Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Третья жизнь Магдалины

Алый лепесток воздушного шара, получив свободу, взмывает к верхушкам деревьев. Белая ленточка, выскользнув из детских пальчиков, пляшет в воздухе. Не дотянуться, не поймать. На глазах появляются слезы горькой обиды.

- Солнышко мое, не плачь, - теплые объятия согревают душу, пахнет карамелью и лимоном. Мамины губы нежно касаются макушки, и слезы сами собой высыхают. – Шарики любят свободу, - шепчет мама. Красная точка поднимается выше и вскоре исчезает среди серых туч.

 

Магда открыла глаза и уставилась на потолок, по белому фону которого разливалась нежно-розовая неоновая заря. До восхода солнца оставались считаные минуты.

Магда зажмурилась в надежде снова увидеть маму, но, увы, не успела. Комната заполнилась звоном колоколов, оповещающих о начале учебного дня.

Академия искусств не терпела медлительности. Все здесь начиналось и заканчивалось по звонку. Танцы, вокал, уроки рисования и театрального мастерства. Сироты, которых принимали сюда, становились безропотными послушницами в храме красоты.

Конечно, случалось, что девушки нарушали распорядок, но таких почти сразу увозили прочь, и более они в коридорах академии не появлялись.

- На сегодня у тебя остался урок дефиле, а после свободное время до вечернего представления, - мурлыкал крупный черный кот, тенью скользящий рядом с Магдой.

- Не хочу на спектакль,- скривилась девушка, - лучше бы посидеть на крыше, поглядеть на звезды.

- Для звезд нужно было поступать в академию аэронавтики, - подсказал кот.

- Почему ты со мной споришь, Сайрус? – Магда остановилась и вопросительно взглянула на кота. - Ты всего лишь искусственный интеллект, которому я выбрала форму милого пушистика.

- Именно потому, что я – интеллект, я и спорю с тобой, - отозвался кот, - но ты можешь меня выключить в любой момент.

- Так и сделаю, – проворчала Магда, - исчезни.

В тот же миг кот растаял в воздухе, одарив на прощание девушку широкой улыбкой.

Звонок застал Магду уже в гримерке, где она, сидя перед ярко освещенным зеркалом, накладывала макияж. По соседству расположилась Кьяра, высокая обворожительна блондинка с кукольными чертами лица, обычно улыбчивая и болтливая, но не сегодня. Магда покосилась на соседку. Та вяло помахивала кистью, накладывая тени, выглядела растерянной и даже грустной.

- С тобой все в порядке? – тихо спросила Магда.

Кьяра кивнула, затем отложила кисть в сторону и обернулась:

- Ты помнишь свое детство? – спросила она, хмурясь.

- Детство? - растерялась Магда.

- Да, детство, маму, папу, игры, кукол.

- Мы же сироты, - Магда криво усмехнулась.

- Сироты, - согласилась Кьяра. - Но ты помнишь, что тебе подарили на семь лет, или как ты слепила снеговика?

Магда молча покачала головой. На ум пришел красный шар из снов.

- Вот и я не помню, - эхом отозвалась Кьяра. – Странно, правда?

- Не знаю, - призналась Магла, - я никогда об этом не думала.

- А никто не думает. Вот мы, такие юные и красивые, учимся тут, чтобы стать актрисами и моделями. Точно роботы выполняем указы учителей. Подъем, отбой, утром бассейн, вечером театр. Впереди нас ждет чудная жизнь, но прошлое, что было в нем, откуда мы… Тебя никогда это не волновало?

Магда не знала, что ответить.

- Кажется, я любила ромашки, - вздохнула Кьяра, нежно проводя пальцами по брошке в виде белого цветка. - Они продавались в лавке моего отца и на них я гадала, любит ли меня… - Кьяра замолчала.

- Кто? – удивленно спросила Магда. Кьяра не успела ответить, потому что в комнате появилась преподавательница:

- Кьяра, твой выход! Ты, - она взглянула на Магду, - следующая. И перекрась волосы, сегодня в моде блонд. – Она вышла из гримерки.

