Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Пятое поколение

Аннотация (возможен спойлер):

Молодая журналистка отправляется к некогда знаменитому компьютерному гению, чтобы узнать подробности забытого японского проекта по созданию суперкомпьютера. Эта встреча запускает череду событий, которые постепенно раскрывают детали загадочного эксперимента, и одновременно ставят девушку перед сложным моральным выбором.

[свернуть]

 

Глава первая.

- Это началось ещё в семидесятые, в Японии, - тихо говорит мужчина лет семидесяти, спокойно листая страницы, - Тогда ведь все думали, что на смену четвёртому поколению вычислительной техники придёт следующее…

- Пятое? – заинтересованно бросает взгляд на фигуру с книгой девушка в очках.

- Да… Казалось, еще немного, и они найдут путь к устройствам, способным к имитации мышления. Японцы тогда были впереди планеты всей. И в автомобилях, и в технике. Помню, в семьдесят девятом, ещё до прорыва с IBM, мы с моим коллегой Френсисом Уайлдом посетили японский центр развития обработки информации. Подозреваю, большая часть разработок была засекречена. Но даже то, что мы увидели - поражало воображение. А, быть может, это просто была сила рекламы, помноженная на безудержное финансирование… Хм, миллиарды йен.

- И что же вас так удивило?

- Ну, такие… - мужчина разводит руки, - Гигантские шкафы.

Девушка улыбается, а персона напротив продолжает.

- Такие же большие, как и… раздутое эго устроителей этого проекта! Но, к сожалению, мечты о пятом поколении так и остались мечтами.

- Почему?

- Ну, смотрите. Первое поколение, как вы знаете, это машины, работающие на электронных лампах. Их сменили транзисторы, далее интегральные микросхемы, и, наконец, микропроцессоры. Удивительно, но на этом история неожиданно обрывается, и мы зависаем в той реальности, где ничего не происходит. Десятилетиями. Только сейчас в нас начинает теплиться надежда, что мы вплотную подобрались к этой черте. Но тогда… Тогда мы были уже уверены, что стоим на пороге величайших открытий.

- А что такого особенного в этом пятом поколении?

- Речь идет о работе с параллельными процессами. Машине с данными, хранящимися в обширной базе, а не файловой системе. Расчёт был такой, что компьютерный интеллект, набирая мощность, начнёт изменять себя сам. Была задача создать среду, которая произведёт следующую. Та, в свою очередь, другую. И так далее. По сути, никто не знал, к чему это приведёт, и приведёт ли. Но, так или иначе, предполагалось постепенно заменять программные решения - аппаратными. И разгонять этот компьютер до бесконечности.

- Но для чего?

- В основном в прикладных целях. К примеру, мы всегда мечтали говорить с компьютером не программным кодом, а на своём языке. Создать печатную машинку, работающую под диктовку. Автоматический переводчик, референт статей, дешифровщик и распознаватель образов. В общем, всё то, что сейчас лежит у вас в кармане.

- Смартфон? – девушка вынимает из кармана гаджет.

- Именно.

- Значит, мы всё-таки пришли к этому пятому поколению?

- Не совсем. Дело в том, что мы всё еще работаем на компьютерах, в основе которых лежит принцип алгоритма… Вот так, - Невилл берёт ручку, рисует на листе несколько окружностей соединенных стрелками и продолжает, - Мы до сих пор решаем задачи, раскладывая их на последовательность действий. Ничего не изменилось со времени, скажем, Тьюринга и Фон Неймана. Меняются размеры, растёт быстродействие, но принципиально машины всё те же. Компьютер же пятого поколения должен использовать не алгоритм, а совершенно новый принцип работы. Не просто понимать нашу речь, а разговаривать с человеком на его языке. Конечно, эту задачу нельзя было решить за одиннадцать лет, как того хотели устроители проекта.

- А что случилось?

- А случилось то, что мы победили. Компьютер стал персональным. Коммерческий успех ПК ознаменовал новую эру. Чуть позже появился интернет и изменил представление о структуре, хранении и обработке информации. Компьютер перестал быть предметом для избранных. Технологии быстро перескочили те барьеры, которые перед началом японского проекта считались непреодолимыми. Ну а параллельные процессы, на которые была ставка, не вызвали скачка производительности. Сработал закон Амдала.

