на его ежесекундно мигавший десяток раз глаз, можно было с уверенностью заявить, что это давно свело его с ума. Что не так и плохо с другой стороны, ведь это обеспечивало ему гарантию того, что никто не осмелится к нему подойти, чтобы забрать добычу в виде мёртвого голубя, например. "Нет, не зря!" - сказал себе Иван. За время его раздумий все зрители разошлись, как и большинство работников, обеспечивавших безопасность, и он вернулся в гримёрку. Шёлковый пиджак, золотые часы, брюки, инкрустированные рубинами — обычный человек. За несколько минут от ведущего не осталось совершенно ничего. Рабочая одежда была аккуратно упакована в пылеочистители до следующего рабочего дня. Выходя из здания, увидел необычную картину. На стене, помимо разнообразных смайликов, присутствовала следующая надпись: "П. В. В. 2024 — ∞". А вот и парень, нарисовавший это. Он стоял на коленях, руки заломаны за спину. Двое полицейских держали его, третий достал из машины шляпу со странным рисунком. Зрение у Ивана страдало, несмотря на имплант, поэтому он подошёл поближе, чтобы рассмотреть. "Ах, вот оно что, козлопарт! Он дождался, пока полицейский повесит на голову хулигана шляпу, затем со всей силы ударил задержанного человека ногой в живот. Тот попытался скрючиться от боли, но служители правопорядка не дали ему этого сделать, добавив несколько ударов по спине.

— Спасибо, гражданин, ваше небезразличие будет учтено, — сказал один из полицейских и навёл указательный палец с камерой на Ивана.

— Всегда рад, — с улыбкой ответил тот и направился в сторону дома. Движение козлопартов возникло ещё в его детстве. Эти люди придерживались идеи, что всякое государство должно иметь одного правителя, который бы единолично принимал решения. На простой вопрос о причине такого устаревшего типа власти отвечали по-разному. Кто-то считал, что в обществе слишком много распущенности, своеволия и греховности, поэтому нужен один праведник, посланный небесами усмирить народ и вернуть его к принципам жизни прошлого. Иные объясняли это тем, что глупые люди не должны иметь право влиять на жизни людей умных, поэтому власть должна быть сосредоточена в руках только одного человека. Объяснение вторых всегда поражало людей. По всему выходило, что козлопарты или "козлики", как их шутливо называли некоторые граждане, были против того, что имеют право голосовать.

Пройдя метров десять, Иван услышал вскрик. Обернулся. Работник, стеревший похабную надпись, ударил человека коленом в лицо с такой силой, что шляпа с изображением едва не слетела с пустой головы. "Какой кошмар, испачкал себе одежду кровью" — промелькнуло в голове. Эта мысль благополучно покинула разум, когда в глаза через десяток шагов ударил яркий свет от витрин мед. инженерного салона. "Стань совершеннее, чем вчера, совершеннее сегодня, совершеннее для завтра!" — призывала голограмма, черты которой динамично менялись, учитывая предпочтения смотрящего в данный момент потенциального клиента. Его лицо было отсканировано, что позволило запросить данные в открытой базе и об этих самых предпочтениях узнать. У мужчины появилось желание привести сюда свою жену и сделать с ней то же, что происходило с голограммой. Спустя ещё несколько минут неспешной ходьбы оказался на пороге своего дома. Сканер сетчатки глаза начал барахлить. В добавок ко всему, ситуацию осложнял не совсем родной, мягко говоря, правый глаз. Вместо обычных трёх секунд на распознавание, ушло целых 20. Пора покупать новый, но так не хочется тратить деньги. Жена вчера рассказывала, что у Фёдоровых распознавание занимает всего секунду. Иногда создавалось впечатление, что она живёт только мыслями о соседской семье. Про себя муж шутил, что о событиях в соседнем доме узнают в первую очередь не его владельцы, а жена. В прихожей нажал на специальную кнопочку, находящуюся на правом рукаве. Туфли постепенно стали тапочками, пиджак и брюки — футболкой и спортивными штанами. Эта приблуда, пожалуй, одна из немногих приобретений, о трате денег на которую он даже не задумывался. Это ведь экономит столько времени и сил, особенно после трудного рабочего дня в живом кинотеатре, где он работал вот уже долгие годы. Идея создания подобного места пришла в голову какому-то предпринимателю, когда он на закрытом показе увидел голограмму способную поднимать и двигать предметы, а затем посетил кинотеатр, выбрав, как оказалось позже, к своему счастью, просто ужасный фильм, с каждым из героев которого хотелось выйти на улицу и хорошенько подраться. Он успел создать и практически монополизировать не только драки, но и более приятные развлечения, чаще всего с героинями эротических фильмов. Во время оказания таких услуг Иван задавался вопросом: "А считается ли близость с голограммой изменой жене? А если жена не красавица? А если совсем страшная?" Прошёл на кухню, где пахло жаренным мясом.