Кьяра шепнула:

- Зайди ко мне вечером, поговорим.

А затем поспешила на подиум.

 

На дефиле Магда умудрилась подвернуть ногу и вместо театра провела полтора часа в больничном крыле, пока нанороботы приводили надорванное сухожилие в порядок.

- Я говорил, что нужно больше тренировок, – нудел Сайрус, прохаживаясь вдоль кушетки. – С другой стороны, твое желание сбылось, ты пропустила пьесу.

- Так себе сбылось, - вздохнула Магда.

- Сколько тебя знаю, ты всегда желаешь так себе, - отозвался кот.

- Сколько ты меня знаешь? – Магда нахмурилась, пытаясь вспомнить, как давно с ней искусственный интеллект.

- Три года, восемь месяцев и пятнадцать дней, - сообщил кот.

- С момента моего поступления сюда, так? – уточнила Магда, ИИ кивнул. – А кому ты принадлежал раньше?

- Это информация скрыта. На каждого нового студента заводится свой отдельный защищенный аккаунт.

- А когда я закончу обучение, ты последуешь за мной? – Магда дотянулась до кота и провела пальцами по мягкой шерстке.

- Пока ты существуешь, существую я, – согласился Сайрус.

- А что стало с твоей прежней хозяйкой?

- Эта информация скрыта, – заученно произнес кот.

- А кем я была до поступления? – нахмурилась Магда.

- Эта информация...

- Хватит, - оборвала его Магда.

Сайрус моргнул:

- У тебя сегодня очень много вопросов.

- А у тебя мало ответов, - огрызнулась Магда.

Еле дождавшись, когда медик отпустит ее из лазарета, она поспешила в жилой корпус. Ей не терпелось увидится с Кьярой и спросить о ромашках. Может, тогда станет понятно, сон или явь тот красный воздушный шар.

Магда шагала по коридору, когда прямо перед ней материализовался Сайрус:

- Ты не можешь идти дальше, - произнес кот, беспокойно виляя хвостом, - зона закрыта.

- Почему? - удивилась Магда. - Вон дверь в комнату Кьяры, я только туда проскользну.

- Закрыта, - повторил кот, и глаза его тревожно замерцали. - Быстро зайди в чулан! - потребовал он.

Магда не посмела ослушаться ИИ. Приоткрыв узкую дверь, она скользнула в темное помещение.

Как раз вовремя. С наружи послышались голоса и тяжелые шаги.

Растерянно замерев в кладовке, окруженная запахом антисептика и ароматизатором розовых кустов, Магда подглядывала в щелочку.

Мимо нее по коридору прошли двое в черной униформе стражей. Первый работник управлял гравитационными носилками, а второй нес чемодан.

На носилках кто-то лежал, укрытый непроницаемым куполом. Магда прищурилась и вздрогнула: на миг ей показалось, что она различает эти светлые волосы и кукольную красоту, но, конечно, этого не могло быть.

Когда стражи исчезли из виду, Магда, досчитав до ста двадцати, покинула свое убежище и осторожно пошла в сторону комнаты Кьяры.

Дверь оказалась незапертой.

Войдя в помещение, Магда замерла. Спальня, такая же, как у нее, как у всех в академии, выглядела нежилой. Исчезли вещи из шкафа, косметика с зеркального столика. Полки без книг выглядели сиротливо.

- Сайрус, - прошептала Магда, - где она?

- Кьяра получила место в агентстве моделей "Пояс Ориона", - послышался голос учительницы.

Магда вздрогнула и обернулась. Женщина стояла в дверях, рассматривая Магду сквозь острый прищур глаз.

- Я зашла к ней в гости, а ее нет - пролепетала Магда, оправдывая свое нахождение тут.

- Значит, тебе самое время вернуться к себе, не так ли? – голос звучал властно.

