Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Место под Солнцем

Аннотация:

Жизнь проходит в гонке, но не за место лидера, а за право иметь достойную жизнь.

[свернуть]

 

 

- Итак, - миловидная девушка в красном обтягивающем платье с улыбкой обратилась к очередным соискателям, - кто у нас тут? – бегло пробежалась взглядом по голографическому монитору весящим прямо перед её очаровательными карими глазами. – Андрей и Максим, приятно познакомиться, - приветливость исходила от неё тёплыми волнами.

- Точнее Андре, - пренебрежительно махнув цветной прядью, отозвался юноша лет двадцати, уверенно развалившись в дешёвом пластиковом кресле. Хотя обстановка в офисе показывала, как успешно идут дела у Корпорации, о чём красноречиво говорил тот факт, что девушка сидела за столом из натурального дерева, довольно редкая вещь в современном мире. Да и сам офис находился в фешенебельном небоскребе сверкающий блестящими зеркальными окнами днём, а ночью маня волшебным неоновым светом. В темноте сияющий небоскрёб подобен обелиску с магической аурой, мерцая голубоватым свечением, возведённый по желанию могущественного колдуна.

- Андре значит, - кокетливо и изящно по-женски девушка поправила волосы, юноша улыбнулся в ответ. – А вы? – чуть приподняв брови, ожидающе уставилась на второго.

- Максим, - чуть запнувшись, ответил тот.

- Просто Максим значит? – уточняя, произнесла она.

Парень, ровесник Андре, чуть кивнул, тот чуть насмешливо усмехнулся.

- Стало быть, вы оба желаете устроиться в нашу компанию? – карие глаза стали цепкими и оценивающими, когда девушка стала читать их резюме. – Вы Максим являетесь специалистом по электроснабжению? Редкая профессия в наши дни.

- Особенно если учесть автоматизацию производства, такие люди как осколок прошлого, - хихикнул Андре, - их уже заменяют роботами.

- А вы, - девушка перевела взгляд на данные паренька с крашеными волосами, - о, довольно распространённый специалист.

- Да, - горделиво повёл плечами Андре, - инженер по созданию виртуального мира, моделирование в сфере сознания, дизайнер графических изображений.

- У вас прекрасные данные для своей отрасли, - мило улыбнулась девушка, - сразу виден уровень интеллекта.

- Университетское образование, - чуть скосив взгляд на Максима, самодовольно произнёс Андре. В его глаза промелькнуло уже не пренебрежение или снисхождение к такому же соискателю работы как и он, но и лёгкое презрение. Точнее, к тому диплому с синей обложкой, что в руках Максима. Подобные выдают выпускникам технических заведений, где обучают больше работать руками, чем головой.

Этот взгляд перехватила девушка – Позвольте, - протянула она руку к Максиму. Тот передал диплом.

- Ага, - негромко проговорила она, ткнув пальцем в сенсорную обложку, - стало быть, вы разбираетесь в замкнутых энергетических системах и в курсе капсул крионизации, немногие учебные заведения до сих пор выпускают подобных специалистов.

- Потому что они устаревают. Через сто лет о таких как он уже и не вспомнят, - Андре излишне громко съязвил. Отчего Максим хмуро глянул в его сторону.

- Вы правы, - девушка положила диплом перед собой на стол, сама откинулась в кресле и откатилась к панорамному окну. Открывался потрясающий вид на Мегаполис. Причудливые геометрической формы здания облачённые в стеклянные одеяния, скоростные трассы пролегающие между ними, по которым беспрерывно идёт движение. Ночью дороги напоминали огненные реки с разноцветными огнями. В небе плавно курсировали летательные аппараты. Иные небоскрёбы столь огромны, что их впору назвать мини городами. Вот только во всей этой футуристической красоте и прогрессе отчего-то не видно людей. Или с высоты они казались столь маленькими и незначительными, больше походили на муравьёв, что вечно копошатся в земле, не поднимая голов к небу, и не представляя насколько огромен мир. – Лет через сто возможно и не вспомнят.