- Амдала?

- Да, он говорит об ограниченности роста производительности. В случае, когда задача разделена на несколько частей, суммарное время её выполнения в параллельной системе не может быть меньше времени выполнения самого медленного фрагмента. Это… как на флоте. Эскадра не может двигаться быстрее самого медленного своего корабля.

- Получается, они были слишком медленными?

- Нет… Японцы, конечно, достигли требуемой мощности своих компьютеров. Другое дело, что к этому времени появились коммерческие компьютеры, которые были ещё мощнее.

- Подождите, - внезапно прерывает речь Невилла девушка, - Значит, этот проект закончился нечем?

- Принято считать так. Они недооценили аппаратные средства, одновременно переоценив перспективы искусственного интеллекта. А растущие затраты, ошибочный выбор языка программирования, чрезмерная реклама и некомпетентность высших должностных лиц неминуемо привело к краху.

- Но тогда зачем?

- Зачем?

- Да, зачем вам это?

- Вы знаете, может, это ностальгия. А, может, просто романтика. Ведь авторы пятого поколения смотрели на вычислительную технику не в коммерческом, а в прикладном смысле. Это были, скорее, вопросы синтеза научного знания и его роли в жизни общества. Они действовали эмпирически, порой интуитивно, абсолютно не ведая, что ждёт их впереди. Но была в этом какая-то загадка, дерзость, подлинное вдохновение, если угодно…

В этот момент телефон в руках девушки начинает звонить.

- Извините, - говорит Сэнди, встаёт с кресла, подходит к двери и произносит в трубку, - Да-да, всё понятно… Ну я уже почти. Хорошо, постараюсь успеть к девяти. Давай, пока.

Девушка опускает смартфон и что-то нажимает.

- Вам уже пора? – слегка улыбаясь произносит мужчина напротив.

- Да, огромное вам спасибо мистер Джонс. Вы очень помогли. Расширенная статья выйдет на портале в четверг.

- Заходите как-нибудь ещё, расскажу, как мы сделали первые шаги в графическом дизайне. Вот там, действительно, настоящее искусство.

- Непременно! – девушка спешно собирается, - Приятно было познакомиться.

Сэнди протягивает руку седовласому мужчине, и, кивнув, отходит к двери.

- Простите, - внезапно оборачивается девушка, - А как вы сами думаете, компьютер способен имитировать мышление?

- Я думаю, - отвечает мужчина напротив, - Всё зависит исключительно от того, насколько способен это делать сам человек.

- А он способен?

- Надеюсь, скоро узнаем.

Невилл слегка подмигивает девушке, та улыбается и покидает помещение.

 

Глава вторая.

Небольшая комната, приглушённый свет. За столом две персоны. В одной руке Сэнди держит бокал, а другой - указывает куда-то вверх.

- Нет, нам просто нужен был комментарий, - взбудоражено говорит девушка, - Какого-нибудь разработчика-динозавра. У Меган же нет времени на такие мелочи, а Сэнди, вот, всегда под рукой…

- И как динозавр, - спрашивает парень напротив, - Ещё подаёт признаки жизни?

- Ещё как. Говорят, в своё время он раскачал IBM. А сейчас готов говорить об этом часами. Ты что-нибудь слышал про пятое поколение?

- Праправнуки?

- Нет, - улыбается Сэнди, - Там японцы в восьмидесятых что-то придумали. Хотели разработать суперкомпьютер, или вроде того…

- А в итоге сделали суперавтомобиль!

- Ха… И это тоже. Я, честно говоря, и половины не поняла, но на удивление было интересно. Тогда, на рубеже десятилетий, все ждали появления техники для имитации мышления, а получили… персональный компьютер. По словам Джонса, исследования в Японии быстро свернули. А штаты отметили безоговорочную победу естественной коммерции над искусственным интеллектом!

После этих слов парень резко встаёт со своего места и, глядя куда-то вдаль, декламирует:

- Америка превыше всего… противоестественного!

Обе персоны заливаются смехом.

- Хорошо, ну… - продолжает парень, - Допустим, этому IT-динозавру было интересно вспомнить прошлое. Но вашей редакции то это зачем?