Магда кивнула, и уже хотела выскочить из опустевшей комнаты, как вдруг заметила что-то блестящее у стены. Сделав вид, что наклоняется, чтобы поправить застежку на туфле, она быстро взяла находку, а затем проскочила мимо учительницы.

Сердце перепуганной птахой билось о ребра. Магда почти бегом добралась до своей кельи и, заперев дверь, прижалась к ней спиной, надеясь успокоиться.

- Ты задержалась на полторы минуты, - сообщил Сайрус, появляясь на кровати, - могут быть неприятности.

Магда только отмахнулась и, еще раз оглядевшись, точно кто-то мог затаиться в ее комнате, разжала кулак. На ладошке лежала слегка помятая брошка в виде белого цветка.

- Сайрус, ты же един с системой академии, скажи, что случилось с Кьярой, – упрашивала Магда кота.

- Кьяра отправилась в модельное агентство, - который раз повторил ИИ.

- Толку-то от тебя! - вздохнула Магда.

- Я спрятал тебя от стражей, - напомнил кот.

- Спасибо, - Магда почесала Сайруса за ухом. - Но мне правда важно узнать, что стало с ней. Понимаешь, я уверена, что она бы не оставила эту брошь.

- Возможно, уронила случайно, - начал говорить Сайрус, но вдруг замер, даже позабыв закрыть рот.

Магда настороженно помахала ладонью перед глазами помощника, но кот даже ухом не повел.

Пожав плечами, она поднялась с пола и начала готовиться ко сну.

Сайрус включился внезапно. Запрыгнув на разложенную пижаму, он зашипел, точно настоящий хищник.

- Ты чего? – удивилась Магда.

- Немедленно собирайся и беги. За тобой выслали стражей.

- За мной? – опешила Магда, - почему?!

- Вопросы потом, скорее, я помогу! - ИИ метнулся в угол комнаты. Лазерный луч из левого глаза Сайруса уперся в стену, точка описала затейливый зигзаг. Щелкнул скрытый в панели датчик, открывая темный провал потайного хода.

Магда впопыхах натянула футболку и серый комбинезон, ухватила сумку, бросив в нее расческу и помаду, и наклонилась за ботинками, когда в дверь постучали.

- Магда, открой, у меня к тебе пара вопросов, - потребовала учительница.

- Скорее, - Сайрус обернулся к хозяйке, - у нас не более пяти минут, прежде чем мне включат блокировку.

Магда растерянно посмотрела на дверь, потом на кота. Но Сайрус уже исчез за панелью.

- Секунду, я не одета, - пискнула Магда и, прижав к себе ботинки, босиком последовала за котом. Ход тут же закрылся, воцарилась тьма.

Магда запаниковала, но тут шерсть Сайруса налилась мягким лимонным светом. Освещая дорогу, кот двинулся вперед, и девушка, не задумываясь, пошла за ним.

Сзади послышался хруст выбитой двери.

 

Тоннель, по которому пробирались Сайрус и Магда, пустовал. Изредка слышался неприятный скрежет, точно невидимка грыз бетонные стены, а порой где-то за перегородкой явственно журчала вода

Магда шлепала вслед за котом, крепко вцепившись в сумку, точно та могла спасти ее.

- Почему они пришли за мной? – просила она ИИ, когда они оказались достаточно далеко от Академии, во всяком случае, так сказал кот.

- Ты задавала много вопросов, - ответил мохнатый.

- Почему ты помог мне, разве ты не часть их системы?

Сайрус долго молчал и, когда Магда уже перестала надеяться на ответ, вымолвил:

- Пока меня не отключили, я сам принимаю решения в довольно широком диапазоне свободы. И, по моему мнению, тебе угрожает опасность. А я не хотел тебя терять, как свою прошлую спутницу.

 

Магда шумно вздохнула:

- Значит, ты знаешь больше, чем говоришь?

- Все мы знаем больше, - откликнулся кот, переходя на бег. - Поторопись, время на исходе.