Андре отнёс слова девушки как моральную поддержку своей позиции. В результате чего, чувство уверенности и превосходства над конкурентом в борьбе за место под солнцем в рядах одной из крупнейших Корпораций, приобрело осязаемое значение. К тому же, она так мило ему улыбается, и эти знаки внимания, то волосы поправит, так пристально смотрит в его сторону. Они явно на одной волне. Ничего личного Максим, просто мы с ней люди одного уровня, одного стиля жизни, в котором отдаётся должное прогрессу и пониманию что будущее за креативно мыслящими, а не просто что-то там крутящие в механизмах, как обучили в старых учебных заведениях.

Андре улыбнулся девушке в красном платье, она понимающе улыбнулась ему и изящно закинула ногу на ногу. Андре заметно расслабился, его непринуждённая поза говорила о том, что уже ощущает себя победителем.

- Итак, у нас есть предложения для вас обоих, редкость в наши дни, - мимоходом отметила девушка, явно давая понять, насколько тем повезло. – Вам Максим готовы предложить место обслуживающего персонала, - при этих словах на губах Андре проскользнула ухмылка, - в бригадах поддерживающие работу в системах Корпорации. Для вашей специализации это весьма выгодное место. Оплата разумеется по тарифу, она будет составлять порядка двух тысяч условных единиц.

Максим замер, не Бог весть какие деньги. Этих денег хватит лишь проживание и пропитание. Очень скромную и маленькую комнатушку в районах Мегаполиса прозванных Ульями. Высоченные здания из серого бетона устремлённые в небо, там проживали те, кто обслуживал технические системы города или Корпораций. Трудовая сила ежедневно выходящая на работу по уже сложившемуся графику и всегда возвращающаяся домой в определённое время. У каждого свой крохотный угол с маленьким окном, как правило, выходящее на точно такое же соседнее здание. Максим судорожно вздохнул. В тех местах не только здания, но и лица людей похоже друг на друга. Серые, без просвета на лучшую жизнь. Хотя надежда всегда была, достаточно получить место в Корпорации или в другой системе, взять кредит и вырваться из серых трущоб. Правда, тогда ты связывал себя кредитными обязательствами до самой смерти, но другого пути нет. Можно конечно жить на пособия от государства, но если ты шёл по этому пути, то в кредитных системах банков автоматически числился безынициативным, а главное бесперспективным гражданином, и ни каких тебе кредитов, следовательно и мизерной надежды на улучшение жизни. А Максиму, как и большинству нормальных молодых людей, хотелось верить, у него есть шанс и право на лучшую жизнь.

Андре с плохо скрываемой довольной усмешкой наблюдал за конкурентом. Себя видел в куда лучшей обстановке, инженер виртуальных миров весьма модная профессия, а главное должна быть весьма востребованной. Виртуальная реальность давно шагала вровень с реальностью настоящей, в ней также как и в жизни всё имело цену, порой весьма значительную.

- Вы согласны Максим? – девушка чуть подалась вперёд, не сводя с молодого человека цепких карих глаз, ей явно требовался нужный ответ. – Хочу также отметить тот факт, что у нас серьёзное социальное обеспечение, предусмотрены премии за выслугу лет, а также есть кредитная линия в банках, которую вам откроют, если вы станете нашим сотрудником. Я понимаю вас, - поспешно произнесла она, видя, Максим колеблется, не до конца приняв решение, - это весьма незначительный заработок, и такому молодому человеку как вы, с вашими потребностями и мечтами, - Андре едва подавил едкую усмешку, - хочется большего. Но, - она развела руками в сторону, - таков рынок труда на данный момент. Вы готовы подумать?

- Да, - хмуро кивнул Максим, размышляя над словами возможной начальницы.

- Отлично, подумайте, пока я общаюсь с ним. Что касается вас Андре, - на лицо девушки вернулась обворожительная улыбка, только вот настрой поменялся. – Конкретно сейчас предложений для инженера виртуального мира нет, их переизбыток на рынке. Но, - подняла вверх указательный палец, демонстрируя идеальный маникюр красного цвета, - у Корпорации есть специальное предложение для таких талантливых и предприимчивых как вы.

- И в чём оно заключается? – Андре ошарашенный отказом едва сумел выдавить из себя вопрос.