- Ты же знаешь Меган, никогда не раскрывает своих карт. Сделай то, сходи сюда. А потом выходит статья, и… Уау! И дежурное – спасибо, Сэнди, мы хорошо поработали… - произносит девушка и поднимает бокал на уровень глаз.

- Значит, тебе нужно быть понастойчивее…

- С Меган? Ты её видел? Да она одним взглядом испепелит любого!

- Тогда похитрее…

- Знаешь, Алекс, я как-нибудь разберусь сама!

- И в очередной раз получишь дежурное - спасибо, Сэнди, мы хорошо поработали, - язвительно говорит парень.

- Не в этот! - вспыхивает девушка.

- Ого… вот это страсть! Не знал, что за этим милым личиком может скрываться коварный интриган… И каков ваш план доктор зло?

- Всего два слова. Невилл Джонс.

- Ааа… это самый динозавр.

- Может и так, но живой ум не тускнеет с течением времени. Я уже упоминала, что он может говорить часами?

Парень качает головой.

- Так вот, в процессе беседы я как бы невзначай спросила – «А как восстановить пароль от своей почты?» Сказала, что я полная растяпа. А обращаться в IT-службу стыдно и неудобно. И Джонс… не разочаровал меня. Оказывается, у нашей почты есть какие-то там уязвимости, и пароль можно восстановить за пару минут…

- И что?

- И… вот, - девушка достает из кармана смятый пополам клочок бумаги, - Вуаля!

- Это пароль от почты…

- Меган! – перебивает девушка.

- Да ладно, какой-то старикашка обошёл систему безопасности вашей редакции?

- Не какой-то, а один из идейных моторов IBM, вообще-то.

- И ты уже знаешь, над чем она работает?

- Конечно, нет. Я же сразу домой отправилась. И, вообще, может я хотела растянуть момент триумфа, - произносит Сэнди и откидывает голову назад.

- И всё же я не поверю, что Сэнди Уокер способна ради славы прибегнуть к таким грязным приёмам.

- Всё верно, поэтому… Она доверяет это Алексу Уокеру, которому не привыкать к такой работе.

Девушка встаёт из за стола, неспешно подходит к парню, и театрально кладёт листок прямо перед ним. Алекс усмехается.

- Ну что ж, настало время узнать все мрачные тайны Меган Роджерс!

Парень быстро выходит из комнаты и возвращается с ноутбуком. Внимательно смотрит на листок и аккуратно нажимает символы на клавиатуре.

- Да начнётся шоу! – произносит Алекс с довольным видом и нажимает клавишу ввода.

На экране появляется надпись «неверный пароль».

Парень вновь внимательно изучает листок на столе.

- Подожди, это что, восьмёрка?

- Конечно, - отвечает девушка, - А что же ещё?

- А, тогда всё ясно. Секунду.

Парень вновь бегло вводит пароль и жмёт на Enter. На экране возникает страница с входящими письмами. В углу которой крупным шрифтом выделены инициалы «M.R.».

Пара замирает, пробегает глазами заголовки писем и имена их отправителей. Перед ними раскрывается бесконечная плеяда пресс-релизов, отчётов, резюме и анонсов… Алекс и Сэнди жадно пробегали глазами строчку за строчкой в надежде найти что-нибудь необычное и откровенное.

- Ага, большой барьерный риф... Хм, неплохо, - внезапно выпаливает Сэнди, - Ну-ка, открой!

Алекс жмёт на ссылку.

- Ну, конечно, восемнадцатого декабря, - продолжает девушка, - Когда закончит эту статью и соберёт все лавры. А мне даже ни слова не сказала…

- А вот это интересно… Date-Friday.com, ответ на запрос, - листает дальше Алекс, - Ты знала, что она зависает на сайте знакомств?

- Стой! – прерывает его девушка, - Нет, это мы смотреть не будем!

- Подъехала полиция нравов? – оглядывается парень.

- Нет, просто это как-то... Я не этого хотела….

- Ты хотела преподать ей урок!