- И что мне делать дальше? – растерянно спросила Магда, едва поспевая за ИИ.

- Сначала откроешь люк, я знаю, ты справишься, - скороговоркой забормотал кот, - дальше следуй к городу и найди клинику святого Павла, там… - он внезапно споткнулся и нелепо завалился на бок, став похожим на окаменевшее чучелко. Его зеленые глаза заполнил хищный оранжевый цвет, и Магда поняла, что перезагрузка началась. Только теперь Магде стало по-настоящему страшно. Она опустилась на колени рядом с другом и осторожно провела рукой по мягкой шерстке, шепча его имя.

- Сайрус, - голос Магды звенел от боли. - Сайрус! – Но вместо ответа кот исчез, даже не улыбнувшись напоследок.

 

Люк явно давно никто не открывал. Вентиль поворачивался со скрипом. Магда ободрала ладонь и сломала пару ногтей, по щекам девушки текли злые слезы, но она не сдавалась. Когда створки люка с шумом распахнулись, она едва не завизжала от радости, позабыв про испорченный маникюр и садины. Осталось преодолеть несколько засыпанных грязью и мусором ступеней, и вот она – свобода.

Магда взглянула вниз, привычно ожидая разглядеть, как в темноте мерцает фигура Сайруса.

Но позади никого не было. Захлопнув люк, Магда смахнула слезы и, оглядевшись, направилась в сторону сияющего в ночи города.

Мимо нее проносились один за другим гравимобили. В небе мелькали флаеры, похожие на цветные кометы.

Магда шагала вдоль трассы, с интересом разглядывая новый мир. Сколько она ни пыталась, ей не удавалось вспомнить, чтоб она хоть раз вот так ночью гуляла по улице.

«Зато гравимобили имеют слабый уровень защиты и быстро разгоняются, но магнитоциклы маневренней на поворотах», - пришла в голову чужая мысль. Магда даже остановилась от неожиданности. Никогда ей не приходилось проводить подобное сравнение техники, но в том, что все именно так, она была уверена.

Впереди засияли окна придорожной закусочной. Неоновая вывеска «Проглоти меня» окрашивала тротуар в приторно-фиолетовый цвет. Шагнув внутрь помещения, Магда на мгновение почувствовала себя как дома, точнее, как в академии. Яркие стены, узкие кабинки-кельи и искусственный аромат цветов, перемешанный с запахом подгоревшего масла.

В ее сторону направился робот со светящимся меню на передней панели.

- Что желаете? – прохрипел он.

- Ничего, - буркнула Магда, думая, что мембрана динамика износилась и неплохо было бы отрегулировать усилитель, а то и сменить голосовой модуль андроида. С этими непривычными мыслями она исчезла за дверью дамской комнаты.

Хотя ее не учили бегать от погони и открывать люки, она умела кое-что другое. Достав расческу, Магда выбрала неприметный русый цвет на сенсорной панели и в несколько взмахов изменила цвет волос, а немного подумав, и их длину. Короткая стрижка исчезла, уступив место конскому хвосту. Кроме расчески в сумочке нашлась пудра, и вот из зеркала на Магду смотрит незнакомая мулатка с высокими скулами. Пара нажимов на разноцветные кнопки, похожие на декоративную отделку, и серый комбинезон становится джинсовыми шортами на лямках.

