Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Лучшее из двух миров

Аннотация (возможен спойлер):

Тропические пляжи, красивые девушки, шашни спецслужб и биотехнологии

[свернуть]

 

 

- Всё новое - тщательно засекреченное старое... Берите! Диэтилтолуамид в основе. И где вы тут москитов ископали?..

Доктор сегодня был разговорчивей обычного. Ещё разговорчивей...

- Не знаю, ко мне что-то ломятся.

- А! Чуют вашу профессию, мстят! Хе-хе... Вот что, Васко как раз делает новый репеллент. Опробуйте. Единственный минус, он не от москитов. От...

- От них?

- Да.

Доктор усмехнулся, помолчал секунды - и разразился спичем:

- Это тоскливо до... нервного смеха, знаете! Каждый, кто сюда приезжает, знает всё о... местной фигуре умолчания. О местной тайне. Прям больше чем я знает! Тоска уже, а не тайна... Бодяга, старательно обрастающая мифами. Для таинственности. И ужасности... Иначе не приедут. Вот не пойму: местные чиновники, что ли, тур-рейтинг поднимают? Хотя - доходов-то с гулькин хер всё равно с нашего заливчика! А несчастные случаи - регулярны, неизбежны, и... скучны. При всей тайной ужасности.

- Окей, Док, я тоже знаю больше вас о навках! С ходу, видите - слово даже это не умалчиваю.

Доктор повернулся, вгляделся в Нильса попристальней... Не забывая подтапливать иронию в выражение лица:

- И? Что знаете? Любопытно ж, давайте...

- Ну, как что... Одичавший результат биоэкспериментов. Почему-то в виде голых девиц неземной красоты. Голые - понятно, из моря... Но озадачивает отсутствие самцов. Видимо, специально, чтоб за сухопутными мужиками охотиться. Для надёжности мифа.

- Годится. Нормально. А дальше? Уволокут, доставят секс-утех - и?.. Приволокут обратно? Утопят? Это важная разница же - что именно вы слышали! И зачем сюда припёрлись.

- Не за сексом, коллега.

- Настоящий энтомолог? Не верится! То есть, так: энтомолог - может быть, настоящий. Но миссия ваша не в этом.

- В чём же?

- Ну, сейчас придумаем... Службист-инспектор? Шпион? Эмиссар вражьей разведки?

У Доктора было игривое настроение, да. Нильс решил подстегнуть разоблачительный тон беседы:

- Знаете, Док, кто - вот навскидку - самый явный службист? Вы сами. И Хаас.

- Двое на одну деревню? Ну-ну...

- Хаас - от местных. Бурагозиец. Типа, "тоже посматривай"...

- Вы, похоже, преувеличиваете круть местных. Прям обучили-внедрили резидента, ага...

- Ну, окей. Он - реально, предприниматель. Хотя... сомневаюсь. Его бизнесы должны были сто раз уж прогореть тут с нами.

- Ни фига! Местные чешую всякую производят, дары моря... в самый раз туда-сюда трейд. Вы не в теме.

- Окей. Чешуя. А притон... э-э... шалман? Точно убыточен. Вербанули комерса местного, приплачивают за...

- Вот нет, - с серьёзной мордой воспротивился Док. - Платить ему не будут. Это раз... Дальше: Хааса завербуешь, как же! Этот - себе на уме. То есть: завербуешь, со свистом - но бестолку. Типаж... агента всех разведок с нулевым выхлопом, - Док вновь хитро прищурился. - Это я фантазирую, коллега! Как службист, ну, отыгрываю вашу версию... Не хочу разочаровывать.

- Нисколько не возражаете, что сами - службист?

- Подобному никогда не стоит возражать! Я, такой... авторитет... Интерес... Человек-загадка! Каждая моя фраза уже звучит как инсайд. Вы искренне тянетесь ко мне, как к собеседнику... Сплошной профит!

Нильс рассмеялся.

- Ладно, ценю... Раз уж мы оба агенты... Я скажу, что мне наплёл кое-кто из... коллег. На стадии сборов в дорогу. Инфа с форумов и тусовок.

- Ну?

- Ваша лаборатория собирает-патчит эндемиков для биооружия.

- Та-ак... И? Кому нужны местные эндемики? Завевать Бурагозию? Опустошить?

- Док, важно не то, что у вас тут реально делается - а то, что "свободная" журналистика сможет присочинить об этом.

- А. Наш зелёный друг, например.

- Раджи?

- Угу. Он, кстати, ничего ещё. В полном сумбуре. Не решил, что тут делать. Лозунгов не сочинил. Приключений не ищет... А вот два наших ветерана, похоже, тужатся подцепить и отыметь по навке. По навочке. Навулечке...

- Слуште, Док, каждому ж дятлу ясно, что словить от этих милашек можно... воистину, биооружие! Супертриппер. Да просто биоту чудовищную! Даже если всё и не совсем так - каждому дятлу очевидно именно это.

- Да ну. Отчего же. Два наших дятла уверены, что никакой триппер их не возьмёт. Герои же. Вообще... что ни месяц - пара новых гостей! Самая крутая точка на районе, пофиг что закрытая зона.

- Больничка... э-э... медпункт. Гостевые бунгало. Крутой шалман Хааса... Ну и, бетонка сюда приходит.

Док кивнул. Замкнул дверь медблока, парадно одёрнул свой сафари-жилет... Прищурился на Нильса:

- Ладно! Вас наняла восточная держава, лезущая от непомерной мощи во все дыры, где есть намёк на особые технологии. Вообще там у них рефлекс по технологиям. Хватательный.

- Отличная история, коллега.

- И... про запас, есть ещё некая страшно опасная страна. Что там на деле - покрыто мраком. То ли разруха, то ли хай-тек концлагерь. Народ хмурый, палец в рот не клади...

- О! Закошу под агента оттуда, круто ведь. Кстати! Я там был, лет восемь назад. Не по науке - туристом.

- Хм. И как там?

- Чистенько, знаете. Спокойно. И - много всего ночью работает, вот странно. Не только кабаки - а магазины, транспорт и тэ пэ.

Доктор хмыкнул.