— Что на ужин?

— Говядина и пюре с салатом, милый, — ответила жена.

— Положи побольше салата, пожалуйста.

Муж невероятно сильно любил салаты. Продукты высокого качества стоили невероятно дорого, поэтому большинство простых граждан обходилось менее качественными. Иван нашёл выход из этой неприятной ситуации. Малонасыщенность продуктов компенсировалась количеством. Если подумать, то за деньги, что уходили на огромные количества, он мог купить меньше, но высшего качества, получая тем самым аналогичные эстетические удовольствия. Но представить себе такие траты он не мог. Разве что в страшном сне.

— Хорошо. Как день прошёл? — спросила безразличным тоном, накладывая в большую миску из ещё более внушительной аппетитно выглядевший салат. В глазах Ивана время замедлило свой бег. Казалось, даже установленный правый стал работать в несколько раз меньше. Сочные ломтики падали, задевая другие, тряслись из-за потряхиваний жены, образуя больше свободного места, и вновь сталкивались. Во рту появилась слюна.

Ей не было плевать на мужа, может она его даже любила, но эта фраза звучит перед ужином вот уже десять лет, поэтому значит она не

больше, чем "здравствуйте" или "спокойной ночи".

— Сегодня показывали "Двойной удар" с Ван Даммом, —ответил он, сглотнув слюну.

— Хороший фильм, — заметила некрасивая жена, накладывая ему еду.

— Переживаю о завтрашнем мероприятии.

— А что такое? — в её голосе возник интерес.

— Владелец где-то откопал женщину из прошлого, как в книгах. Будем её завтра показывать. Не знаю, адекватна ли она, я её не видел ещё. Всего были заморожены пятеро, учёные не рискнули брать большее количество. Четверо умерли при разморозке, по крайней мере, так говорили. А вот пятая выжила.

— Она разве не нужна учёным?

— Нужна, были заплачены большие деньги за то, чтобы её у нас показать. Затем она снова отправится в исследовательский центр. Но на показ придёт куча народу, да и билеты на завтра в четыре раза дороже обычных. Хочешь сходить? Я в VIP могу провести.

— Нет, лучше за новым сканером схожу, совсем негодным стал.

— Как хочешь, — не ожидая другого ответа, принялся за ужин.

— Кстати, а какое она отношение к кинотеатру имеет? Что вы с ней делать будете?

— Вообще она собственность государства, с ней особо ничего и не поделаешь. Может быть истории какие-то расскажет, если говорить не разучилась.

— А если разучилась? Люди же не заплатят за то, чтобы просто на неё посмотреть.

— А ты права... Можно ей какие-нибудь предметы давать и смотреть, как она на них реагирует.

— Неплохая идея, — улыбнулась.

После вкусной пищи сразу направился в спальню и взял блокнот с карандашом. Иногда Иван писал стихи. Когда случалось что-то хорошее, плохое, волнительное или же нечто из перечисленного только должно было произойти в скором времени. Сегодня был именно такой день. Непонятное чувство страха и какие-то нечёткие опасения заставили его начать:

 

Когда усталость душит разум,

Когда работа только в голове, —

Домой несусь я самолётом сразу,

Спеша к прекраснейшей жене.

 

Глаза нетронутого моря,

Улыбка сытого кота.

С тобой не знаю горя,

Влюбляясь снова навсегда.

 

Как жаль, что всё неправда.

Страшна с рожденья ты.

Осталась лишь одна отрада -

Я в тьме не зрю твои черты.

 

Операция нам по карману.

Врачи отборные у нас.

Всё сделают по плану

И выйдет из тебя алмаз.

 

Он знал, что пишет плохие стихи. Даже ему самому они не особо нравились. Но выражение эмоций подобным образом снимало напряжение и притупляло искреннее непонимание того, почему его супруга не желает стать идеальным человеком и женой. Теперь можно спать. Не удержался от соблазна и включил стену-экран, в надежде увидеть что-то интересное, но увидел лишь рекламу мед. инженерного салона, в который входила несовершенная страшная женщина, а выходила совершенная красивая. "К чему же приведёт эта погоня за внешней красотой? Неужели люди не могут понять, что недостаточно быть просто красивым? Нужно быть совершенным ещё и внутри" - задал себе вопрос Иван, совсем позабыв о том, что желает физических изменений для своей жены при том, что он бы не назвал её особо совершенной внутренне. Иван представил себе как приводит жену в мед. инженерный салон, она совсем не противится и с радостью ложится в капсулу, выходя из неё новым человеком. Глаза закрылись сами собой. Но уже через мгновение зазвонил будильник. Ощущения того, что он спал десять часов, не было, что не могло не расстроить.