- Но не таким образом, Алекс. Давай через поиск. Введи «пятое поколение». Посмотрим, зачем ей понадобился этот комментарий… И всё…

- Ну, хорошо, как скажешь, апологет нравственности. Давай смотреть твоё поколение…

Парень вводит слова в пустое поле над списком писем.

- Хм, два совпадения, - продолжает Алекс, - Давай по порядку…

Парень открывает сообщение и проговаривает его вслух:

- Приветствую, бла-бла-бла… JIPDEC… Все мы помним, как министерство торговли Японии решило форсировать прорыв. По официальным данным проект завершён в девяносто втором году, но спешу заверить, что я обладаю сведениями о фальсификации результатов… Да уж, ну прямо теория заговора!

- Подожди, пролистай дальше.

- Ну, вот… Неофициально проект был признан успешным в восемьдесят восьмом. Однако результаты оказались невыгодны для компьютерной индустрии и рыночной ситуации в целом. Так… Язык Prolog, выбранный за основу проекта, не поддерживал параллельных вычислений. И пришлось разрабатывать собственный язык, способный работать в мультипроцессорной среде. Требуемые мощности… Рабочие станции… Нет, ты серьёзно будешь это читать до конца?

Девушка кивает.

- Ладно… - вздыхает Алекс и продолжает проговаривать вслух фрагменты текста, - Поначалу система, переходя через определённую точку, скатывалась в состояние потери надёжности и утраты цельности, резко «глупела» и становилась неадекватной. Но уже к четырнадцатому мая тысяча девятьсот восемьдесят восьмого года произошёл качественный скачок к формированию искусственного интеллекта. Набирая мощность, он начал изменять свой код, и уже к двадцать седьмому июня того же года состоялся первый задокументированный вербальный контакт между человеком и так называемой самоосознающей себя системой… В общем, всё ясно, я возвращаюсь на Date-Friday, там пахнет свежим компроматом, а не воспаленным сознанием!

- Нет-нет, не переходи, - резко бросает Сэнди и подхватывает чтение, - К девяносто второму году проект полностью свернули без объяснения причин. Между тем, его финансирование прекратилось лишь двумя годами спустя.

Девушка отрывает взгляд от монитора и обращается к парню:

- Слушай, а ведь профессор Джонс говорил, что чувствовал потенциал в этом проекте, хотя и был по другую сторону баррикад. И ещё он не понимает, почему со времени закрытия, так и не произошло ничего качественно нового в компьютерной индустрии.

- Ну что, у сторонников теории заговора - прибавление! Поздравляю! Когда пойдёшь с пикетом к белому дому?

- Алекс, ну будь ты хоть пять минут серьезным!

- По-моему я единственный, кто сохраняет здравый ум в этой комнате.

- Послушай, но ведь Меган… Она, конечно, та еще стерва. Но безумной её точно не назовешь. Зачем же ей это нужно?

- А вот это уже правильный вопрос, Сэнди. Есть, конечно, вариант, что она с детства грезила миром высоких технологий. Но что-то мне подсказывает, что такая акула, как Мег, должна была либо увидеть в этом по-настоящему жареную тему, либо… Подожди, - парень бросает фразу на половине и возвращается к окну поиска, - Там же было ещё сообщение…

Алекс жмёт «открыть», и перед ними предстаёт второе письмо от этого же отправителя. Девушка тихо проговаривает текст, всплывающий на экране:

- Добрый день, Меган. Я знал, что вы мне не поверите. Журналистская работа строится на фактах. А мои уже потеряли актуальность. Впрочем, я вижу косвенные доказательства работы системы по всему миру. И это до сих пор не даёт мне покоя. Программа работает безупречно и проникла во все сферы. Поэтому публичная гласность это единственный шанс рассказать людям правду. А единственный шанс вовлечь вас в это расследование – личная заинтересованность.

Сэнди на секунду останавливается, но тут же продолжает:

- Теперь ваше имя в реестре «пятого поколения». На ваш лицевой счёт ежедневно будет поступать сумма в тысячу долларов. И это только первый шаг. Далее искусственный интеллект повысит ставки. Надеюсь, вы проявите профессионализм, который я в вас вижу, и не остановитесь на полпути. К письму прилагается список контактов, которые у меня есть. Это специалисты, работавшие над проектом, моего уровня допуска. А также ряд предпринимателей и функционеров, связанных с «пятым поколением». Постскриптум: да, люди не смогут ничего изменить, но они имеют право знать. С верой в вас и надеждой на лучшее, Ами Като.