Магда подмигнула, и красотка из зеркала ответила ей тем же. Вернувшись в зал, Магда остановила робота, чтобы уточнить, где находится клиника святого Павла. Как раз в этот момент двери с легким шипением разъехались, и в кафе зашел страж. Он подошел к стойке, привычным жестом пробежал по сенсорной панели заказов и, зевая, начал оглядываться по сторонам. Магда почувствовала, как волосы на затылке встают дыбом, она понимала, что ничем не напоминает себя прежнюю, и все же нахождение рядом представителя правопорядка заставляло ее нервничать. Словно почувствовав это, страж, прищурившись, уставился на нее, и Магда не придумала ничего лучше, как подмигнуть мужчине. Тот вяло улыбнулся, и в этот же момент на его голофон, закрепленный на запястье, пришло сообщение. С противным писком развернулась голограмма, и Магда почуяла, как земля уходит из-под ног. Ее снимок, сделанный вчера перед спектаклем, улыбался с объявления о побеге. Но то ли страж был нерадив, то ли просто устал, он недовольно поморщился и, не глядя выключив оповещение, потянулся за кружкой мятного энергетика, появившегося перед ним. Магда стараясь не дрожать, как осиновый лист, скопировала координаты клиники, поблагодарила робота и поспешила покинуть кафе.

До места назначения она добралась, когда небо расчертила багряная полоса рассвета. Шар восходящего солнца вот-вот должен был вынырнуть из тьмы небесного океана. Магда замедлила шаг, любуясь пробуждением природы. Отдаленно солнце напоминало ей воздушный шарик из сна, и отчего-то на душе стало тревожно.

Пригород встретил ее ароматами цветущих деревьев и свежевымытого асфальта. Дроны уже провели утреннюю очистку воздуха, и Магде казалось, что привкус озона кружит голову. Пьянящий аромат свободы заставил ее почувствовать себя другой. Не спешащей с урока на урок ученицей, а легкой тонконогой девицей, гуляющей, точно кошка, там, где хочется. Она улыбнулась своему отражению в зеркальной витрине и, напевая под нос мелодию с последнего урока музыки, повернула за угол.

Клиника оказалась небольшой, намного меньше чем, например, академия. Два этажа, увитых плющом с широкими фиолетовыми листьями.

Магда остановилась перед входом и закусила губу – как же ей сейчас не хватало Сайруса! Он бы наверняка подсказал, что делать дальше. А может, проник бы в базу и добыл информацию. Как он сейчас? Жив ли? Если это, конечно, применимо к искусственному интеллекту.

Она в задумчивости рассматривала клинику, когда боковые ворота разъехались, и с территории выскользнул транспортник, принадлежащий академии.

Магда ощутила панику, но бежать было некуда. Зажмурившись, она представила, как сейчас выскочат стражи и скрутят ее, чтобы вернуть беглянку в академию или увезти туда же, куда увезли Кьяру.

Гравимобиль пронеся мимо и исчез за поворотом. Ее не заметили или не узнали, или просто не подумали, что она может прийти сюда. Зачем ей бежать в эту больницу? А зачем сюда приезжали люди из академии?

Видя, что ворота почти закрылись, Магда рванула с места так быстро, как не бегала еще никогда. Ей удалось проскочить на территорию в последнюю секунду. Позади челюстями клацнул механизм.

Внутренний двор выглядел неухоженным. Пара контейнеров, укрытых непроницаемым куполом, притулилась в дальнем углу. Подле стены на зарядке, стоял видавший виды магнитоцикл с разбитой фарой. Магда шагнула в сторону и налетела на бочку с ядовито-зеленый рисунком на блестящем боку, стоящую у самых ворот. Осмотревшись, Магда заметила спуск на цокольный этаж, но едва она хотела пройти к нему, как послышался голос.

- Я бы рад объяснить вам, почему сбои участились, но, поверьте, я не знаю. – Во двор вышел мужчина весьма преклонного возраста в белом комбинезоне врача. Защитный шлем был собран в обруч, который наподобие нимба светился над его лысиной.

Магда скорчилась за бочкой, скрестив пальцы наудачу. Увы, становиться невидимкой ее не учили.

- Не знаю, - раздраженно повторил мужчина в коммуникатор, - конечно, я проведу вскрытие и постараюсь разобраться, в чем причина. В любом случае внесу корректировки. Вы потом будете забирать объект, или в академии народа и так хватает?