— Милый, завтрак готов, — донеслось из кухни.

— Уже иду, — крикнул Иван.

Чувство тревоги, снятое написанием стихотворения, вернулось с новой силой. Ему казалось, что вот-вот произойдёт что-то ужасное. Позавтракал, не чувствуя вкуса еды, несмотря на её количество, и думая ни о чём. Все мысли, которые на мгновение приходили в голову, тут же заглушались непонятной тихой паникой.

Пришла пора отправиться на работу. Женщину, должно быть, уже привезли. Сегодня Иван шёл медленнее, чем обычно. Нельзя избежать неизбежного, но можно это максимально отсрочить. А ему казалось, что неприятности его ждут именно на рабочем месте. Но, к сожалению, дом находился совсем близко от работы. Через несколько минут он уже почти пришёл. Однако, решил ещё на секунду задержаться и посмотреть на голограмму идеальной девушки. К его глубочайшему удивлению, на привычном месте девушки не оказалось, а камера смотрела не на него. Иван удивился, но использовал эту странность, чтобы убедить себя в том, что она и была причиной плохого предчувствия. Ускорился и подошёл к зданию, в котором располагался живой кинотеатр. Там стоял владелец. Высокий мужчина славянской внешности, с зелёными выразительными глазами, широкими плечами и широкой белозубой улыбкой. На голове, как и положено любому человеку, чей доход превышал среднюю заработную плату в десять и более раз, была шляпа. Иван считал эту моду весьма странной, так как понимал, что она пошла из-за одного старого фильма позапрошлого века. Он это знал, потому что после показа этого фильма, на сеансе, где он был ведущим шесть лет назад, она и появилась. Обычно он встречался с Хозяином примерно раз в год, когда тот лично инспектировал один из сотен своих заведений. Нужно отметить, что работников он ценил и каким-то образом знал всё и обо всех более или менее значимых сотрудниках. В последнее же время их встречи участились. Всё из-за этой женщины. И почему она не умерла, как остальные? Перед стеной стояли люди из службы надзора за отзывами на стенах. Почему-то стирали все рисунки. "Странно, должны ведь в конце недели" - подумал Иван.

— А, Иван, как раз вовремя. Экспонат доставили пару минут назад, — жизнерадостно заявил Владелец.

— Доброе утро, а почему сегодня? — кивнул на рабочих.

— Им лишь бы новые реформы, законы и правила придумывать. Не делая это, им становится скучно. Приняли вот решение о том, что отзывы о заведении должны стираться каждое утро.

— А как люди узнают, хорошее ли место?

— Слышали, что умный человек спрашивает? — обратился он к главному работнику НОС (Надзор за Отзывами на Стенах)

— Моё дело стирать. Со всеми претензиями к начальству. — бескомпромиссно ответил тот.

— Ты это слышал? Ходил вчера к их начальнику, когда только сообщили. Так он заявил, что от него ничего не зависит. Отправил к своему начальнику, который сказал то же самое. А уже начальник начальника доступен только по средам. А ближайшая свободная среда у него через три года.

— Бюрократы, — усмехнулся Иван.

— Ладно, пойдём, покажу тебе её, — сказал Владелец и направился к чёрному входу.

Через каждые несколько метров стояли люди в научно-военной форме, которое то и дело крутили головами, словно ожидая чьего-то нападения.

— Заметил что-то необычное? — полушёпотом задал вопрос хозяин.

— Если честно, камера мед. инженерного салона...

— Смотрела не на тебя? — перебил его с усмешкой собеседник.

— Да, а как вы узнали? — удивлённо спросил Иван.

— А сам не догадываешься? Следят, чтобы с грузом всё было нормально. Чтобы не подкрался никакой преступник, — после произнесения слова "преступник" владелец рассмеялся.

Таковых видели очень редко и чаще тех, кто досиживал свой срок в тюрьмах, выступая диковинкой для детей и подростков, родившихся уже после реформы, которая подразумевала запрет преступлений. Поначалу люди протестовали, как и всегда. Но после того, как несколько тысяч протестующих попросту избили, а преступников распылили и удобрили поля, народ понял, что преступление — это не шутка. Сегодня ты украл что-то в магазине, убил человека или выбросил во двор соседа мусор, а завтра ты уже удобрение. Закон обратной силы не имеет, поэтому живыми преступниками остались лишь пожизненники, остальные вышли и закон нарушать уже боялись.

— Держитесь на расстоянии, пожалуйста, — сказал кряжистый мужчина в той же форме и поднял руку, когда они подошли к энергетической клетке.