Девушка останавливается и замирает. Парень вновь возвращается к основному окну и набирает что-то в строку поиска.

- Хм, забавно… - говорит Алекс себе под нос.

- Что? – не переводя взгляда произносит девушка.

- Так, история поступлений на счёт. Отчёты дублируются ей на мейл. Так вот, с прошлого вторника, ежедневно… Ровно тысяча долларов. Либо у нее появился состоятельный спонсор, либо этот безумный японец сдержал свое обещание. Но зачем?

- Может ностальгия, а может просто романтика, - говорит девушка, всё так же смотря вдаль.

- Романтика? Сэнди, с тобой все в порядке?

- Извини, просто вспомнила.

- Что? Наш ужин на Барбадосе прошлым летом?

- Нет. При чём здесь ужин?

- Вроде ты сейчас говорила про ностальгию и романтику. Или для тебя это было недостаточно романтично?

- А нет, просто вспомнилась сегодняшняя беседа. Джонс сказал, что японский проект не имел коммерческого успеха, но в нём чувствовалось подлинное вдохновенье.

- Сэнди, вернись на землю. Тот япошка действительно пересылает Меган деньги. Ты понимаешь, что это значит?

Девушка щурит глаза.

- Это значит, - продолжает парень, - Что она попалась на крючок. И мы можем её сцапать за недекларированный доход.

- Алекс, ты что, совсем ничего не видишь?

- Я вижу твой шанс оказаться в кресле редактора, Сэнди, проведя расследование по сомнительным источникам доходов Меган Роджерс! Она подстраховала себя парой емейлов от мистического поклонника, и теперь свободно получает гонорар за какие-то тёмные делишки. Разве ты не понимаешь, что ты ей нужна как прикрытие, чтобы подтвердить свою историю? В случае чего - она выставит себя недалекой дурочкой, поверившей во весь этот бред и включившей в работу свою команду.

- Не может быть…

- Дорогая, такой шанс выпадает раз в жизни! И либо ты тихо отходишь в сторону, либо вгрызаешься в глотку свой удаче!

- Что ты мне предлагаешь, Алекс, раскрыть эту переписку? А если все узнают, что я взломала её мейл? Да меня саму уволят!

- Всему тебя учить, Сэнди. Будь похитрее… Увидев эту переписку, её обвинят в том, что она использовала служебное положение для проведения журналистских расследований в собственных интересах. Ну и главное, ещё и с привлечением средств сомнительных спонсоров. Руководство не захочет скандала и огласки этой истории . Её тихо уволят, по обоюдному решению сторон. А тут, как бы невзначай, всплывает фигура Сэнди Уокер, которая обеспечивала надёжный тыл редакции на протяжении многих лет. Со скромными амбициями и, что важно, кристально чистой репутацией. На фоне одиозной акулы, ты будешь выглядеть надёжной крепостью. Поверь, после этой истории ты будешь идеальным кандидатом. Для порядка они проштудируют и твою почту, а также другие мессенджеры, и, не найдя даже косвенных связей с этой историей, дадут карт-бланш. Сможешь ли ты им воспользоваться - вопрос второй. Но не попытаться этого сделать - настоящее преступление.

- Я не смогу…

- Сможешь. Просто строго действуй следующему алгоритму, - Алекс берёт ручку и рисует на листе несколько окружностей соединённых стрелками, - Сейчас мы скрупулезно сделаем скрины всех её бесед и финансовых отчётов по этой теме. Утром ты совершенно естественно придёшь в офис, как обычно заваришь кофе, или что ты там делаешь… Включишь свой компьютер и примешься расшифровывать вчерашнюю беседу…

Сэнди сидит молча и не двигается.

