Имя автора будет опубликовано после подведения итогов конкурса.

Р.О.В

Оптимист верит, что мы живем в лучшем из миров. Пессимист боится, что так оно и есть.

Михаил Жванецкий

Таксист

Уложив на колени «гадюку», Анна наблюдала за улицей, с крыши гостиничного небоскреба. Лучше наблюдательного пункта было сложно найти. Где-то по левую сторону облокотившись на крышку электрощита в мрачном настроении развлекался с пистолетом Кай, проверяя обойму. Между ними было несколько десятков шагов, но расстояние не спасало раздражительность девушки.

— Зачем выслеживать этого парня. Перехват можно было бы осуществить за пределами города. Не факт, что он появиться сегодня. По-моему, мы просто тратим время.

— Это не просто парень. Единственный потомок древнего рода Альтаир наиболее вероятно появится в этой реальности, в этой временной вариации и только сегодня. Если попробовать в другой раз, то из-за локации ты скорее доиграешься со своей железкой и застрелишься.

— Ты сомневаешься в моих качествах как стрелка. Можем проверить наши навыки в тренировочном зале.

— Не хочу стрелять в неживую мишень, которая не успеет даже сообразить, что убита.

Кай убрал пистолет за пояс. В дуэльных сражениях в его представлении именно этот вид огнестрельного оружия был вне конкуренции. Короткая дистанция позволяла контролировать ситуацию и в отличии от снайперского выстрела гарантировала победу. Хотя в большей степени, ему хотелось приблизиться к мечте о ковбоях с далекого запада. Правда, пистолетов у них в тот момент не было.

— А попадешь ли?

— Хочешь проверить? Я могу проветрить твою головушку, освободив место для третьего глаза.

Анна поправила гарнитуру. Наушники лишали возможности слушать окружение, что придавала небольшой дискомфорт в подобных условиях.

Чуть позади на цокольной надстройкой выходе на крышу в излюбленной позе лотоса, игнорируя дальнейшую перепалку по связи между двумя наблюдателями, Альфа искала ментальный канал связи с интересующим объектом. Мысли тысяч людей анализировались, отсеивались на те, что можно считать водительскими. Через сотни подобных потоков наконец появился канал таксиста.

— Нашла. «Гранда» белого цвета. Номер «СУ494ПР». Двигается с западной стороны.

Автомобиль под оптическим взором Анны подъехал к парадному входу в гостиницу, притормозил пропуская черный «шевроле». Бесшумно остановился прямо перед лестницей.

— Спасибо за комфортную доставку.

— Не за что. — Максим взял у пассажира оплату. — Буду рад доставить вас завтра в аэропорт. Петр Альбертович. Главное, чтобы ваши переговоры прошли успешно.

— Это верно, сынок, верно — пассажир покинул автомобиль.

Максим проследил как постоялец номера сто сорок шесть поднимается по лестнице, после чего отогнал в сторонку и припарковался близ фонтана. В приоткрытое окно врывался влажный воздух, что помогало сосредоточиться на отправки короткого сообщения «Клиент доставлен. Свободен». Теперь, убрав смартфон в карман водительской двери, он мог немного подремать, заглушив прежде двигатель.

Через секунду Альфа набирала номер таксомоторной компании на обочине Третьего Транспортного Кольца. Дойти непосредственно до торгового центра, куда по ее соображениям должен был подъехать Максим, не получилось: появился внедорожник без номеров. Пришлось сменить тактику и пройти на парковку.

— Белая «гранда». Номер «СУ494ПР».

— Спасибо, жду.

План сработал. Автомобиль остановился перед пассажиркой через двадцать минут. При нормальной скорости и соблюдением дорожных правил, Максим прибыл бы через сорок минут.

— Вы заказывали такси? — высунулся Максим, открыв пассажирскую дверь.

В этот момент внедорожник тронулся с места, плавно набирая скорость. Нападение в открытою было бы прямым вызов отряду, но просто наблюдать за таксистом им позволяли правила радистов.

Альфа села на задний диван, игнорируя приглашение на переднее кресло.

— Гостиница «Мегаполис».

Максим закрыл пассажирскую дверь и развернулся.

Внедорожник перестроился в крайнею правую полосу. Два человека в салоне проверили готовность своего оружия. Водитель стремился не упустить белое такси, не стоило отпускать цель слишком далеко, но в открытою нападать нельзя. Воспользовавшись моментом, они успели загрузить данные таксиста в поисковик «арго». Проверив огромное количество данных, они нашли то, что искали на протяжении полутора тысяч лет. На голографическом экране внутри салона было полное досье:

Максим Альтаиров

Возраст тридцать восемь лет

Таксист. Сотрудник таксомоторной компании «Вектор».