Женщина сидела в этой самой клетке. На ней был необычный наряд, какой бывает на актрисах старого театра. С шаловливым вырезом, открывающим взглядом малую часть весьма немалых молочных желез. Длинные волосы были собраны в конский хвост, фигура удивляла своей естественной изящностью, а карие глаза бегали по прутьям клетки, словно она пыталась найти способ выбраться, но не могла осознать, почему ей это не удаётся. В её времени прутья клеток были железными или из каких-то сплавов, в крайнем случае. А тут какие-то светящиеся, энергетические.

— А почему клетка с прутьями, а не из стекла? — спросил ведущий.

Владелец окинул клетку небрежным взглядом.

— Да кто этих учёных разберёт, наверное, так удобнее.

— Им то может быть, но нам ведь нужно, чтобы она была хорошо видна. А как вы её достаёте? — обратился он к мужчине, бывшему тут за главного, насколько он понял.

— Никак, а зачем? Все тесты можно проводить и так. Могу предложить только уменьшение клетки, чтобы можно было разместить на относительном возвышении. В центре зала должно быть неплохо видно, — ответил тот.

— Отличная идея. Вот список вопросов, можешь что-то от себя добавить, — довольно сказал хозяин, передавая Ивану список.

Ведущий взял планшет и начал читать.

— Мы юмористический вечер делаем? Людям может не понравиться, они же к дракам у нас привыкли.

— Как привыкли, так и отвыкнут. Немного разнообразия не повредит, поверь мне, — усмехнулся Владелец.

— У меня небольшое предложение есть, если вы не против.

— Валяй.

— Можно собрать некоторые предметы, которые вышли в продажу не так давно. Давать ей, чтобы пробовала разобраться.

— А что, можно и так.

— Я тогда пойду готовиться.

— Давай. А тебе чего, очкастый? — обратился он к появившемуся непонятно откуда человеку в форме, усердно делавшему вид, что рассматривает стены, а не подслушивает их разговор.

Тот не ответил, только начал поспешно отходить.

— Фамилия! — крикнул на того старший, не заметивший наглеца из-за отвлечённости на вырез декольте девушки.

Парень, до этого надеявшийся удалиться подальше, достал какой-то предмет левой рукой, затем другой правой. Сжал первый в руке и метнул под ноги Ивана, после чего второй предмет, в отличии от первого - шарообразного, кубический полетел дальше, к клетке. Долетел он или нет, Иван не увидел. Военный толкнул его и владельца в сторону от предмета, прыгнув на него. Всё происходило словно в замедленной съёмке. Толчок мужчины, падение всех троих на землю, какие-то крики остальных наблюдателей, топот шагов и наконец яркая вспышка, окутавшая всё на десяток метров вокруг. Попавшие в зону поражения не видели и не слышали ничего. Прохожие, которых не пускали военные, видели странное облако. И никто из них не видел второй предмет, который разделился на десятки частиц, врезавшихся в прутья энергетического куба, что удерживал девушку. Что-то тяжёлое надавило на левую руку ведущего, причиняя боль, но не задержалось и удалилось. Глаза Ивана, и без того не видевшие ничего, закрылись и он потерял сознание.

— Доктор, он будет видеть? — донёсся голос сквозь ватную тишину.

— Не беспокойтесь, зрение полностью вернётся к нему уже к вечеру. Оружие, которое использовал тот человек, практически безвредно для организма, — ответил второй голос.

— Где я? — удивляясь хрипотце, спросил Иван.

— Ванюша, всё хорошо, мы в больнице, всё хорошо, — повторился голос из-за волнения.

Тёплая рука сжала его ладонь, и он понял, что это его жена.

— Уже очнулись, отлично. Сейчас кто-то из работников поможет вам одеться в новую одежду, и мы вас отпустим. А видеть вы сможете уже совсем скоро, не переживайте о временной слепоте.

— В новую? А что со старой? — у Ивана остановилось сердце. Неужели что-то случилось с его невероятно удобной и дорогой одеждой?

— Видите ли, прибор, который сработал рядом с вами, обезвреживает и даже уничтожает всё, что работает на электричестве..., сожалею, наряд был замечательным, но теперь это лишь тряпка, — помедлив, добавил он.

— Милый, главное, что ты цел. А ещё у меня для тебя есть сюрприз.

— Какой? — очень удивился Иван. Жена делала ему сюрприз лишь однажды, когда сняла маску после балла-маскарада и явила ему свой истинный, не сказать, что прекрасный, облик.

— Всё увидишь дома, когда вернётся зрение, — ответила она и погладила ему руку.

— Вы можете шевелить руками, ногами? Попробуете встать? — вмешался доктор.

— Да, конечно.

Иван сначала сжал ладони в кулаки несколько раз, затем пошевелил ногами и неумело сел на кровати. Слепота не повергала его в панику, но ощущения были очень странные. Он между делом успел посочувствовать людям, которые слепы от рождения.