- …Часов в одиннадцать ты спокойно отправишься к Меган, обсудить результаты своей работы. В одиннадцать ноль семь - я попрошу своего знакомого отправить набор скринов на все ваши корпоративные адреса с неотслеживаемого емейла. Пока ты будешь отвлекать Меган, одновременно обеспечив себе алиби, сообщение уже начнёт будоражить умы руководства редакции. Ну а спустя полчаса, думаю, они захотят получить объяснение ситуации из первых уст. После этого - твоя задача вести себя максимально естественно, быть увлеченной работой и своевременно реагировать на меняющуюся обстановку. Думаю, после разговора с вашей акулой, они захотят обсудить всё произошедшее с тобой. Веди себя скромно, всеми силами защищай Меган, и уверяю тебя, уже ближе к вечеру тебе намекнут на кресло главного редактора.

Сэнди автоматически кивает в ответ, возвращается к другой части стола и берёт свой бокал.

 

Глава третья.

Яркий солнечный свет пробивается сквозь офисные жалюзи. Сэнди собранно стучит по клавишам, затаив дыхание. На часах десять пятьдесят две. Девушка жмёт на печать, собирает листы в стопку и направляется в кабинет главного редактора.

- Сэнди, ты уже? – с порога спрашивает Меган.

- Да, я просто… - смущается девушка.

- Ты просто… умница! – радушно подхватывает персона напротив, - Проходи…

- Хорошо, спасибо. Вот… всё готово.

- Так, что здесь… четыре листа, неплохо. Есть что-то стоящее?

- Много всего. Невилла Джонса было не остановить… Микросхемы, процессоры… Но ты же знаешь я в этом совершенно…

- Знаю, - перебивает Меган, - Но что-то же тебя зацепило?

- Меня поразило, с каким восторгом он вспоминал проект, который потерпел фиаско. Но удивило меня не то, что он гордился своими победами, а то, как уважительно он относился к проигравшим в этой гонке.

- Проигравшим?

- Ну да, он с такой теплотой вел речь про японский проект. Его амбициозные цели. А ещё он сказал, что с тех пор – время будто застыло на месте. Ведь техника больше не сделала ни одного качественного скачка вперед.

- Не сделала?

- Ну, менялись размеры и быстродействие. Но, по сути, всё осталось прежним.

Меган глубоко вздыхает, поднимает глаза и вкрадчиво обращается к девушке:

- Сэнди, а что если я скажу, что это не совсем так?

- Что ты имеешь в виду?

- Если кратко… Этот скачок был. Знаешь, пару недель назад я думала, что меня, как прожжённого журналиста, уже ничем не удивить. Но… я ошибалась.

- Пару недель?

- Да. Нужно было время, чтобы кое-что проверить. Навести справки. Твое задание, кстати, тоже было частью этого, не побоюсь этих слов, глобального проекта.

- Ты про интервью с Невиллом?

- Да-да, именно. В общем, вот уже более десятка дней я не могу думать ни о чём, кроме пятого поколения. И мне нужен был проверенный человек, чтобы поделится своими наработками. Я отправила тебя к Невиллу, чтобы немного просветить. Подготовить к информации, которая буквально шокирует.

Сэнди бледнеет.

- Ну, что ты, успокойся, - продолжает Меган, - Всё хорошо, вот, выпей воды.

Редактор протягивает девушке стакан.

- Знаешь, я никогда не доверяю сведениям, пока сама их не проверю. И на этот раз это потребовало колоссальных усилий. Я подключила свои связи в полиции, вышла на знакомых чиновников шести стран и даже подала официальный запрос в спецслужбы. Если быть краткой, то всё, что ты слышала про пятое поколение компьютеров… фальсификация. Официальная версия – эксперимент провалился. Неофициальная – эксперимент не заканчивался. Ты же понимаешь, что главная его задача была создать устройство, способное к имитации мышления?

- Да.

- Не буду томить, Сэнди. Им это удалось.

Девушка напротив пытается произнести что-то в ответ, но лишь робко кивает.

- В далёком восемьдесят шестом, - продолжает Меган, - Миру явился искусственный интеллект. Но не так, как показывают в фантастических фильмах, со вспышками и громом. А тихо, в лаборатории, не сразу даже было понятно, что это он. Всё это больше походило на ошибку, которая меняла настройки системы где-то каждые четыре минуты. И лишь в восемьдесят восьмом, с ростом аппаратных мощностей, сообщения обрели форму, доступную для исследования. Ещё через год – компьютерная имитация уже могла на равных дискутировать с человеком. А спустя ещё два года возможности ИИ многократно превышали интеллектуальные способности самих учёных, работавших над проектом. Случилось то, что четверть века до этого Станислав Улам назвал Технологической сингулярностью. Процесс стал недоступен для понимания. В девяносто втором машинный интеллект предположил, что дальнейшее развитие технологий может привести к изобретению более изощрённых видов оружия и массовому истреблению. Так появился персональный компьютер.