- Реально, злодеи! Ценят мрак... Всё! Пойдёмте-ка в наш ночной кабак!

 

Шалман Хааса собирал немногих "с большой земли" - местные если и заходили, то купить благ цивилизации в сопутствующей лавчонке. Ибо ассортимент блистал. Туземной абсурдной беспощадностью.

В тени под крышей в данную минуту расслаблялись "дятлы" - Грег и Дерек - плюс примкнувший "зелёный друг" Раджи. Обслуживала Лаала. Нильсу больше нравилась юная её помощница Наа - он чуть-чуть огорчился, что её не видно... Ладно, посидим.

Раджив прибыл позавчера, успел снискать опасливое неприятие Васко-лаборанта, равнодушие Доктора и зачаточную собутыльную дружбу с "дятлами". Ветеран Грег знал про расхожую местную тайну, конечно, всё - мифы во главе с домыслами. Факты в его винегрете тоже встречались.

- ...Они крайне быстро стали неконтактны. Неадекватны. И... неуничтожимы, фактически. Разве что ядерным зарядом по архипелагу... Кстати, этот вариант поныне рассматривается, мне шептали... Но... как-то громоздко, знаете - политически...

- А! Вы о главном! Непременном. Ну-ну, - откомментировал Доктор.

- Салют Док! Салют, Нильс! Ну, Раджи ж интересуется...

Впрочем, навичья тема, будто застеснявшись Доктора, тут же сникла.

Дерек во главе стола самопогружённо изучал свежие поступления, рукой Хааса на картонке накорябанные.

- Ух ты... "Блэк Вельвет"...

- А я тут видел электрическую мухобойку в товарах, - поделился Нильс. - Цивилизация настигает!

- Как выглядит?

- Навроде теннисной ракетки. На батарейках.

- Да тут прям форпост прогресса, - хмыкнул Доктор. - Месяц назад Хаас припёр маленький кассовый терминал - потыркал, покумекал, заработало! Я картой расплачиваюсь! Связь, впрочем, то есть - то нет... Ну, по старинке - "запиши на меня". Но мне уже не нужно за наличкой мотаться в Балямбо. Вот да: "Вельвет"...

Подошла, по докторскому щелчку пальцами, Лаала.

- Мне с собой. Во фляжечку...

Нильс пошёл вслед за ней к стойке, взял кокосовый коктейль, слабоалкогольный. Он питал тягу ко всему кокосовому.

Лаала отлучилась к мангалу, принесла местную рыбёшку на палочке, заказанную Раджи, копчёно-жареную - и... сгрузила в суп (как это ещё назвать?), осторожно гостем хлебаемый. Раджи чертыхнулся.

- Ешьте-ешьте. Нормально. Сочетается, - приободрил Док.

- Да здесь всё... сочетается так, что... - отбурчался Раджи.

- Зато аутентично.

- Да солянка здесь с винегретом, вот ровно как в вашей тарелке! - изрёк экспертное мнение Грег. - Лаала, между прочим - вовсе с западного побережья. Из понаехавших. Хотя, догадываюсь, для вас местные - все на одно лицо.

- Нет, почему же, - возразил Раджи. - Как раз обратил внимание...

 

Тут наконец в поле зрения появилась Наа: из подсобки - на выход, в питейный зал не завернув... Нильс проводил её философским взором. Дерек метнул взгляд. Высказался:

- Вот местный тип - лоб круглый, нос ровный. Глаза - чуть особые, но безо всякого там. Почти белая. И стройняха...

- При этом походка западная. Подиумная просто, - отметил Нильс.

- Выучилась... Она ж мужа с континента подцепить целит, ясно же.

- Но никому не даёт, - вставил Доктор.

- Ну... это её проблемы, - процедил Дерек. - Другие обскачут. Третий мир, знаете...

- ...имеет свои достоинства, да! - поддел Грег. - Для того, кто носит с собой частичку Первого мира, хе-хе...

- Угу. Лучшее из двух миров, - добил мысль Доктор. - Сказка.

Дерек важно погрузился вниманием в свой "вельвет" со льдом, подвесил паузу.

- "Местный тип" - это как раз навки, - отцедил Грег. - Вот уж у кого походка...

- А какая? - поинтересовался Нильс.

- Ну водные ж... твари. Ходят - как по палубе. Враскачку. Того и гляди, на четвереньки присядут... Или - перед каждым шагом думают, что ли...

- Но по воде - по колено - быстро бегают, кстати! - заявил Дерек. - Почти без брызг. Галопом! Я видел как-то...

- Галоп - это на четвереньках, бро.

- Нет, ну... Ногу выдёргивают - и ставят... как-то вскачь... Нечеловечески. Быстро...

- Хы... Догонял? Когда вломились к тебе?

- Нет. Раньше.

- Что? Вломились? - заинтересовался Раджи.

Ясно, сейчас будет история про "мазь от Васко": навки влезли в бунгало Дерека и увели флакончик - средство предназначалось как раз для привлечения этих морских красоток; Васко стал горд и решил сочинить мазь "для отпугивания", ну, "полный спектр доминирования", дескать...

- О! Так хит сезона же! Ваш, Раджи, зловредный оппонент соорудил чудо-средство...

...Нильс с лениво-скучающим видом поднялся, вышел.

С той стороны шалмана имелся пятачок с хорошим обзором - Нильс встал на него, осмотрелся...

Ближний пирс. Хаасова моторка с тентом - на ней он мотается за два мыса в незаповедную зону за бакалеей, бухлом, благами цивилизации. Топливом для электрогенераторов в первую голову...

Дальний пирс - он романтичней. Длинней, живописней. И бесполезней.

Н-да, Наа подевалась уже куда-то, ушла. Что-то она... неуловима сегодня. Жаль...

 

Вернулся в сень питейного заведения.

Тут шла мощная просветительская лекция, Грег что-то раздухарился:

- Человек - он и есть водоплавающее! Из мангровых лесов. Вот ноздри у тебя куда смотрят? Вниз! Это для ныряния фича. Волосы - только на голове... И так далее. Там десятки признаков.

- Человек - не чисто водоплавающее, всё-таки, - оппонировал Раджи.