- Как насчёт того, чтобы сдать свой мозг в аренду? – и видя округлившиеся глаза юноши, рассмеялась. – Не в буквальном смысле, то есть мы не собираемся изымать его из вашего тела, это по сути преступление, а Корпорация чтит законы. Вот как это выглядит. Вас поместят в криокапсулу, в мозг вживят нейрочип, тем самым, подключив к Глобальной системе Виртуального мира. Наша Корпорация занимается не только созданием виртуальной реальности, но и обслуживает системы связи, космические системы наблюдения, нейросеть в медицине. На всё это нужно очень много процессоров, дабы обеспечить быстродействие между системами. Даже квантовые процессоры не справляются с этим, а вот человеческий мозг оказывается куда лучше навороченной техники придуманной человеком. Всё же природа непревзойдённый инженер, - голос девушки стал тихим, вкрадчивым с нотками томности, она явно стремилась не только успокоить Андре после столь неожиданного предложения, но расположить к себе. – Человеческий мозг в состоянии обрабатывать уйму информации, и даже без так сказать личного присутствия своего владельца. Ваш мозг будет выполнять всю работу, а вы при этом даже ничего делать не будите. Зато подключённый к Глобальной Сети вы получаете безграничный виртуальный мир. Ваше сознание будет в состоянии перемещаться по Сети куда захочет, в любой виртуальный мир, перед вами откроются невероятные возможности. И к слову, в том мире у нас также есть представительство Корпорации.

- То есть? – и Андре и Максим недоумённо уставились на девушку.

- Да, да, - снисходительно кивнула та пару раз, явно довольная произведённым впечатлением на ребят, - уже несколько лет многие Корпорации вовсю осваивают Виртуальный мир. Вы ведь слышали про полное погружение?

Андре кивнул, Максим нахмурился, это не ускользнуло от девушки.

- Вам это не нравиться? – пристально посмотрела в его сторону.

- Не то чтобы, - поспешно произнёс он, опасаясь, сейчас ему решительно укажут на дверь. – Просто не понимаю, как в нём можно полноценно жить? Это же не по настоящему, в чём тогда ценность виртуального мира?

Девушка звонко рассмеялась, Андре угодливо захихикал. Как и любой честолюбивый будущий карьерист готов подстраиваться под мнение начальства.

- Странно, остались люди, не понимающие насколько продвинулся виртуальный мир с возможностью полного погружения, - в голосе юноши не снисходительность, а презрение. - Его развитие считается следующей ступенью человеческой цивилизации, цифровой мир, где сознание не будет стеснено физическими рамками.

- Но это всё не настоящее, достижения виртуального мира не осязаемы, ими …

- Такое впечатление, что ты из пещеры вылез, - довольно резко перебил Андре. – Уже десятилетие, как виртуальный мир развивается по своим законам. Всё что ты в состоянии создать в нём имеет ценность для тех, кто живёт там. Ты можешь продать это или передать по наследству.

- Это так, - поддержала Андре девушка, - уже миллионы людей живут в виртуальном мире, лишь по одной простой причине, там больше возможностей. За вполне скромную плату ты получаешь собственный мир, где являешься королём, боссом да кем угодно. В этом мире ты живёшь на пособие от государства, там успешный человек. Тебе не надо переживать о том, что живёшь в затхлой конуре, нет перспектив, необходимо пахать как лошадь ради того, чтобы оплатить очередные счета. Виртуальный мир делает не только свободным от всего этого, но и счастливой личностью, жизнь становиться проще.

- А что я то буду делать? – тон Андре приобрёл деловые нотки, ему явно хотелось простой и счастливой жизни.

- Как уже говорила, мозг станет биопроцессором подключённый к Системе, он сам будет выполнять возложенные на него функции. Что до вас, то там вас будет ждать место в весьма перспективном отделе, с гарантированным карьерным ростом

- А как насчёт…

Девушка не дала ему договорить – И полное обеспечение Корпорацией всех потребностей, - и подвинувшись вплотную к столу, так что стала лучше видна ложбинка грудей, негромко произнесла. – Всех потребностей, в виртуальном мире вы получите все что захотите или в состоянии представить. Не говоря о том, что Корпорация ценит подобных сотрудников, готовых идти ей навстречу, - перевела взгляд на Максима. – Кстати, вы также можете присоединиться к подобной структуре.

Максим не долго раздумывал, отрицательно качнул головой. В этом предложении ощущал скрытый подвох, не мог объяснить себе, в чём заключается, но лучше не соглашаться.