— Погодите, а как же мой глаз? — спросил он, немного испугавшись своей мысли.

— Ах, да. Совсем забыл. Ваша страховка полностью покрывала затраты на небольшой курс лечения и я решил, что вы не будете против его заменить. Он тоже, к сожалению, вышел из строя. Но новый в разы лучше, последняя модель.

— Хорошо, спасибо.

— Сейчас я кого-нибудь пришлю. Или справитесь своими силами?

— Мы справимся, — уверенно ответила жена.

— Что ж, как скажете. Хорошего дня и не болейте.

— Спасибо, — синхронно ответили супруги.

Переодевание из больничной одежды в обычную не заняло много времени. Через двадцать минут они уже вышли из здания больницы. Воздух почему-то казался незнакомо свежим. Им было очень приятно дышать.

— Не знаешь, что с остальными? — спросил он, немного повернув голову в сторону жены, державшей его за руку.

— Ты про начальника своего и военных?

— Ага.

— Насколько я знаю, хозяина увезли в какую-то частную сразу же, а военных в специализированный госпиталь. Задело одного из прохожих, кстати. Он очнулся намного раньше тебя, и я успела поговорить с его женой. Она как раз шла к нему навстречу, когда это случилось. Видела, что все были живы, когда их увозили.

— А девушка? Ничего про неё не говорила?

— Которая размороженная? Сказала, что какие-то парень с девушкой бежал по дороге в переулок.

— Ясно, ясно... значит сбежали... — задумчиво протянул он.

Остаток пути они преодолели в тишине. У порога Иван, по привычке, хотел приблизиться к сканеру, но жена его нежно отстранила и сама это сделала. Дверь открылась, они вошли, и в ноздри ударил запах чего-то сладкого. "Может это и есть сюрприз?" — обрадовался муж. Одним из достоинств его жены являлось умение готовить невероятный домашний пирог. Яблоки внутри были нежными и сладкими, словно мармелад. Он иногда даже подозревал, что она тайком его и добавляла.

— Ты приготовила свой особенный пирог?

— И не только его, — чмокнула она его в щёку.

Иван без особого труда нашёл стол. Жена положила ему кусочек пирога и положила на него руку мужа.

— Божественно, — сказал тот, за считанные секунды поглотив всё до последней крошки.

— Мне приятно, я старалась, — улыбнувшись, ответила женщина.

Неожиданный голод заставил его попросить её дорезать ещё несколько кусочков. Пока он ел, она рассказывала новости об их соседях. Он внимательно слушал первое время, а затем начал замечать, что в сплошной тьме, которую видели его глаза, стали появляться пятна разных цветов. К тому времени, как Фёдорова всё-таки нашла свою собачку и отбила её у бездомного, Иван очень пристально смотрел на женщину, сидевшую с ним за столом. С каждой секундой он всё ближе притягивал указательным пальцем столовый нож, которым женщина резала пирог.

— И вот этот полицейский говорит ей...

— Ты кто и что сделала с моей женой? — спросил он, сжав в руке нож и поднимаясь. Картинка всё ещё не была чёткой, но он прекрасно понимал, что это не его супруга.

— Ой, зрение уже вернулось к тебе? Хотела тебе позже сказать. Ванюша, это я, не переживай. И нож лучше опусти, а то ты меня пугаешь. Видел бы ты сейчас своё лицо, ха-ха-ха. Я бежала в больницу. Мне сообщили, что с тобой произошло. Очень сильно испугалась, что ты не сможешь больше видеть и решила сделать что-то, что станет для тебя стимулом снова узреть. Мотивация ведь очень важна. Я читала об этом в одном журнале. В общем, я услышала фразу "Стань совершеннее, чем вчера, совершеннее сегодня, совершеннее для завтра!" и решилась, как ты хотел. Теперь я такая. Тебе не нравится?

— Неожиданно, — удивлённо сказал Иван.

Жена так долго отказывалась становиться идеальной, что он к этому привык. Все вокруг, у кого были деньги, уже сделали в своём теле изменения. Она была одной из немногих настоящих.

— Понимаю, я сама была очень удивлена, ха-ха-ха, - рассмеялась она незнакомым смехом.

"Внутри тоже что-то изменили" — подумал муж.

— Может быть в спальню? — спросила она, подмигнув.

Иван молча взял её на руки и понёс в комнату.

То, о чём он столько лет мечтал, не казалось таким уж приятным. Может быть причиной были утренние события. Всю ночь он думал лишь о той девушке, которой кто-то помог сбежать.

— Милый, завтрак готов, — знакомая фраза разбудила и сразу же успокоила. На секунду показалось, что ничего не было.

— Что у нас тут? — Иван приблизился к жене, обнял её и поцеловал.