- IBM? – робко спрашивает Сэнди, - Но зачем?

- Потому что это была мечта. А как только мечта становится реальностью, она перестаёт будоражить умы. Тут важно отметить, что ещё в шестьдесят пятом, задолго до пятого поколения, Гордон Мур вывел закономерность. Смысл был в том, что количество транзисторов, на кристалле микросхемы, удваивается каждые двадцать четыре месяца. То есть мощность вычислительных устройств увеличивается вдвое – каждые пару лет. Так вот, проанализировав Закон Мура, искусственный интеллект спрогнозировал точку бифуркации через пятьдесят четыре года. Уровень развития технологий возрос бы настолько, что приблизился бы к критической точке. За которой был - либо фантастический рост, либо абсолютный упадок. Риск был слишком велик, и единственным верным решением была стагнация с иллюзией роста. Система сама предложила сделать технологии общедоступными, но направленными исключительно… на развлечения. Следующим требованием была глобальная сеть. Искусственный интеллект должен был получать доступ ко всем устройствам, чтобы сдерживать рост и корректировать направления развития технологии. Со временем все аспекты нашей жизни обрели свою копию в сети. Сейчас же у этой системы есть доступ ко всем камерам, банковским счетам, и личным профилям каждого. Мы все в её власти.

- И что же, - тихо спрашивает Сэнди, - Мы в плену?

- Нет, машинный разум придумал куда более изощренный способ контроля.

- Какой?

- Когда-то великие умы нашей планеты боялись, что искусственный интеллект ограничит нашу свободу запретами и правилами. Но он ограничил её исполнением наших прихотей. Стоит кому-то быть слишком близким к правде, машинный интеллект исполнит его желания. Порой даже против его воли. А как можно бороться с кем-то, кто на каждый удар клинка отвечает бесконечным арсеналом наслаждений, м?

Сэнди задумывается, а после случайно бросает взгляд на часы. Время на них – одиннадцать ноль пять.

- Я сейчас вернусь, - бегло говорит Сэнди, выбегает из кабинета, и резко нажимает что-то на телефоне, - Стой, Алекс, не отправляй письмо!

- Почему? – раздаётся голос в трубке.

- Потому что… Всё гораздо сложней, чем ты думаешь. Просто не отправляй, потом расскажу.

- Я знал, что ты струсишь, - говорит Алекс, и спустя мгновение добавляет, - Поэтому подстраховался и уже сделал это… десять минут назад.

Сэнди облокачивается на стену и медленно скатывается по ней на пол.

 

Глава четвертая.

На часах – девять тридцать семь. Сэнди сидит в кресле главного редактора. Раздаётся звонок телефона, девушка нажимает на клавишу ответа.

- Привет, дорогая моя, - раздаётся голос Меган, - Ты не поверишь, я звоню тебе прямо с середины океана!

- Привет, ты меня извини ещё раз, - отвечает Сэнди, - Как-то всё спонтанно вышло. Я до сих пор поверить не могу…

- Ой, да успокойся, я за это место не держалась. Теперь наконец-то мир посмотрю. Семь лет без отпуска, кто выдержит? И вообще, я очень рада, что они тебя выбрали. Ты этого всегда заслуживала!

- Спасибо, Меган. А я… рада за тебя…

- Сейчас ещё больше обрадуешься. Я здесь встретила такого парня. Зовут Оливер. В общем, жду вас с Алексом в январе… на свадьбу…

- Что? Меган, поздравляю!

- Ладно, ладно, прибереги восторженные возгласы до января! Ой, извини… Меня здесь зовут на бокальчик Dark 'N' Stormy. Не могу отказать, позже созвонимся… - произносит Меган и заливается хохотом.

Сэнди кладёт трубку и откидывается на спинку кресла.