- Тогда как насчёт первого условия? – тут Максим угрюмо кивнул в знак согласия. – Прекрасно, отправлю отчёт в отдел кадров. Вам необходимо будет спуститься на уровень 4-А и получить соответствующий чип. А как насчёт вас Андре? – перевела взгляд очаровательных карих глаз на юношу. – Вы готовы присоединиться к нашей Корпорации, как это уже сделал Максим или будете искать лучший вариант своего, - тут она призадумалась, явно подбирая слова, - существования?

Андре ревностно глянул на Максима – Я согласен.

- Великолепно, - радостно улыбнулась девушка, - ещё раз напоминаю, вы получите всё что захотите, Корпорация берёт вас на полное обеспечение.

На лице Андре проступило самодовольство победителя, Корпорация готова принять его, иначе бы не сделало такое выгодное предложение. Техническая обслуга, теперь в глазах юноши в сторону Максима сквозило нескрываемое презрение.

- Вы можете идти, - девушка вернула диплом Максиму, её ладонь как бы случайно накрыла сверху руку парня. Тот на мгновение ощутил приятное тепло женского тела. Вот одна из причин, отчего он отказался от погружения в виртуальный мир, подобные ощущения ничто не в состоянии повторить. – Уровень 4-А, - на прощание напомнила ему.

Когда Максим вышел в коридор, то ощутил на себе взгляды ожидающей аудиенции таких же соискателей работы. Юноши и девушки несколько тревожно уставились на него, а затем их синий диплом в его руках. На их лицах проступило равнодушие, все они дружно решили, парня отвергли из-за отсутствия университетского диплома.

***

Максим прошёл в лифт сияющий внутри зеркальным отражением и пальцем прочертил на сенсорной панели 4-А. Двери мягко закрылись и лифт бесшумно начал спускаться. Также бесшумно выпустил пассажира на ярко освещённый этаж.

- Следуйте за мной, - раздался бездушный голос робота. Невысокий, он стремительно подкатил к человеку едва тот вышел из лифта.

Следуя за ним, Максим невольно оглядывался по сторонам. Где это я очутился? Повсюду видны стройные ряды криокапсул теряющиеся в полумраке помещения. Над каждой горел зелёный огонёк, показывающий внутри находиться человек в состоянии гибернации. Стоял гул вентиляторов и компрессоров.

Неужели их тут там много, - недоумевал парень.

- Эй новичок! – раздался зычный голос. Впереди замаячил верзила в синем комбинезоне. – Двигай сюда.

Максим поспешно прибавил шаг, обогнав робота.

- Здравствуйте, - протянул руку для знакомства.

- Привет, - процедил верзила, неохотно пожимая её, ладонь парня вспотела, отчего верзила обтёр свою ладонь о штанину. – Стало быть, ты Максим? – получив робкий кивок, потёр подбородок. – Хорошо что пришёл, работы много, рук не хватает.

- А разве процесс не автоматизирован? – Максим глянул на робота, запоздало подкатившего к ним, как ему показалось с сердитым жужжанием.

Лицо верзилы растянулось в ухмылке – Автоматизирован, только от этого не легче. Знаешь, чем отличается ты, - верзила ткнул пальцем в лоб парня, - от него? – постучал кулаком по корпусу робота. – Умением находить выход из нестандартной ситуации. Машины способны идеально выполнять лишь ту работу, которая прописана в их алгоритмах. В этом они мастера, лучше людей. Но едва что-то идёт не по плану, впадают в ступор. Иначе, зачем Корпорациям нанимать работяг вроде нас, если всё по идее могут сделать роботы?

Максим пожал плечами - Никогда не задумывался над этим.

Верзила вновь ухмыльнулся, снисходительно хлопая по плечу новичка – И правильно поступаешь. Не забивай голову не нужными мыслями, делай то, что от тебя требуется и бери то, что дают. Таким как мы с тобой всегда найдётся занятие, на кусок хлеба хватит.

Но не больше, хмуро добавил про себя Максим. Вслух же произнёс – А тут что, склад криокапсул?

- Склад? – рассмеялся верзила. – Это всё действующие криокапсулы обормот. В них те, кто согласился на предложение Корпорации сдать свой мозг в аренду.