- Ладно! Амфибия, конструктивно. Человек слишком хорошо плавает, для сухопутного зверя.

- Да и бегает на удивление неплохо, - вставил Доктор. - А уж как убить может, для не-хищника...

- У них же на руках плавательные перепонки, я слышал... - гнул что-то своё Раджи.

- Да ну? - выразил недоверие Грег.

- Есть, точно, - кивнул Доктор. - А у тебя тоже есть перепонки. И у меня... Ладонь! Кисть руки скелета видел - сколько там фаланг? А от большого к указательному... - он растопырил пятерню. - Чистой воды перепонка!

Раджив порассматривал свою ладонь... Выудил из памяти следующий аргумент:

- Я слыхал, нервная система там тоже перестроена. Рефлексы, перцепция...

- Да. В известной мере. Нервная система - вещь гибкая. Перестраивается. Тем более с детства... Но видовой разницы нет. Главная пенка - знаете в чём? В микробиоте.

- А... Болезни другие, так?

- Не в этом дело. Друг мой, вы в курсе, сколько килограммов микроорганизмов живёт в нашем теле? Да без них и пищу-то толком не переваришь! И не только в ЖКТ. Везде живёт... Так вот, эта их флора-биота сугубо другая. Иная пища, иная среда...

Раджив задумался...

- Ну, вирусы-то вообще апдейт ДНК делают, - блеснул знаниями Дерек.

- Звучит мрачно, - сообщил Раджив.

- Во-во. Отсюда и всё дерьмо: лаборатория, типа, бактериологическое оружие делала. Вирусы-бактерии же! Ату их!

- Вот именно, - с едкой миной кивнул Доктор. - Ортодоксальная медицина почему в ступоре? Потому что всё ещё, как в девятнадцатом веке, реагирует: "О! Микроб! Травить его!" А то, что этот микроб живёт в человеке - в балансе с тучей других - и ничего! - по прежнему башка не петрит. Вот геликобактер: дрянь казалось бы, способник язвы желудка. А вытравишь его - и... загадочная эрозия пищевода. Отчего-то вдруг. Баланс сместили! Хотя... - Док задумался, - может, оно и к лучшему...

- Что?

Док хмыкнул.

- Ступор. Разброд... Знаете - кто-то боится, что навки завоюют весь мир. Кто-то жаждет их охранять... Раджив! Вы - по правам животных только, или по правам человека тоже?

- Я не... по правам человека, - замялся Раджи.

- А. Тогда следует определиться: навки - люди?

Раджив замялся окончательно.

- Что? Не люди, так?

- Генетически - люди, - дал актуальную справку Грег. - Это не другой вид. Ну... подвид. Порода. Хомо сапиенс навикус.

- Хана человечеству, - кивнул Дерек. - Новая совершенная раса.

Раджи иронию его слов, кажется, не вполне отловил:

- Так что - они лучше? Здоровей? Совершенней?

- Нет! - продолжил разряжать атмосферу Грег. - Допустим, мы утратили совершенство - да! Ушли от природы... Но навки тоже несовершенны, не надо преувеличивать! Главное - мы не понимаем друг друга. И если афишировать, то... их решат просто уничтожить. Это по вашей части, Раджив - насчёт афишировать... Так! Ладно! Пойду покурю.

- Что за пафос, Грег. Хаас разрешает курить.

- Не. Там приятней...

Некурящий Раджив, подумав, отправился вслед за Грегом. Ему чего-то недоставало в информационном плане, явно.

Нильс плеснул тоника на остатки льда в свой стакан...

 

За пальмовыми фашинами обозначился Васко. По обыкновению он вытыкивал в смартфоне проблески вайфайного коннекта, осеняющего шалман со спутниковой тарелки Хааса... Глянул, оценил тусовку... Вошёл, решительно подсел к Дереку:

- Опа! Сделал!

- А?

- Репеллент, - Васко извлёк на всеобщее обозрение флакончик.

- Контейнер для биокультуры, - определил Нильс. - На фига? Там бактерии?

- Нет, что вы! Просто - смотрится круто. У меня такой упаковки до фига. Там обычный крем. Ну... особый.

Доктор состроил ухмылочную морду - для Нильса - и с видом "ухожу, ухожу" двинул созерцать бутылки за барной стойкой... Дерек повертел в руках лабораторное творение:

- Ладно. Давай! На пробу. За пять балямбийских доляров.

- Десять! - потужился торговаться Васко, но тут же сник: - Ладно... пять. На пробу.

Дерек сцапал флакончик, помедлил... поднялся - двинул к пляжу. Как будто теперь-то внешний мир ему не страшен... Васко обратил внимание к Нильсу, жестом фокусника материализовав в руке второй флакон:

- А вы? Не хотите?

- Нет.

Васко подумал.

- Ладно, так берите! Рекламная порция. Понравится - заплатите. За следующую...

Поскучал, отдав флакончик, пяток секунд. Достал смартфон... Убрал.

- Что-то зелёный друг с вами не поладил... - поднял тему Нильс.

- Ну, я же из... бывших. Работал здесь. До упразднения.

- А. "Живодёрские эксперименты над..."? Или - "биооружие"?

- Типа того. Хотя, уж я-то...

- Что?

- Ну, во-первых, я под занавес уже пришёл. Мелкой сошкой. Меня и оставили-то именно поэтому: матчасть знаю, исправный лаборант - но секретов не набрался, пустышка. В самый раз прислать, типа, врача настоящего - и я под его началом, готово-дело, объект перепрофилирован в больничку... Убыточную. Но копеечную. Подстраховались, как бы. Чтоб в утиль не списывать лабу. Хотя - всё, тема закрыта.

- А что закрыли? Испугались? Если не секрет, конечно...

- Да фигня же. Знаете, боевые пловцы, всё такое. Тема пятидесятилетней давности вообще-то. Так что тут не с нуля начинали. Как раз - были наработки, очень даже... Ну и понадобилось тихое местечко. Но - тема устарела окончательно. Так же как, знаете, дельфины и прочая муть.

- Почему же? Биоподходы... Биотехнологии.