Не женат. Детей нет. Родственников нет.

Предположительность принадлежности к роду Альтаиров 97%

Осталось разрешить небольшую дилемму. Нападать на объект нельзя, не получив ответной реакции отряда.

— Уже шесть минут нас преследует внедорожник.

— Ага. Он плетется за нами с момента выезда на шоссе.

— Он преследует вас?

— Нет. Нас.

Максим перестроился в левую полосу, не смотря на возражения навигатора. Проложенный маршрут увеличился на несколько километров, но сейчас это была не настолько серьезная проблема. Пусть таксомоторная компания и проводит меры безопасности для своих водителей, им не успеть среагировать на такую ситуацию. Согласно протоколу, пассажир должен быть доставлен до пункта назначения в любом случае.

Преследователь не отставал.

— Доставьте меня к гостинице мои люди решат эту проблему.

— Ваши люди? Кто вы такие?

— Психология современного человека не позволяет адекватно реагировать на подобную информацию. Но, если захочешь понять вот, - Альфа протянула визитную карточку агентства РОВ, - то здесь найдешь ответы на многие свои вопросы. Ты верующий человек?

— Нет.

— Прекрасно.

Следуя совету своей пассажирки. Максим въехал на территорию гостиницы.

Внедорожник на большой скорости подрезал таксиста, заставив остановиться.

— Выйти из машины!

— Оставайся здесь - Альфа подключила гарнитуру и отдала приказ - Действуйте!

Выстрел и первый из нападавших упал на капот и через несколько секунд распался на фрагменты. Второй последовал за ним едва коснувшись земли.

Максим обернулся, но пассажирка уже хлопнула дверью. Стремясь опередить ее, таксист вышел из автомобиля. Не следов крови, ни тел нечего нет. Пассажирка тоже успела скрыться.

Кольцо радиодоступа

—Ты пришел. Я немного удивлена, но рада. Здесь место, где есть ответы на практически любой вопрос, что ты хотел бы задать. Проще было бы показать над чем мы работаем.

Альфа и Максим стояли на крыльце большого трехэтажного здания. Над парадным входом висела большая вывеска "Агентство РОВ". Сначала гость принял его за административное здание, а вывеску за небольшое предприятие, что арендует помещение, но как теперь стало ясно здание целиком принадлежало только им.

— Хорошо. Поскольку мне нужны ответы, то я готов.

— К чему?

— Вам же что-то от меня надо. Раз вы дали мне визитку.

Альфа указала на вход. Рассказывать о возможностях отряда и делится информацией лучше внутри здания.

В большом коридоре Максим рассматривал полотна художников, имена которых иногда возникали в голове. Большая часть картин была ему не известна. Одна отчего-то привлекла внимание сильнее прочих. На ней было изображение замка, парившего над крышами прилегающей деревни драконом. Особенно сильно его впечатлило солнце: диск был не желтого или красного цвета, а светло-синего.

— Впечатляет?

— Очень. Кто автор?

— Марина. Марина Айзер. Прекрасный фотограф, практически, журналист.

— Вы, хотите сказать, что это не картина?

— Разумеется. Фотография сделанная несколько недель назад.

— Шутка?

— В этом здании никто, никогда, не за что не станет смеяться над работами сотрудников.

Максим не знал, как реагировать. Пока Альфа не выдавала удовольствие от розыгрыша. Словно, она верила в то, что говорила. Вот только такого не могло быть, невозможно.

— Ладно.

— Понимаю, в мире, где верят выборам и единого творца всего мира, подобная вещь может быть дикой.

—Блин, да это не реально. - Максим развел руками словно перечеркивая все полотна, что висели на стене. — Возможно, это какая-то игра. Но, в реальности люди не видят драконов.

— Реальность. Интересный термин. Что ты вкладываешь в это понятие?

Максим ударил ладонью по стене. Щелкнул пальцами. После чего показал на потолок и пол.

— Это.

— Ух ты!

Они дошли до кабинета, на котором была короткая табличка "Инженерная". Как раз к тому моменту, когда Максим хотел взяться за ручку, дверь открылась. На пороге стояла девушка лет тридцати с туго сплетенными в косу волосами, сжимая в руках планшет.

— Альфа вот вы где. Я приготовила программу для демонстрации нулевого пространства. Безопасно, не слишком увлекательно, но понятно. - Девушка посмотрела на Максима. - Он?