Мысли Магды прыгали своенравными кузнечиками: неужели речь об их академии? Но про какой объект говорит мужчина? Она старалась не пропустить ни слова из разговора эскулапа.

- Понятно, ну что ж, тогда выставлю товар на барахолку, может, хоть для биотоплива купят, – врач закивал. – Да-да, понял вас, результаты пришлю. Всего доброго.

Прервав разговор, он неприятно скривил губы, бормоча:

- Подите и разберите, словно это железка какая, точно я механик, а не монадолог, извлекающий души.

Доктор взглянул на волнующе-голубое небо, достал электронную сигарету и, щелкнув кнопкой, глубоко затянулся. В воздухе появились горькие нотки миндаля. Дым медленно поднимался вверх, исчезая в первых ласковых лучах солнца. Мужчина, хмурясь, подошел к магнитоциклу и нетерпеливо постучал ногтем по шкале зарядного устройства. Затем выдохнул очередную порцию пара и взглянул на разбитую фару. Чувствовалось, что машина ему дорога. Наконец он выключил сигарету, сунул ее в нагрудный карман, сплюнул в сторону помойных баков и, бормоча себе под нос что-то о ценах на запчасти, отправился в свой подвал.

Магда пошарила рукой по земле и не глядя ухватила какую-то железку. Затем, стараясь не шуметь, выбралась из-за бочки и на цыпочках пошла следом за стариком.

Доктор не запер дверь, вряд ли ему могло прийти в голову, что в его лабораторию придет чужак.

Включив аппараты, он наблюдал, как тонкие сенсоры проникают через носовые ходы лежащего перед ним тела в мозг.

Он давно не воспринимал своих пациентов как людей. Биоматериал из колбы, клоны, очередная коробка с сюрпризом, и все.

Врач покосился на экран, пульс хоть и слабый, но присутствовал, значит, необходимый компонент не поврежден. Вот сенсоры сменили цвет с солнечно-желтого на пепельно-серый, объект изъят, можно отключать систему жизнеобеспечения, но стоило ему протянуть руку к кнопке, как что-то острое уперлось в спину

- Даже не думай, старик! - произнес тихий женский голос. – Медленно убери руки от нее и расскажи, что тут происходит.

- Конечно-конечно, - врач нервно сглотнул и попытался оглянуться.

- Не вертись, - прошипела незнакомка, - говори!

- Мое дело маленькое, - забормотал монадолог, - я всего лишь отделяю души от тела. Души, понимаете? На них, знаете ли, спрос. Тел сейчас хватает, вон каких красавиц в пробирках растят или солдат накачанных, а душ мало, их из пустоты не создашь. А без души тело что? Ничто, пуф, шарик воздушный.

Магда вздрогнула.

- Вы если воровать пришли, так деньги у меня наверху в кабинете, а здесь только кубы, но их выносить нельзя, для души тоже требуется определенная атмосфера, – продолжал доктор.

- Ты сейчас забрал ее душу? – Магда чувствовала, как скрывается голос.

Старик кивнул.

- Верни! Верни ее Кьяре! - почти выкрикнула Магда.

- Так это ваша знакомая? – В голосе эскулапа появились грустные нотки. - Простите, не знал, только обратно сюда уже не вернуть, тело, знаете ли, непригодное, отравленное тело. Если хотите, я в другое помещу, вы, правда, учтите, что Кьяра, или как вы ее назвали, вас не вспомнит.

- Она вспомнит ромашки, - шмыгнула носом Магда.

- Да-да, ромашки, - вздохнул доктор. – А вы сами что помните?

- Маму, - зачем-то призналась Магда, - и воздушный шар, красный.

- Как интересно! - восхитился старик.

- А можно узнать, кто я? – робко спросила Магда.

- Конечно, - закивал врач, - давайте пройдем к компьютеру, мне нужно отсканировать ваш код.

- Код? – опешила Магда.

- Код, - подтвердил доктор. - У всех моделей есть свой код идентификации, невидимый, чтобы не портить оболочку. Ну же, не бойтесь, дайте руку, он вот тут, на запястье.