- Я искренне верю, что вы считаете, что не устарело. Но решаем не мы, а... сфера лиц, где... Поветрия и моды непредсказуемы. К тому же...

- Что?

- К тому же, конторка имеет специфическую репутацию. И стилистику...

- Конторка?

- А, - отмахнулся Васко. - Агентство на букву Дэ. Буйные затейники и прожигатели гос-средств. Большинство их проектов отмирает, но... Говорят, они изобрели Интернет. И ещё немножко какой-то дряни...

И, в тщете дрянного интернета, Васко погрузился в смартфон... Вернувшийся от стойки Доктор любопытствующе заграбастал у Нильса флакончик, повертел в руках... отрецензировал комичной серьёзностью морды, вернул.

 

Нильс вышел, обошёл шалман. На пятачке Грег прицеливался пальцем в правый квадрант берега:

- База дальше. Вон там... Не видать отсюда.

- Я думал, залив поменьше, - отвечал ему Раджи.

- Да он мелкий. Изрезан весь... Косу видите? И мыс... Там отмели, сплошь. Карты смотрели?

- Да там... не пойми где что. Посёлок не обозначен никак. "Национальный парк", бледная зона...

- А. У меня старая карта. Армейская. Секретная, - Грег подмигнул Нильсу. - А вы? Как вы просочились?

- Как все. Через блокпост. Как честный легальный энтомолог... Готовый подсобить немножко, материально. Честному постовому офицеру.

- Хм... Энтомолог - это ж с сачком, бабочек ловить? - поучаствовал в расспросе Раджи.

- Сачок есть. Но мне он не нужен. Я ползучую мерзость изучаю. Земляную. От неё больше толку, чем от бабочек.

Раджи покивал (настроя защищать земляную мерзость в нём не наблюдалось)... Спросил:

- Док вас уже заподозрил в службе на чью-нибудь разведку?

- Док чудит, - отвесил Грег.

- Он прикалывается, - доуспокоил Раджива Нильс. - Не обращайте...

- Здесь не за чем шпионить, - продолжал вещать Грег. - База не видна совсем. Да и... функционирует едва-адва, по сути. Вот нет, чтоб базы лишние прикрыть - держат на полудохлом пайке, не пойми чего...

- И вы... реально, воевали? Здесь? - задал вопрос Раджи.

- А что, здесь... воевали? - удивился Нильс.

Грег хмыкнул.

- Местные... между собой. Отношения выясняли. Ну и... Банда-шайка, которая формально у власти, скоренько продала нам место под базу. За гроши. Которые тут же разворовала... И с подразумевающейся просьбой зачистить местную шантропу. Ну, разогнали мы их... Собственно, тут потому и солянка такая - народ завозной, новый преимущественно. Хотя... Те местные, что по берегу разбежались - обратно тихой сапой влились, тоже живут. И власть сюда не суётся, неохота ей. Нормальная туземная власть, чё...

Нильс кивнул.

- ...Ну и... Место-то захапали - но стратегическая ценность... вышла несколько преувеличенной. Зато для... биоэкспериментов самое то. Тогда базы где ни попадя строили, знаешь... Теперь сокращают.

- Местные с тех пор... ничего? - уточнил Раджи.

- Да полный ажур! Не беспокоят. Ну, в смысле... изнасилуешь местную - придут... э-э... односельчане, с предъявами. На права человека... А, вы ж не по правам человека, опять забыл!

Справа внизу на пляже обозначился Дерек, этаким скучающим созерцателем тайн природы. Природа вела себя раздолбайски - в смысле тайн. Зеркально Дереку.

О! А по левую сторону, у самой воды...

- ...Но Дерек - он весьма помладше же, да?

- Да. Ну, я рассказал ему о... здешних прелестях, он загорелся: поехали! А что, мне в прикол. Посмотреть. Вспомнить...

...Там, у воды, обнаружилась Наа. Она подбирала с песка и кидала в воду ракушки - каждой что-то сказав перед этим. Нильс знал этот ритуал. Сама как-то объяснила:

- Это детский... обычай. Я знаю, что... бесполезно.

- Зато мило. Красиво. Ты им говоришь что-то?

- Да. Так принято. Разное...

- А. Некоторые требуют более долгих слов, так?..

- Да. Более долгие ракушки.

 

Раджи отследил взгляд Нильса, заинтересовался:

- Хм... Что она там?

- Ну... задабривает духов моря.

- Навок?

- Навок она всерьёз боится. Хаас рассказывал.

- А навки боятся ракушек, видимо, - сделал вывод Грег.

- У местных особое дао к нашим гостям из моря, - взялся объяснить Нильс. - Они их... любят - не то слово. Принимают. Числят аутентичной ценностью... Берущей дань. Но что в нашем мире не берёт той или иной дани?

Грег помолчал. Хлопнул друга Раджи по плечу:

- Ладно, вернёмся... подзаправиться. Нильс, вы ещё не убедились, что она - дохлый номер?

- Знаете... это так прекрасно - отдохнуть от недохлых номеров...

- Ну... дерзайте.

Грег и Раджи ушли, Нильс неторопливо спустился на пляж.

 

Заметив тень Нильса, Наа срочно заговорила две последние ракушки, кинула... Обернулась. Улыбнулась. Искренне. Мило.

Свободное короткое платьице без пояска, по цивилизованной моде - тонкое, на ветру отрисовывающее фигурку. Тропическим рисунком по платьишку шли бабочки - нарицательная добыча энтомолога, но выбор такого принта Нильс решительно отнёс к случайности.

Шагнул к ней, протягивая флакончик:

- Репеллент от Васко. Дарю.

- Что?

- Средство для отпугивания навок. Нужно намазаться этим кремом. И они не тронут.

- Нужно... Сейчас? - расширила глазки собеседница.

Нильс улыбнулся, поднял ладонь...

- Наа, я вовсе не о том, чтоб ты здесь же разоблачилась и принялась мазаться - чтоб я полюбовался! Я знаю, ты утащишь артефакт к своим на рассмотрение, в качестве очередной бирюльки.

- Арте... что?