Альфа кивнула.

— Стандартно. Надеюсь, он не верующий.

— Нет. Немного не стабильный в психологическом плане.

Максиму было неловко. С одной стороны, обе леди говорили о нем так, словно не замечали его. С другой, складывалось впечатление, что он на приеме у врачей, которые не могут пока поставить ему диагноз.

Через несколько минут они находились в просторном зале, где не было нечего кроме одного кресла.

— Что это за место?

—Демонстрационный зал. Здесь мы изучаем некоторые виды артефактов, а также испытываем в безопасных условиях средства перехода. - Марина протянула парню кольцо, шириной примерно пять сантиметров. - Надень.

Максим хотел пошутить по этому поводу, но подумал, что сейчас это не уместно.

Альфа тем временем прошла мимо кресла и встала напротив пульта.

Максим подчинился. Кольцо было немного великовато для его пальца, но как только он отпустил его металл подогнулся по форме. В течении трех секунд оно удобно расположилось на руке.

— Мы называем его кольцом радиодоступа. Садитесь в кресло.

Максим сел в кресло.

— Удобно. Вы на заказ его делали?

Инженер улыбнулась.

Альфа ввела какие-то данные на пульте. Со своего места гость мог только видеть, манипуляции над клавиатурой, но не какие именно данные вводились.

Максим хотел спросить о том, что ему предстоит испытать. Однако голос подвел его, а глаза просто закрылись. Было чувство словно его отключили как элемент некоего прибора.

Прошло три минуты, прежде чем Максим услышал голос инженера.

— Открой глаза. — Приказ прозвучал прямо в голове. — Старайся не нервничать.

Максим послушался. В конце концов он пришел сюда, чтобы получить ответы на вопросы. Мир возвращался к нему плавно, словно кто-то прокручивал видеоролик покадрова. Глаза открылись через несколько мгновений: поток цифр букв, нанизанных на тысячи дождевых нитей, которые были повсюду. На границе видимости вспыхивали короткие молнии подсвечивая руно подобные символы.

Нет не пола, не потолка, не верха или низа - никакого ориентира. Он был в потоке. Потоке чего? Мирового сознания.

— Это ментальный коридор. Мы называем его эфиром. Сделай шаг.

Максим хотел шагнуть, но ноги не слушались. Тело словно парализовало. Да и как идти, если нет поверхности. Он падает. Как сделать что-то при падении?

— Чего ты ждешь?.. Ах, да…Прости, ты не проходил предварительную подготовку…Сейчас я обнулю твой разум сотру память и мысли. Не бойся это восстановимо. Как только ты покинешь ментальный коридор, то станешь прежним Максимом-таксистом.

Вспышка. Короткая боль как укол иголки при прививках.

Максим даже захотел закричать, но открывался только рот без криков. Однако, инженер остановил его.

— Перестань орать, мать твою. Твой речевой аппарат один хрен не работает...Уф! Впервые встречаю настолько активного дайвера.

Максим подумал: " Как идти? Куда?"

— Отлично. Так намного лучше. Идти можно в любую сторону хоть вверх, хоть вниз. Главное, не делать это физически, поскольку, законы физики здесь не работают. Иди ментально...то есть, представь, как ты двигаешься и ноги пойдут.

Максиму потребовалось несколько минут, чтобы привести рекомендации инженера в действие. Ноги действительно пошли, только приходилось все время представлять, как это делается.

Нити подыгрывали ему, выстраивая коридоры. Изгибались в одну другую сторону, приобретали очертания лестницы. Все казалось привычным, но монохромным. Неосознанно пришло сравнение с телевизором. Результатом было падение чёрно-белого телевизора куда-то вниз, до тех пор, пока не пришла мысль о поле. Пролетев шесть этаже аппарат разбился в щепки.

— Нравиться. Прекрасно. А теперь касательного нашего отдела. Поскольку твой вход в коридор тренировочный, то убить тебя создания не смогут. В "боевых" условиях, ты...об этом позже.

В конце коридора появился большой волкодав с красными глазами.

—Представь стратегию защиты и постарайся отбиться от зверя.

Максим сразу вспомнил самурайскую катана.

—Прекрасный выбор - катана. Действуй, самурай!

Пес прыгнул на дайвера. Вонзил в руку клыки.

— Не ори! Боли ты не чувствуешь.

Максим рубил катаной по воздуху, но зверюга уворачивалась. Нужно было представлять иную более хитроумную тактику. Катана нисходящим ударом едва задела пса, после чего дайвер развернул его в одно мгновение и превратил нисходящий удар в восходящий разрезая зверя поперек.