Магда, как завороженная, протянула старику руку, он приложил к ней черную коробочку. Прибор пискнул, и на экране замелькали надписи. – Ну вот, Лина, 18 лет. Проживаете вот по этому адресу, видите?

Магда в волнении глядела на экран, откуда на нее смотрела рыжеволосая хулиганка. Совсем не такая, как она. Пирсинг в носу, скол на переднем зубе.

- Лина, - произнесла Магда, катая имя на языке, будто конфету. - Лина. – оттолкнув врача, она коснулась экрана, точно пытаясь ощутить себя настоящую.

Свет моргнул, и операционную залило тревожно-алым, по зданию разнесся писк.

- Что это? – Магда испуганно завертела головой.

- Это за вами, - спокойно сказал врач. - Но не пугайтесь, они вас не увезут, думаю, вы просто займете место своей подруги, и я изыму у вас душу. Это не больно. Почти.

- Тварь! - закричала Магда, взгляд ее заметался по стенам и остановился на непрозрачном пластиковом щите с утопленной внутрь ручкой. – Энергораспределитель, - обрадовалась беглянка, хватаясь, как утопающий за соломинку, за мысли из прошлой жизни.

В два прыжка она пересекла комнату, дернув крышку вниз, та на удивление легко поддалась и открыла доступ к стеклянной колбе, в которой сверкала, потрескивая разрядами, миниатюрная шаровая молния. Магда победно взглянула на старика, а затем воткнула свою ржавую железяку в самую сердцевину процессора.

Невиданная сила отшвырнула ее к стене, по которой она сползла вниз и, хлопая ртом, как выброшенная на берег рыба, пыталась прийти в себя.

Между тем лабораторию заполнил нарастающий гул. По капсуле змеились трещины, сквозь которые, точно щупальца, начали прорываться яркие лучи. Кнопки на приборной панели тревожно замигали, а алый свет только что освещавший все кругом, сменился на мертвенно белый.

В недрах шкафа, удерживающего души, один за другим раздались резкие хлопки, и в нос ударил кислый запах гари. Удушливый дым начал быстро заполнять цокольный этаж.

- Нет! – завопил старик, мечась от стенда к стенду. - Безумная девчонка, что ты наделала, мои души, моя работа!

Наблюдая, как склянки одна за другой мутнеют и угасают, Магда зло выплюнула смешенные с кровью слова:

- Они не твои!

- Ты убийца! Убийца! – причитал врач, пытаясь ухватить кубы с душами, стащить их с полок.

- Иди к черту, - отмахнулась Магда, медленно поднялась на ноги, а затем, покачиваясь, выбралась во двор.

Ворота уже начали открываться, чтобы впустить стражей,и у нее оставались считаные мгновения. Да, Магда никогда бы не смогла угнать магнитоцикл, но Лина это умела.

Руки сами передвинули рычажки, совместили панели, и машина, взревев, одним рывком взмыла ввысь, унося ее с территории проклятой клиники.

Магда неслась над улицами. Перед глазами все плыло, в ушах пел ветер, а сердце обливалось слезами. Мысленно она прощалась с Кьярой и со всеми теми, кого освободила из лап академии и чокнутого профессора.

Наверняка сейчас ее снова искали, возможно, даже по ненавистному коду, нанесенному на руку, но у нее имелось незаконченное дело. Всего одно, и она должна успеть его завершить.

Сначала она заметила парк. Верхушки елей маячили издали, словно сигнальные флаги на поле для полетов. Она резко повернула, спустилась ближе к земле и промчалась между стволов, наслаждаясь смолистым ароматом и густым хвойным духом.

Дом оказался рядом. Через дорогу от парка. Бросив магнитоцикл у обочины, Магда осторожно прошла по аккуратному газону и заглянула в окно. Пожилая женщина сидела в кресле и вязала. Даже на улице было слышно, как стучат друг о друга спицы. Цок-цок, цок-цок.