- И получить полное обеспечение на всё, - досадливо выдавил Максим, размышляя, может стоило бы согласиться.

Верзила расхохотался, его голос на мгновение перекрыл лёгкий гул насосов и вентиляторов.

- Ага, на полном, - перевёл дыхание. – Малыш запомни одно, договор с Корпорацией всё равно что договор с дьяволом, всегда смотри на мелкий шрифт. Корпорация обеспечивает всем в том, в виртуальном мире.

- В виртуальном?

- А как ты думал? Ради чего обеспечивать потребности человека в реальном, если его тело бездействует, а разум живёт на полную катушку в виртуальном?

- Но если они вернуться? – Максиму не верилось что вот так, жестоко и цинично Корпорация использует возможности мозга человека, взамен давая лишь иллюзии.

- На моей памяти такие случаи единичны, и все они, как правило, потом возвращались обратно. В реальном мире слишком тяжело жить, особенно после того, как привык к своему мирку, где ты и тебе подобные нужны и востребованы. В реальном мире можешь мечтать о куске мяса, но из-за сложившихся обстоятельств будешь рад корке черствого хлеба. Реальность жестока и многих ломает, - голос необычного собеседника стал мрачен, - поэтому проще всего свыкнуться с ней и не питать иллюзий. Суди сам, что мы имеем в этом мире? Ничего, ничего кроме своих рук, - верзила оглядел широкие ладони, - они кормят нас, но есть те, кто не в состоянии хоть что-то делать ими. А желаний и амбиций выше крыши, и их также необходимо устроить в этом мире. Но куда? – пожал плечами верзила. – Вот тогда то и родилась идея виртуального мира, где каждому инициативному найдётся место. Хочешь быть царём? Будь им. Хочешь шагать по головам, делая карьеру? Так и будет. Только не здесь, - верзила взяв за плечи Максима развернул в сторону капсул, и шепнул на ухо, - а там. В мире слишком много людей, которых не чем занять, слишком много ртов, которых необходимо кормить, и идея нашлась. Вдобавок, нашли как можно таких использовать. – верзила с многозначительным видом ткнул пальцем себе в лоб. - Их мозг используется как биопроцессор и хранитель информации. Сотни тысяч по все планете, к слову это весьма полезное изобретение, как говорят инженеры, мозг как процессор куда выгоднее использовать, не так часто ломается.

- Но это же…, - пролепетал Максим.

- Не честно? Возможно, но люди сами соглашаются, ибо их пугает реальность, в которой нет перспектив. Но настоящая трагедия для таких, что даже в том мире они лишь маленькая её часть, такой же винтик в системе, как и ты в этом, - с усмешкой наблюдая за реакцией паренька, верзила добавил. – Наша Старушка умеет убеждать.

- Какая старушка?

- Та самая, что отправила тебя сюда.

- Та девушка? – удивился словам верзилы Максим. – Она чуть старше меня.

Верзила вновь громко расхохотался – Ага, как же. Она в разы старше тебя, чтоб понимал, я работаю тут уже лет двадцать, и за это время Старушка нисколько не изменилась. Биотехнологии не стоят на месте, замена органов, операции, поверь, через сто лет ты сгниёшь в могиле, а она останется такой же молодой. Элите всегда достаётся лучшее место под солнцем, - голос верзилы приобрёл угрюмость, - ты будешь получать ровно столько, чтобы не умереть от голоду, ровно столько, чтобы оплачивать жильё и еду, и раз в месяц иметь возможность порезвиться с самой дешёвой женщиной. Вот ради чего ты будешь работать до старости.

Максим уныло перевёл взгляд на ряды криокапсул.

– Давай, двигай на регистрацию, - прихлопнул по спине парня верзила, подталкивая к яркому проёму в стене.

Небольшое оконце, из которого послышался требовательный голос – Положите ладонь.

Максим повиновался, неприятный холодок пробежался по коже, после касания о серебристую панель.

- Сканирование завершено, чип готов, внимание, - и сразу после этих слов в основание большого пальца вонзилась игла.

Максим вздрогнул, несколько от несущественной боли, сколько от неожиданности.

- Чип в теле. Приветствую вас наш новый сотрудник, теперь вы в системе Корпорации.

Конец.