Как и говорила инженер боли в руке нет. Зато теперь на дайвера прыгали уже два пса. Максим расправился с ними без особой сложности.

Сколько времени прошло Максим не знал. В ментальном коридоре понятие пространство и времени было условно.

— Хорошо. Можешь выходить...Что значит...Черт! Закрой глаза.

Глубокий вдох стал первым сигналом того, что Максим вернулся.

—С прибытием!

—Спасибо — Максим удивленно добавил. — Я снова могу говорить.

Дайвер

Максима оставили на ночь в специальном корпусе. На протяжении вечера ему предстоял выбор пройти начатый из-за простого любопытства путь до конца или вернуться к работе таксиста. Конечно, ему нравилось вождение, но шагнуть за грань — это гораздо интереснее. В любом случае оставаться в привычной реальности было не нужно. Жажда приключений практически толкало его к новому. Р.О.В. Радио отряд вселенной.

Утром таксист перестал существовать.

— Я могу войти?

— Да, разумеется. Я ждал тебя. — Алекс показал на голографические экраны. Удивительное техническое решение, которому в двадцать пятом году не было аналогов. Максим пытался ощутить их, но руки просо проходили насквозь, ощущая лишь покалывания.

— Альфа показала мне коридор. Насколько реально то, что было вчера?

— Понимаю. Информация, которую подают в таких объемах и через непроверенные источники, сложно принять на веру. Я могу объяснить, показать. Сошел ли ты с ума? Придется решать самостоятельно. Итак. Убрав теории происхождения вселенной, что припадают в школе и годами вкладывают в голову новому поколению, что остается в сухом остатке?

— Мифы и легенды?

— Нет. Нет. Нет. Информация. Понимаешь, все что приходит в мир оставляет некий цифровой и информационный след. Несколько веков назад Тесла смог определить его. Мы же сумели его структурировать и приспособить к использованию. Проблема осталась в редактировании.

— Как это работает? — Максим плюхнулся в кресло Алекса.

— Хорошо. — Алекс сел на табурет, что стоял напротив. — В 1992 году рождается прекрасная леди, допустим, на севере Шотландии. На протяжении шести десятков лет в своей жизни она делает какой-то выбор. Скажем, выходит замуж. У них рождается сын, который планирует стать физиком. Через двадцать лет, он предотвращает ядерный удар по Китаю. Вопрос: «Если не будет свадьбы, что произойдет?»

— Ядерная война?

— В какой-то вариации. Вот только вселенная проводит редакторские правки. Вместо одного, пусть и смертельного варианта для всего человечества, она может создать реальность, где Земля перестанет существовать.

— Тогда, вы проходите сквозь время в прошлое и устраняете эту леди.

— Прекрасно! — Алекс рассмеялся и даже поаплодировал. — Это фантастика. Каждый выбор создает альтернативную вселенную. Твой способ, разумеется, не плох, но смерть объекта вселенной в обход временной константы сулит сотворением теневой реальности. В сороков тысячелетии до нашей эры предки египтян обнаружили манускрипт о эфирном уравнении. В тот момент родился Фантом.

— Фантом?

— В эфирное поле можно проникнуть только ментально. До вчерашнего дня, такой вариант был единственным, если бы не твой предок. Фантом может переходить из одного эфирного коридора в другой. Подтасовывая воспоминания, стирая положительные мечтания и получая контроль над людьми. Так он создает свою армию в закрытой реальности. Мы не можем выйти на этот канал. Если оставить все как есть, то через пару сотен лет в нашей параллели, а затем и в других произойдет апокалипсис. Всем мирам придет конец.

Фантом

Через несколько дней Максим решил проникнуть в реальность, сотканную из плохого выбора, несбывшихся мечтаний — одним словом того, на что у современного человека нет времени, желаний или смелости. Как не крути, а выбор — зона ответственности разумного существа.

В паутине мыслей, слов желаний он искал выход в закрытую область вселенной. Если представить, то мусорная корзина, куда лучший из редакторов скидывал не востребованный материал.

Максим потратил несколько недель на вычисление этой фантомной реальности.

Коридор сменился высокой травой. Дайвер не ожидал такого, поэтому тщательно ощупал поверхность, себя. Нет, он не спал.

— Кто ты такой?

Максим засмотрелся на дракона, который спокойно парил в облаках. Животное размером с дирижабль чувствовало себя на высоте комфортно. Женский голос застал гостя из иной реальности врасплох, отчего последнему пришлось сделать шаг назад, чтобы не упасть.