— Как обычно, яичница с пустынниками, — пожала плечами она и поставила перед устроившимся за столом мужем тарелку.

— Моё любимое.

Пустынники полюбились всем по очень простой причине. Они были дешёвыми и полезными для природы. В детстве многие дети задавались вопросом, почему существует пустыня и что нужно сделать, чтобы её не стало. Даже Иван иногда спрашивал у своего отца-биолога, как можно бороться с этой бедой, медленно захватывавшей африканские страны. Поиском решения занялись всерьёз, когда песком был засыпан и сильно повреждён один из научных центров крупной иностранной корпорации. Несмотря на свои размеры, эта корпорации управлялась одним человеком. Конечно, у него было немыслимое количество заместителей, помощников и людей, ответственных за то или иное направление, но без его ведома и согласия серьёзные решения не принимались никогда. По словам особ, приближённых к нему, человеком глава был невероятно умным, при этом вспыльчивым и решительным. Когда он узнал о случившемся с филиалом в Африке, чуть не бросился драться с пустыней. Так шутили его подчинённые. А многие давали интервью и об этом говорили, повышая уважение простого народа, который ценил несколько примитивные черты в состоятельных людях. Так они чувствовали себя на одном уровне или даже чуть выше, хотя бы морально, подобных богатеев, принимаясь нести им прибыль с большей охотой. На самом же деле, драться он с песками не собирался. По крайней мере, в привычном смысле этого слова. В тот же день он отдал приказ учёным разработать способы замедления распространения владений пустыни или даже возврата этих почти мёртвых территорий в лоно жизни. Средства были выделены огромные, поэтому лучшие учёные мира перебежали из своих учреждений к нему в компанию. Через каких-то три года, вместе со значительными прорывами в мед. инженерии, к которой, по словам конспирологов, эти самые исследователи тоже имели непосредственное отношение, появились пустынники. Пустынники являлись искусственно созданным полуорганическим видом жуков. Их основной задачей являлось поглощение песка. Их неорганические органы позволяли превращать его в энергию, за счёт которой жуки увеличивались в размерах и поглощали ещё большее количество. Они были лишь одной из частей системы устранения пустынь. Когда они добирались до почвы, в дело вступали люди, которые добавляли некоторое количество грунта, купленного в богатых странах, и засаживали всякими растениями, не требовавшими воды в больших количествах. Кроме того, в космической отрасли было принято решение построить купол, что закрывал наиболее подверженные выгоранию области планеты. Таким образом, за несколько десятков лет, многие государства снова заселили потерянные земли и даже продвинулись дальше, оставаясь на многие-многие сотни лет должниками корпорации, под мудрым руководством которой всё это осуществлялось. В этой схеме было лишь одно относительно слабое звено. Жуки-пустынники очень мало жили. Буквально за неделю они вырастали и умирали. Лидер компании смог обратить и это в свою пользу. Все ведущие телеканалы начали вещать о том, как благородно есть этих жуков, чтобы помогать очищению от пустынной угрозы человечества. Как и ожидалось, их стали покупать все. Нужно отметить, что вкус у них не был неприятен, скорее нейтрален. Но в руках умелого повара жуки становились деликатесом. Не сказать, что жена Ивана была таковой. Однако, с яйцами она их готовила вполне сносно.

За завтраком он переводил взгляд с красивой ныне жены на окно. Там происходило что-то необычное. Люди в шляпах с изображением козла, группами по двое-трое куда-то шли. Жена заметила его взгляд и тоже посмотрела.

— Куда это козлята собрались, как думаешь? Опять на митинг свой?

— Кстати, может быть... но обычно их в разы меньше. По дороге на работу узнаю.

— Ты уверен, что уже можешь вернуться к работе?

— Конечно, зрение восстановилось, чего штаны просиживать дома.

— И то верно. Я приготовлю на ужин твой любимый салат, не задерживайся.

— Хорошо, — чмокнув в красивый, совершенный носик свою жену, он вышел с кухни.

Обувшись, Иван вышел на улицу и направился в сторону живого кинотеатра. Козлопарты продолжали куда-то идти, перешёптываясь. "И почему эти люди так любят боль?" — задался ведущий вопросом. Их митинги случались в крупных городах раз в несколько лет. Проходили по одному сценарию. Сначала что-то кричали о том, что лидер должен быть в стране один, затем кидались рисовать свои бредни на стенах. Их избивали служители порядка за хулиганство, и они расходились, а вернее, расползались. Если бы хулиганство считалось преступлением, их всех бы распылили. Может, из-за существования козлят и не считалось. Их было довольно много. Раньше опознавать их было довольно трудно, потому что внешне они могли быть вполне нормальными людьми. Но затем пошла мода на шляпы. Если в случае с состоятельными людьми это был отличительный знак, для козлопартов они стали меткой. Причём снимать шляпы не рекомендовалось, ведь уже это считалось преступлением. А умирать им не хотелось, кто-то ведь должен был продвигать их идеи.