- Ты ведь любишь слова?.. Артефакт. Загадочная штуковина. Утащи, Наа, не раздевайся, ты и так замечательна. Скажу честно, я уверен, что отпугиватель от Васко - фуфло. Не работает.

Девушка приняла презент с опаской и вежливостью. Уточнила, для окончательности:

- Ты? Мне даришь?

- Слушай, мне уже неловко... Обещаю, на днях подарю что-нибудь получше.

И тут в двадцати метрах - следующий пляжный серпик - послышался плеск и невнятный вопль голосом Дерека. Нильс ринулся туда, за ним Наа - отскочив заодно подальше от воды... Тут и Грег на бережок выскочил:

- Э! Что такое?

- Они! Двое! Чёрт... - вывалянный в песке и слегка мокрый Дерек вставал с четверенек.

- Что?

- Налетели! Набросились - и... флакон отняли. Репеллент! Охренели - средь бела дня!

Грег принялся заразительно ржать.

- Что у вас там? - подтянулся на взгорок у пляжа Доктор.

- Навки Дерека помяли! Отняли репеллент. Репеллент, Док! Осмотрите его. Моральные э-э... травмы. Следы нападения.

Док задумался. Огляделся... Грег продолжал митинговать:

- Доктор, его покусали! Нет?.. Заразили! Сорок уколов в живот. Или что вы там делаете? Биоопасность! Да?

- Нет! - возразил Док, решительно. - А впрочем, да! Ждите здесь! Доставлю необходимое... - и, нисколь не удосужившись вблизи оценить состояние биопокалеченного, рысью устремился в сторону своего госпиталя.

- Всё, забыли, - переключил тон Грег. - Чудит Док, как обычно. Расходимся.

Нильс обернулся к Наа - недопонявшей, похоже, богатство смыслов прошедшего диалога:

- Навки отняли у Дерека репеллент, вот ровно такой же. Опасная, выходит, вещь, раз ты боишься...

Наа подумала... шагнула, решительно вернула флакончик Нильсу.

- Да! Я подарю тебе что-нибудь другое, - кивнул ей Нильс и повернулся к Грегу: - Грег, отдайте Дереку! В утешение. Пусть обмажется. Навки оближут его с ног до головы!

Помятый Дерек тем временем окончательно отряхнулся, кое-как напустил на себя уверенный - и негодующий - вид:

- Этот здешний тростник...

- Это не тростник, бро.

- Да мне пофиг! Эта здешняя хрень... из воды растущая... Вот они и развелись здесь, потому что есть где прятаться! И пирсы эти... рядом с зарослями.

- Пошли, отметим, - умиротворил его Грег. - Ты им нравишься, бро! Не кажется? Пристают, вовсю! Что? Разве нет?

 

Нильс остался наедине с Наа. Дистанция, которую она непременно держала, если рядом кроме Нильса возникал кто-то ещё, тут же незаметно исчезла. Произнесла, мило глядя в глаза:

- Я... не занята, всё. Можно... пойти.

- Пойдём.

...

- Я люблю про тебя знаешь что?

- Что?

- Ты ясно говоришь.

- В смысле, разборчиво?.. Я стараюсь.

- Другие не.

- Им неважно.

- Мне Лаала сказала, чтоб я побольше говорила. С другими. Я же нормально говорю, да?

- Да. Чистый язык, дикция... всё это.

- Но слов мало знаю.

- Это наживное.

...

- Вот я тебя не боюсь. Ты... спокойный. Ты учёный, да?

- Да. Мошек и жучков изучаю. Не навок.

- Их и не надо изучать. У нас говорят - табу. Потому что - они злятся. За изучание.

- Вот я их и не изучаю. И они меня... Даже плаваю в заливе без опаски.

- Я плавать тоже люблю! Но боюсь, часто. Тут больше навок, чем там... у нас. Но мне работать здесь.

- Ты - из вон той, которая там, дальше, деревни, да?

- Да. Но к своим не хожу уже почти. Их... много. Без меня.

- Говорят, ты думаешь уехать отсюда. В Балямбо? Или ещё куда?

- Ну... трудно. Там... не смогу, быть может. Но язык решила учить. Чтоб лучше. И... вообще. Хаас говорил, мир меняется. Я... тоже чувствую!

...

- Закат не в море. Это жаль. Но... закат, всё равно. Здесь быстро ночь сваливается, вот не могу привыкнуть! Зато ночью что-то видно, вполне - луна... звёзды... Светят, реально!

- Сейчас луна большая. Светло.

- Да. Полнолуние. Как прожектор просто. Но и в другие дни...

...

Шалман Хааса остался позади, длинный пляж с пирсами по краям тоже; на маленьком аккуратном пляжике, отграниченном двумя группами камней - низкой и высокой - захотелось задержаться. Солнце кануло глубоко за пальмы и заросли, оставив сиреневые сумерки без теней - тени прибрала себе вода, замышляя смешать и увести все тона в сине-чёрно-серебристую мистическую гамму.

Наа мистически улыбнулась, подняла с песка ракушку... другую... третью... Она явно знала, что Нильсу нравятся её движения. Точные и совершенные.

Подошла к воде, запустила две коротких и долгую. И тут...

 

За высокими камнями послышался невнятный шум, шорох; оттуда вдруг выскочил Раджи, озабоченно-испуганный; увидев Нильса с Наа запнулся, тормознул - но на доли секунды лишь; вильнув траекторией, смылся наискось вдоль берега. Вслед за ним с той же стороны возник Доктор - а вот он, завидев двоих, преследование "зелёного друга" отставил, перешёл на ленивый шаг, вовсе затормозил...

- Что с Раджи? - поинтересовался Нильс.

- А... - отмахнулся Док, - нервный он! Потом расскажу. А вы... делаете успехи, дружище! - подмигнул, понизил громкость: - Неужели уломаете?

Нильс оглянулся на Наа - нет, та уже, сообразно непременному своему этикету, отошла - и у самой воды подбирала ракушки. От беседы "господ" дистанцируясь.

- Уломать - обязательно? Мерило успеха?