— Мое имя Максим. Я, сотрудник радио отряда.

В поле, где кроме высокой травы по пояс, было только четыре дерева. Он мог бы сказать, что это дубы, но листва слишком резная. Одним словом, спрятаться можно было.

— Ты из фантомного отряда?

— Нет. Радио отряда.

Из травы поднялась девушка с темно-зелеными глазами. Самым удивительным были ее заостренные ушки. В иной реальности землян ее назвали бы эльфом.

— Я, Максим. Кто ты?

— Мое имя Миранда. Я хранительница вечного леса. Радио отряд никогда не появлялся здесь.

— Я знаю. Я потомок Альтаира. У меня есть умение.

— Ясно. Что ж идем.

Максим посмотрел в сторону, где должна была стоять крепость фантома. Небо в той области было очень темным. Даже где-то в глубинах неба сверкали грозовые раскаты. Рядом должно было быть солнце.

Миранда повила иномирца в сады, где жила, много лет скрываясь от войск фантома.

Через некоторое время стало известно, где искать сопротивление фантому. Миранда показала сады с прекрасными, но странными на первый взгляд фруктами. Чуть позже она даже предложила провести его в штаб-квартиру сопротивления.

— Так значит, ты иномирок? Отряд помогал нам несколько раз, но никто не приходил на помощь лично.

— Я один из немногих, кто может переходить по ментальному коридору.

Через несколько дней подготовки, отряды сопротивления расположились близ крепости Фантома. Согласно представлению Максима о возможной атаке, стрелковые отряды по команде Хроноса начнут атаку с флангов. Стратегия и тактика в этой реальности практически не применялись на полях сражения. В основном победитель определялись численностью.

— Максим, Фантом выступил отрядом в шесть сотен человек.

Максим посмотрел в оптический прибор очень напоминающий бинокль. Это было силовое наступление. Элитный отряд тяжелых бойцов выступал в первых рядах. Вторым шел средний отряд мечников, а за ним стрелковый отряд.

— Отлично. Помни о прицельной дальности фантомных стрелков.

План сработал идеально. Максим с небольшим отрядом привлек внимание. Противник успел только подойти.

Нереальный гражданин

Я благодарен вам за все, что показали. За науку. Пусть было сложно, но этот опыт бесценен —Максим встал и осмотрел здание агентства с крыши. — Меня здесь ничто не держит. После поражения Фантома, мне словно нахватает воздуха.

Максим удобно уселся на трубе вентиляционного выхода. Не смотря на компанию снайпера, ему требовалось составить отчет для ОМР. Альфа не обрадуется если лучший сотрудник будет наплевательски относиться к своим обязанностям.

Анна прочистила винтовку, смазала детали и через несколько минут собрала обратно. Конечно, она могла сделать это за секунды.

— Куда хочешь отправиться?

— В закрытую реальность. Восстановлю крепость Фантома. Люди в любом мире должны жить так как полагается. Возможно, построю свою империю.

Максим составил половину отчета, когда пришел момент описать Миранду. Девушка не могла покинуть реальность даже если воспользуется кольцом радиодоступа.

— Миранда?

—Что Миранда?

— Причина твоего выбора – это девушка из Райского Сада.

Максим отложил отчет в сторону. Странным образом крепость и сады находились в одной реальности, даже если они и находятся очень далеко друг от друга.

Там было много заброшенных дел. Еще. Только там есть возможность наблюдать за летающими драконами.

— Мне нужно найти среди тысяч миров тот, где век не пролетит напрасно.

— Сильно. Если что-то случиться, ты знаешь где нас искать.

Отчет был закончен через три минуты.

Максим спускался по лестнице медленно. Прощаясь со всем, что оставляет сейчас здесь. Ему не было больно. Когда оставляешь семью и покидаешь город, не зная вернешься ли, то становиться больно и обидно от возможностей человека. В данном случае оставлять было просто нечего.

Уже перед открытием двери он услышал шаги. Двери на этаж открылись, на пороге стояла Альфа.

— Так значит ты решил?

— Да. — Максим отдал отчет. Последняя отчетность коих на протяжении этих недель было не мало. — Я возвращаюсь. Здесь я просто таксист, который за пару баксов перевозит политиков и ленивых толстосумов.

— Так что же ты ищешь?

— Мечту. Без нее смысла жизни нет. Я отправляюсь завтра. И да, — Максим улыбнулся, — я знаю ее координаты.