— На митинг, граждане? — спросил Иван у группки козликов, к которой приблизился.

— Сегодня изменится мир, пойдём с нами, — доверительным тоном ответил один из мужчин.

— Всенепременно, — ответил ведущий и ускорился.

Ответ его успокоил, так как подобные мысли козлята высказывали очень часто.

До работы он дошёл уже в хорошем настроении, которое было неожиданно испорчено, когда на входе дожидавшийся его полицейский выкрутил ему руку и прислонил к стене.

— Что происходит?! — растерянно вскрикнул Иван.

— Не двигайтесь, пожалуйста, и сила больше не будет применяться, — равнодушно ответил служитель закона и повёл ведущего в кабинет, который был оборудован специально для владельца и посещался только им и его гостями во время визитов.

В комнате находился человек в форме следователя, который пристально смотрел на Ивана, словно пытаясь прочитать его мысли.

— Присаживайтесь, — сказал он.

Иван сел на стул и вопросительно посмотрел на следователя.

— Что вам известно о сбежавшей девушке?

— Практически ничего. Знаю, что она одна из пяти человек, замороженных в прошлом, чтобы передать какую-то информацию потомкам, — ответил ведущий, подумав немного.

— Ну да, информацию, фыркнул следователь.

Иван удивился.

— Вы имеете предположения о текущем местонахождении этой женщины?

— Нет, откуда. Знаю, что она побежала с тем парнем в переулок.

Следователь приподнял бровь, насторожившись. Иван понял что сказал то, чего знать в общем-то не мог.

— Супруга разговаривала в больнице с женой ещё одного пострадавшего, — поспешил объяснить ведущий.

— Ясно мы проверим, вы можете идти.

Иван поднялся и вышел, попрощавшись со следователем. Его ухо завибрировало и он дотронулся до него, принимая входящий звонок.

— Ты как, цел? — раздался голос владельца.

— Здравствуйте, да, всё хорошо, меня только что допрашивали в вашем кабинете.

— Знаю, простая формальность. В общем, ты знаешь, что девка эта сбежала. Полиция и военные будут ещё долго у нас крутиться. Я принял решение закрыть на время заведение, поэтому объяви это всему персоналу. Успокой, отпуск оплачиваемый. Может надолго затянуться.

— Понял, сделаю, — ответил ведущий.

— Ещё, ты в общем дома сиди, лучше никуда не выходи, разве что в магазин. На красную площадь не суйся, понял? — немного подумав, добавил владелец.

— Это из-за митингов?

— Считай, что да. Всё, мне пора. Удачи, — сказал хозяин и прекратил разговор.

Через минуту после разговора с начальником Иван создал групповой вызов и поприветствовал всех коллег:

— Доброе утро, дорогие друзья. По решению вышестоящего начальства, наше заведение временно работать не будет. Как вы и сами можете догадаться, причиной этому служит инцидент с девушкой, произошедший вчера утром. Кого-то из вас могут вызвать на допрос. Этого не следует опасаться, простая формальность. О сроках сообщу позже. Эти выходные будут оплачены. У кого-то есть вопросы?

Ответом стало молчание и Иван, попрощавшись со всеми, направился домой. Старался пройти как можно дальше от полицейского, поймавшего его на входе.

— Хорошего дня, — сказал тот ведущему в спину.

— И вам, — обернувшись, ответил он.

По дороге домой Иван заметил, что поток козлят уменьшился до привычных одиночек, бредущих и что-то восторженно бубнящих себе под нос.

— Сегодня мир изменится, да? — не удержался Иван и громко задал вопрос идущим.

— Ты тоже об этом слышал? Они наконец явилась нам! — возбуждённо начал козлопарт, но слушать его ведущий не стал, помахал рукой и пошел дальше.

Через несколько минут он уже был дома.

— Ты так быстро? Я только собираюсь в магазин за продуктами.

— Мы временно закрыты. Но всё оплачивается, так что всё хорошо. Сходить с тобой, дорогая?

— Нет, спасибо, ты совершенно не умеешь выбирать продукты, а донести я могу и сама, — сказала жена чистую правду.

— Как хочешь, — пожал плечами Иван.

Впервые за долгое время он развалился на диване в гостиной и дал команду дому включить стену. Через секунду на стене появилось изображение. Показывали красную площадь, на которой стояли тысячи козликов.

«—Небывалое скопление козлят наблюдается сегодня на главной площади страны. Некоторые из них осмелились снять шляпы, но полицейские не спешат на это реагировать. Наши источники сообщают, что в пути находятся несколько военных аэромобилей. Что же будет происходить сегодня? Оставайтесь с нами, чтобы ничего не упустить. А сейчас передаю своей коллеге.