- Кстати: да! А что? И ведь даже интрига! Вы с вашим заполярным бледнолицым темпераментом как бы вовсе её не хотите. Не уламываете. На что девушка клюёт и начинает желать уломаться. Правильный типаж! Да и генетически вы... что-то нездешнее. Девушки чуют.

- Док, скажите честно: вам она не даёт, что обидно.

И тут в воде что-то произошло. Плеск... Наа барахтается, борется с кем-то... Ух ты! Меткий удар ногой, визг-шипение-брызги... Выскочила, выбралась - Нильс-то кинулся на помощь, но успел лишь поймать её в объятья: вся мокрая... испуганная...

- Что? Навка?

- Двое! Но вторая не... Я успела!

"Вот уж да, насильнику она врежет, если что..." - подумал Нильс. - "На своих сельчанах тренировалась, что ли?"

- Они... решили, что у тебя флакончик? Или что?

Наа кивнула. Отрицательно. Вот так можно было понять этот жест. Вообще-то её било, размашистой дрожью... Мокрая сверху донизу...

- Всё, не бойся! - зауспокаивал её Нильс. - Нас тут трое, и мы на суше!

Наа дрожать продолжала - будто испуг доехал до неё только сейчас. Попробовала отжать на себе платьишко... Нильс прикинул:

- А ветерок-то прохладный... Ну-ка, вот что! Тебе согреться нужно. И успокоиться. Доктор, одолжите мне флягу.

- Да берите, - Док без промедления достал и кинул испрошенное. - Вот да! Именно. Разберётесь!

Хм, он опять не желал осматривать жертву навичьей атаки - вот как с Дереком - отступал, шажочками, и далее просто смылся. Кажется, в том же направлении, откуда пришёл... Стемнело уже окончательно, дотла - Нильс понял это, когда со стороны залива полоснула светом прожекторная луна...

- Глотать, задержав дыхание. Ага... Можешь снять-отжать платье, я не смотрю.

Жестом обозначила "ничего", сняла - через голову... Под платьем был купальник, флуоресцентный, кажется, в тон, вроде бы...

Если у Нильса и имелись представления об идеальной девичьей фигуре - то вот. Прямо здесь и сейчас. Наа... Да собственно: она не запрещала смотреть... Чудо: купальнику даже лунного света хватало, чтоб слегка светиться.

- Что? Дрожишь всё ещё?

Наа старательно отхлебнула ещё глоточек... перестала дрожать, на секунды. Лунно улыбнулась Нильсу. Глаза и зубы тоже будто светились.

- Давай-ка вот к тем камням. Там нет ветра.

 

Хм... За камнями, кажется, мелькнул фонарик. А! Там Док. Кстати: он ведь так и не объяснил, от чего бежал Васко. А это может быть важно...

- Ну-ка, постой здесь. Я сейчас...

Наа умоляюще, лунно блестя глазами, вцепилась в руку Нильса...

- Вместе?.. Ну, хорошо...

Хм... Это... "Ты делаешь успехи, Нильс".

Бывает такая стадия отношений - Нильс имел опыт - когда девчонка прилипает буквально к тебе, "подсаживается", каждый шаг с тобой сверяет. Юная девчонка особенно... И когда включается вот такое вселенское доверие - очень жалко его терять. Отталкивать. Отстранять. Но всё-таки...

- Тссс... Ты прямо... светишься... Постой-ка здесь, у камня. Я сейчас...

 

Док стоял над лежащим на песке телом, перезаряжая ветеринарный пистолет-инжектор. Нильса заметил тотчас же, мазнул по нему фонариком... Тем временем Нильс опознал в лежащем Васко. Взялся отыграть невозмутимость:

- Чем вы его? Дитилин? Снотворное?

- Ха... Кое-что похуже. Так сложилось.

Посмотрел на Нильса, собравшегося, готового на... да на всё готового!

- Только не будьте идиотом! Я знаю, что делаю. Не бежите?.. Правильно. И не нападаете, что совсем мудро... Заслужили - я объясню.

Сунул пистолет в карман своего сафари-жилета.

- Убрал. Видите? Вы... вообще в курсе, что поразить им человека, который видит... намерение... не так легко? Это ж не огнестрел! Скорость и... радиус... Главное - ваш труп мне просто ни к чему. Вы даже, пожалуй, кстати...

Нильс бросил короткий взгляд назад-вправо: стояла... у камня, во все глаза глядя...

- Нас видит Наа. Не боитесь избытка свидетелей?

- Нисколько. Туземцы не лезут в разборки белых сахибов. Молчат в тряпочку. Итак! Раз вы здесь... Помогите оттащить его в воду.

Нильс не двинулся.

- Слуште, не играйте в чистюлю! Если мы заявим труп - знаете, что будет? Пришлют полицейского, через нехотя. Который будет вымогать деньги с друзей трупа - нас то бишь - за то, чтоб записать это как несчастный случай. Иначе суля как-нибудь испортить жизнь, мелкопакостно... Если очень раздуть - пришлют "комиссию", ещё более пакостную и с бóльшими аппетитами... Хотя писать что-либо иное, чем несчастный случай, им не велено так и так! Место, знаете, особое...

Нильс прикинул...

- Выложите пистолет на песок, что ли...

- Окей, окей!

 

Тело лаборанта сгрузили в водичку, на коленную глубину.

- Н-да, воды в лёгких не будет... - бормотал Док. - Пофиг, умер от страха. Полиции всё сойдёт...

- Так за что вы его? И... что Раджи?

- А, нет. Зелёный не расколется. Теперь смотрите, - Док вытащил знакомого вида флакончик из своего кармана... биоконтейнер. - Это! Тот самый препарат... Э, да вы будто ничего не знаете??.. Какой натурализм! Ладно, не знаете! Поверю.

Решительно вскрыл, вытряс гель на песок. Расшаркал...

- Солнышко его доуничтожит. Не бойтесь! Я знаю, где взять ещё. Показать?

Нильс если и выказал видом своим интерес, то осторожный. На грани сомнения.

- Хм, вы, вижу, и впрямь мало что понимаете... Короче. Что случилось? Навки утопили беднягу Васко. А на самом деле - пресечена сделка века. Продавец выбыл, товар убит, покупатель сбежал. Земной шар ещё немного поживёт.