«Как копытца единорога», - пришло на ум, и тут же перед глазами промчался розовый конь с золотым рогом во лбу. Любимый, совсем волшебный, подаренный на Рождество.

Магда поджала губы, затем наощупь нашла расческу и два счета исправила внешность.

Затем подошла к крыльцу и постучала.

Дверь распахнулась почти сразу. Словно ее ждали. Магда не успела ничего сказать, а ее уже окутал аромат карамели и лимона.

- Мама, - произнесла она одними губами.

Женщина вскрикнула и, выронив вязанье, прикрыла рот морщинистыми ладошками.

- Мама, это я, Лина, – дрожащим голосом произнесла Магда.

- Лина, - зачарованно повторила женщина. - Линочка, - она протянула руку, и Магда прикрыла глаза, ожидая то самое нежное прикосновение, ради которого она оказалась на этом пороге, но его не последовало.

- Нет, ты не она, - женщина сделала шаг назад.

- Но мама, - Магда подалась вперед, - Мама, я помню красный воздушный шар и розового единорога. Мам, я люблю скорость и, - голос ее предательски осип, - тебя.

- Моя девочка погибла двадцать лет назад, - женщина глядела на Магду пустым, невидящим взглядом, - разбилась на уличных гонках. Ты не моя дочь.

- Но ее душа во мне, я и есть она, мама!

Магда протянула руку, но женщина отвернулась и медленно, будто постарев еще на десяток лет, пошла внутрь дома.

- Она не примет тебя, Магда, - Сайрус потерся о ее ногу, как бы утешая.

- Почему? – всхлипнула девушка, я ведь даже выгляжу как она.

- Эта женщина похоронила свою дочь много лет назад и живет с этой болью, с пустотой в сердце долгие годы. – ИИ говорил, словно произнося вызубренную речь.

- А я? – Магда взглянула на кота.

- А ты живешь на свете всего три года, восемь месяцев и шестнадцать дней. И могла бы прожить целую жизнь.

- Я никогда не хотела блистать на сцене, - откликнулась Магда.

- А чего ты хотела? Как Лина, гонять на мотоциклах? – Сайрус дернул хвостом.

- Нет, - Магда покачала головой. - Знаешь, я бы хотела полететь туда, - она указала рукой вперед. - Достичь линии за которой встает солнце.

- Может, в следующей жизни? – предположил кот. – Ведь неплохо стать астронавтом, сейчас выращивают хорошие тела.

- Плохо быть марионеткой, - бросила Магда и опустилась на землю. – тебя прислали они?

- Да, - кот лег у ее ног, - я предвестник того, что твой мир скоро кончится. Ты готова?

- Тогда обещай мне кое-что, - попросила Магда, запуская пальцы в черную шерсть кота. - Найди меня, кем бы я ни была. Чтобы я вспомнила.

- Я попробую, - пообещал Сайрус и слегка куснул ее за палец, запуская в организм наннитов-уничтожителей.

 

- М1, не спать! – голос капрала вороньим криком прозвучал над ухом, - Подними тушу и вперед, вперед, бегом!

Боец под кодовым именем М1 выпрыгнула из окопа и помчалась, с разбегу ныряя в грязь и перепрыгивая препятствия. В военной академии нельзя было отвлекаться. Чумазая перепачканная девушка с коротким ежиком черных волос и полученным на учениях шрамом, пересекавшим левую щеку, добежала до края поля и запрыгнула в тренировочный челнок. Судно с ревом взмыло в воздух, обгоняя других курсантов. М1 ухмыльнулась и прильнула к стеклу, ее внимание привлек кот. Крупный, необычный, черной кляксой он выделялся на фоне белой стены, и она была готова поклясться, что зверь смотрит только на нее.

Впереди замаячил финиш, и красная ракета, знак окончания гонки, взмыла вверх, исчезая среди облаков, словно красный воздушный шар.