— Спасибо, сейчас самое время узнать о происхождении названия "красная площадь" и о том, что на ней находится. Почти каждый знает, что слова "красная" на языке наших предков означало "красивая". Следовательно, мы сейчас наблюдаем за некрасивым событием на красивой площади. Ха-ха. Главной достопримечательностью, находящейся тут, является дом двух тиранов, именуемый Мавзолеем. Когда-то там хранился только один человек в исследовательских целях. Но после смерти последнего президента постояльцев стало двое. Никто не знает, какие исследования ведутся в этом здании, так как оно было приватизировано крупнейшей корпорацией в нашей стране в день смерти последнего тирана. Нужно отметить, что туристам показываются лишь тела несколько минут в день. Что же происходит в остальное время — по сей день остаётся тайной, — продолжала ведущая.»

Иван направился на кухню, чтобы взять молоко с овсяным печеньем. К своему удивлению, он увидел там накрытый кусок пирога. "Ты же моя ласточка" — подумал он, понял, что жена оставила это для него. Его планы изменились. Он взял пирог, печенье и молоко, вернулся в комнату. На стене лицо ведущей сменилось изображением площади с высоты.

«— Обратите внимание на происходящее. Толпа козлопартов расступается перед какой-то девушкой. Редактор подсказывает мне, что это та самая девушка, которой вчера удалось совершить побег и скрыться. Несколько полицейских пытаются пробиться к ней, но путь им довольно решительно загораживают обычно мирные и покладистые козлята. Девушка вышла в центр и начала что-то говорить. Давайте же послушаем.»

Камера приблизила лицо говорившей девушки, через мгновение появился звук.

— ... долгие годы и вот настал тот день. Посмотрите на полицейских, которые пытаются помешать нашей великой цели. Таким как они не место в мире, который мы построим. Вас били, оскорбляли и унижали. Но этому пришёл конец! Они решили, что могут управлять так, как хотят они! Недостойные избирали недостойных. Что мы скажем им? — выкрикнула вопрос девушка.

— Совершенного!!! — взревела многотысячная толпа.

— Да, братья мои! Нами всеми будет править человек, который стал совершенным самым первым из нас! Он совершенен и сейчас! Сегодня! Он будет совершенным всегда! Почему? — снова задала девушка вопрос толпе.

— Совершенство ключ к вечности! — откликнулась та.

У Ивана появилось дурное предчувствие. Он понял, что его настораживало в козлопартах больше всего. За всю свою жизнь он не видел ни одного из них, кто не был бы изменён, кто не был бы совершенен. Тем временем девушка продолжала.

— Братья мои, от всех вас скрывалось великое знание, чтобы представители власти не смогли узнать о наших планах! Это знание наше оружие! Наша сила! Это у меня в руке!

Толпа снова взревела, требуя эту силу явить народу. Девушка подошла ко входу в Мавзолей и воздела левую руку вверх.

—Когда эта дверь будет открыта, наш лидер вернётся к жизни и подчинит всех совершенных людей на веки! Этот мир снова станет нашим, братья и сёстры!

В её правой руке появился нож, которым она полоснула себя по левой руке. Мир Ивана словно попал в вязкий мёд. Время замедлило бег. Вот дверь его дома открылась и в комнату вошла жена с пакетом, полным продуктов. Вот девушка на площади приложила окровавленную руку ко входу в Мавзолей. Тот открылся и внутренний свет каких-то механизмов осветил пожилого человека, которого видели как туристы, так и местные. Но в этот раз всех ожидало нечто необычное. Донёсся грохот аэромобилей, из люков которых прыгали на землю военные. Толпа скандировала:

— Совершенный, совершенный, совершенный!

Никто из простых наблюдателей, в число которых входил Иван, не понимал, что происходит, что будет дальше. Однако Иван, один из немногих, понял, что вот-вот мир проиграет грядущую войну из-за своей погони за внешним совершенством. "Стань совершеннее, чем вчера, совершеннее сегодня, совершеннее для завтра!" — вспомнил Иван рекламу совершенного человека. И вот случилось то, чего ждали все собравшиеся козлята. Камера, крупным планом захватившая лицо последнего тирана прошлого, что явно подвергалось многочисленным совершенствованиям, передала изображение. Глаза его открылись. В эту же секунду гомон толпы утих, большинство полицейских и военных опустили оружие, рядом с Иваном что-то упало. Он оторвался от стены и увидел на полу пакет с продуктами. Пластиковый пакет с молоком порвался, и теперь его содержимое растекалось во все стороны. Подняв глаза на жену, Иван увидел совершенно лишённое всяких эмоций и мыслей лицо своей жены.