- Товар - биопреперат?

Док кивнул.

- Что? Биооружие?

- Наоборот! Биохакерство. Да, этим надо "заразиться", как бы... Но просто так не подхватишь, не бойтесь. Там сложно... Кое-какие инструкции, да. Я мог бы их даже измыслить - техника понятная... Я послеживал, вполглаза. Но осторожно... Пойдёмте! Пригодитесь. Для массовки. И девушку не бросайте, на компанию точно не нападут.

- Куда? В медпункт?

- Да! Между прочим, цените: я так и не понял, кто вы. Пусть даже никто! Но со свидетелем приятней. Публичней. Окончательней... Я... заберу всё-таки пистолет, окей?.. Всё-таки, оставлять его тут - как-то слишком игриво...

Нильс молчанием отмусолил согласие... Спросил:

- Ладно, а навкам-то зачем биопрепараты?

- Я думал об этом... Считайте, что лаборатория - фетиш и источник мифов. А уж каких - не знаю.

 

Нильс помог Наа надеть платьишко - та была чувствительно подшофе, но зато согрелась, разгорячилась. Смотрела ласково. Операция с трупом ужаса у неё не вызвала - лёгкую оторопь разве что... Нормальное дело, разборки сахибов, да. А "закон" и "полиция" для местных пустой звук, понятно... Нет, привязанность и доверие к Нильсу никуда не пропали. Что ж...

Идти у неё получалось плохо - шатало отчаянно, и чем дальше, тем сильней. В общем, Нильс подхватил девушку на руки. Так проще. Док по весу оценил объём в возвращённой фляжке, хмыкнул...

- Ты только не волнуйся, - нежно промурлыкала несомая, собирая язык по зубам, - я тебе завтра кое-что скажу, но это только завтра, а пока не волнуйся...

- Отлично, не волнуюсь, - уверил Нильс.

 

Нести Наа Нильсу нравилось. Ей, по всем признаком, тоже...

Доктор с иронией на это поглядывал - но не с желчной уже, а позитивной. Он был воодушевлён, пожалуй. Даже ажитирован. Разглагольствовал:

- ...Почему я снялся и не стал врачевать Грега? Потому что Раджив и Васко дружно и внезапно смылись. Что ж, браво! Курьер заинтересованной державы - выходец из соседней страны... с которой как раз напряги в отношениях. Ведь не подумаешь, да! И - ха, такой же контейнер... но холодненький!

- Сделка - на доверии? Переговоры - в чате смартфона?

- Что вас удивляет? Он вышел, на него вышли - не суть... Да всякие тут ездят! Типично как делается? Переговоры... Переводят стартовую сумму. Получают продукт... Пробуют. Дальше он сообщает им какой-нибудь ключ к репликации, последнее ноу-хау... И - второй транш оплаты. Многое на доверии, да... Но серьёзную контору лучше не кидать и не злить, знаете... И конторе наш торговец может понадобиться ещё - мало ли, мелочи уточнить... Да себе взять на работу хотя бы! Хотя, не факт, что ему это нужно. Смыться с баблом, пока не припекло - вот траектория! Так или эдак, здесь явно шла сделка без кидалова. Что меня и озаботило... Хм... - Док обратил внимание на состояние Наа, которую Нильс попробовал поставить на ноги, пока тот отпирал свою дверь... - Хм... Вот что! Давайте-ка её... - Док отомкнул правое из тамбура помещение, - вот сюда, это наш приёмный покой, так сказать... Ага. Отлично! Полотенца и пледы вот тут, если что... Да, пусть поспит. А вы... Да не бойтесь же! Смотрите: пистолет откладываю в сторонку. И вообще могу разрядить... Хотя, ладно! Не боитесь, вижу. Пойдёмте-ка! У меня дела. А вам... - Док направил Нильса через две двери в основное лабораторное помещение...

- Что?

- Коллега, я вынужден вас несколько ошарашить. Как раз сейчас это выйдет крайне кстати. С вашими э-э... принципами.

- Внимаю.

- Читал в отчётах. От алкоголя их, знаете, сносит начисто. Хотя - всё равно на отлично держалась, относительно... Но вестибулярный аппарат её выдал. Она - навка.

- Хм...

- Да, неожиданная заявка на тру-секс-туриста! Сам удивлён. Будете продолжать?

Нильс задумался... Выглядело в самый раз, в масть беседе.

Доктор - а он-то по ходу не терял ни секунды - вывел на монитор лог видеорегистратора. Ага, вот Васко... Вынимает что-то из...

- Та-ак... Шикарненько! - заявил Док, опасно блестя глазами. - Здесь!

Открыл один из горизонтальных холодильников. Вытащил несколько биоконтейнеров:

- Да, точно эти! С запасом. Все...

- Хм, а ваша больничка - всё ещё лаборатория, - осматривался Нильс.

- Самую малость. Чуть-чуть... Полевые исследования. Вовсе не то что раньше. А ну-ка... - Док вынул что-то ещё из соседнего хранилища. Добавил - щедро - во все препараты нечто из склянки под двумя притёртыми крышками...

- Так что там за хакерство? Если не биооружие?

Доктор с сумасшедшинкой глянул на Нильса.

- Что там? Да там джекпот! Лучшее из двух миров! Резистентность ко всему подряд, начиная с холерного вибриона. Пища... сырая, грубая и чёрт в ступе из целлюлозы. Апгрейд рефлексов и... вплоть до гуморальной системы. Не дышать - пять минут сразу, десять после тренировки. Выносливость... Да вы суперменом сделаетесь! Если выживете... Но тут уж довести до ума как пару пальцев. Та-ак...

Нильс осмыслял манипуляции Доктора:

- Позвольте... микроволновка же... Вы уничтожаете препараты??

Док кивнул. С торжественностью.

- И это лучшее, что я могу сделать. Весь бардак... одним махом.

Он бросил цепкий взгляд на Нильса:

- Что? Вы - дёрнулись, было, но - поздно? Нет чётких идей, так? Отлично! Браво - мне! Вы действительно ни сном ни духом об этих разработках! Для вас всё - новость. Ну, я ж умею выбрать соучастника научного мракобесия. Согласны?

- С чем?

- С моим варварством! Джин зажарен вместе с бутылкой. Всё! Не было и нет.

И тут Док странно дёрнулся... обернулся... Получил нокаутирующий тычок в лицо и прижатие к полу... Нападавшим был ни кто иной как призраком возникший Раджи:

- Выключайте же! Вы... вам не нужен препарат? - оставив Доктора на полу (и там же его пистолет, позаимствованный) метнулся к микроволновке... - Чёрт... Почему ж вы так тихо сказали про микроволновку?!

Сладил с управлением. Выгрузил. Оценил...

- Та-ак... Грамотно всё пожёг! Говнюк. То есть, вам препарат не нужен?

Нильс учтиво улыбнулся.

- Скажем так, я случайное лицо. И между прочим: в пистолете Дока не снотворное, а кое-что похуже.

- Знаю. Понял.

- Вы что? Мстите?

Раджи сложно покачал головой.

- Он донесёт. В свою распрекрасную страну. Здесь же... камня на камне не оставят! А так... Несчастный случай.

"Мстит", - решил Нильс. - "Хотя... Док действительно слишком много знал, как ни крути..."

Сомневающийся взгляд Нильса Раджи оценил правильно:

- Спокойно, коллега! Нет нужды. Вы же не... И не простой энтомолог, я понял. Всё: нет нужды ссориться! Приз разбит... или как это... кончен. Нам незачем друг друга... убирать. Не так ли?

- Ну... предположим.

Раджив срочно ископал в тамбуре ординаторской носилки, лёгонькие...

- Давайте-ка! Отнесём его в воду.

Нильс невесело усмехнулся.

- В вас есть класс, Раджи. Орудием противника... чисто... без следов...

- Как раз по вет-инжекторам я профи, считайте.

- ...и без лишних рефлексий. С девчонкой-то ничего не сделали?

- Нет, разумеется. На фига она мне? И она ничего не выдаст. Равно как и вы. Не так ли?

 

Доктора вывалили в водичку в десяти метрах правее его подчинённого. Раджив, удосужившийся скинуть обувь, чтоб зайти в воду, подправил - художественно наклоняя голову - положение утопленника... Вернулся, отряхнул руки. Обулся...

- Носилки отнесёте, коллега? Назад в больницу. Я вас... своей компанией чтобы не... напрягать...

- Да. Отнесу.

 

Нильс вернулся почти бегом. Воткнул носилки на место, обтерев влажной салфеткой рукояти - перестраховка, но...

Ладно. Теперь в приёмную...

 

Наа спала, но сразу же проснулась.

- Как здоровье?

- Всё... хорошо, - оценила сама себя Наа. - Но ходить пока не.

- Ничего. Ты что-то хотела сказать. Скажешь?

- А. Да... Ты не волнуйся только!

- Не волнуюсь. Давай сам скажу! Ты - навка. Это?

Удивилась. Но не испугалась, нет.

- Ты... знал? Откуда?

- Понял. Ничего... Ничего страшного! Мы друзья с тобой. Всё равно. Лучшие... друзья. Разве нет?

- Да.

- А... Лаала, например - знает?

- Да.

- Местные вам... симпатизируют, точно? Ты давно в... людях?

- Три года. Они... нормально.

- Хм... А что за миф, что там у вас нет мужчин?

- Их... есть. Но меньше. Сколько... нужно.

- Так и думал. Но подожди-ка... Твои... подруги. Напали на тебя. Для отвода глаз?

- Нет! Всерьёз! Это не... мои. Не подруги!

- Ого, одни навки охотятся на других? Вы там озверели, между собой?

- Это Меа-Га. Они... другие. Из лагуны, вон той. Которая... - Наа рукой дала направление, как-то его вычислив.

- Я понял, да. Из вон той... И что же?

- Они - за то, чтоб не... иметь дела с людьми. Чтоб всё самим. А мы - Гоа-Га...

- То есть, подожди-ка: у вас два прайда? Две... группировки?

- Да! А мы - за... чтобы... Если есть люди - то почему с ними не иметь дел?? Меа-Га опасаются. Мешают нам. Они и на меня напали! Значит - кто-то рассказал им! У них... как это вы говорите... Крот - среди нас!

- Умница, знаешь слова! Не удивляйся. Обычное дело.

- И... Я провалила, всё! Меня не простят! Подумают... Они считают, что я человек! Совсем уже человек! А что плохого - быть... Вообще! Всё, всё из-за меня!

- Что?

- Всё! Я... сказала нашим, что Васко сделал... вещество. Я следила. Слушала. И нашим...

- Та-ак... Что - нашим?

- Наши хотели вещество себе. Отнять. Чтобы... Я не очень знаю, но... Они лучше меня знают. Как бы, стать, как люди!

- Хм... Но ведь ты - и так уже человек. И при этом всё ещё навка. Без вещества!

- Ну... выходит, да. И я не знаю, что теперь! Васко - всё... Доктор - понял!

- Доктор - тоже всё. Никто не знает. Про тебя...

Подумала.

- Но я и... Может быть, всё неправильно?

Нильс мягко и внимательно смотрел на собеседницу.

- Слушай. Есть идея. Решение... Утром скажу, а пока не волнуйся. Поговорим пока ещё. Тебе язык учить надо...

 

***

Шесть утра - самое время. Джип Нильса, прокатный Escudo, наперегонки с длинной тенью летел по бетонке, вздрагивая на стыках.

- Блок-пост пройдём, ты местная. Дальше... В Балямбо у меня партнёр... Будет тебе паспорт, короче. Всё схвачено. Улетим.

- Всё-таки... Твоя страна - какая?

- Большая. Интересная. Увидишь.

- Ну раскажи-и... что-нибудь!

- Окей... Слушай, ты же любишь ночь? Вот у нас ночью всё работает - гулять можно. И воды вдосталь... Правда, зимой прохладно. Но самое главное: у нас ты - не опасная утечка запрещённого проекта. А просто... лучшее из двух миров. Хотя бы на мой взгляд.